La historia

Frances Perkins


Frances Perkins nació el 10 de abril de 1882 en Boston, Massachusetts, en una familia republicana de clase media alta. Cuando tenía dos años, la familia se trasladó a Worcester, Massachusetts, donde su padre abrió un rentable negocio de papelería. Sus padres, ambos devotos congregacionalistas, inculcaron en Frances un fuerte deseo de "vivir para Dios y lograr algo en la vida".Fue con la aprobación de su padre que Frances se inscribió en la Worcester Classical High School, predominantemente masculina. Participar en el movimiento por el sufragio femenino, marchar en desfiles por el sufragio y dar discursos en las esquinas se convirtió en su objetivo. modus operandiMientras asistía a Mount Holyoke College, Frances Perkins se comprometió aún más con el avance de la mujer. Regresó a Worcester donde enseñó a tiempo parcial y se ofreció como voluntaria para trabajar con una variedad de organizaciones de servicios sociales de Worcester. Perkins aceptó un puesto de maestra en Lake Forest, Illinois en 1904 e inmediatamente comenzó a pasar su tiempo libre en Hull House y otros asentamientos de inmigrantes de Chicago. casas. Luego, en 1907, Perkins se mudó al este de Pensilvania para estudiar economía y sociología en la Universidad de Pensilvania. Mientras estaba allí, recibió una beca de la Fundación Russel Sage. Fue en el verano de 1909 cuando Perkins decidió mudarse a la ciudad de Nueva York para estudiar las condiciones de vida y de trabajo allí, y continuar su educación en la Universidad de Columbia. Durante ese tiempo, presionó con éxito a la legislatura estatal para que se aprobara un proyecto de ley que limitara la semana laboral a 54 horas tanto para mujeres como para niños.Un día triste para Perkins llegó en 1911, cuando ella y muchas otras personas presenciaron la muerte de 146 trabajadoras de fábrica en el Triangle Shirtwaist Fire: el edificio en el que trabajaban carecía de salidas de emergencia. Dijo que era "un recordatorio inolvidable de por qué tuve que pasar mi vida luchando contra las condiciones que podrían permitir tal tragedia". En su papel de trabajadora social y activista política, Perkins sintió que "la pobreza se podía prevenir , destructivo, derrochador y desmoralizador. Porque los 'pobres' son personas, con esperanzas, miedos, virtudes, vicios y conciudadanos ... ”, siendo su enfoque, por tanto, la mejora de la calidad de vida para todos. Debido a que dedicó la mayor parte de su tiempo a mejorar el bienestar público, los diversos esfuerzos de Perkins fueron vistos por sus enemigos como "liberales". Perkins superó muchas de las restricciones y prejuicios de su época, especialmente en áreas dominadas por hombres. Como persona destacada y mujer de carrera, también fue una funcionaria pública eficaz cuyo trabajo cambiaría profundamente la vida de todos los estadounidenses.En 1913, Perkins, de 33 años, se casó con Paul Caldwell Wilson, un economista y experto en presupuestos de la Oficina de Investigación Municipal de Nueva York. . Su vida personal, sin embargo, era solo eso; Ella logró mantener a su esposo e hija alejados del ojo público. En su búsqueda de la reforma, Perkins fue nombrada miembro de la Comisión Industrial del Estado en 1918 y nombró a su presidente en 1926. Solo dos años después, en 1929, el entonces gobernador Franklin D. Roosevelt promovió a Perkins a ser el Comisionado Industrial de Nueva York, el puesto principal en el departamento de trabajo del estado. Continuó sus esfuerzos para expandir las investigaciones de las fábricas, reducir la semana laboral a 48 horas para las mujeres y facilitar las leyes de seguro de desempleo y salario mínimo.En 1933, el presidente Roosevelt nombró a Perkins como su Secretaria de Trabajo, convirtiéndola en la primera mujer en los Estados Unidos en ocupar un puesto en el Gabinete. Trabajó más tiempo que cualquier otra secretaria de trabajo, desde marzo de 1933 hasta julio de 1945, y como secretaria, desempeñó un papel clave en la redacción de la legislación del New Deal. Inmediatamente propuso ayuda federal a los estados para el alivio directo del desempleo, un extenso programa de obras públicas, un enfoque para el establecimiento por ley federal de salarios mínimos y horas máximas; Seguro de desempleo y vejez, abolición del trabajo infantil y creación de un servicio federal de empleo. Debido a su diligencia y visión, se aprobó la Ley Nacional de Relaciones Laborales (Ley Wagner, 1935), que otorgó a los trabajadores el derecho a la negociación colectiva. y creó la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Mejor descrito como un firme defensor de la intervención del gobierno por el bien público, la participación de Perkins y las empresas persuasivas generalmente condujeron a la victoria.

En 1934, mientras se desempeñaba en el gabinete, fue nombrada presidenta del Comité de Seguridad Económica del Presidente. Un informe emitido por ese comité sentó las bases de la Ley de Seguridad Social. Aunque en ese momento se consideró un cambio radical, la propuesta fue aceptada con entusiasmo por Roosevelt. Una petición a favor de la medida fue firmada por 20 millones de personas. Su contribución más importante como presidenta resultó en la Ley de Seguridad Social de 1935. Cuando se aprobó la Ley de Normas Laborales Justas en 1938, Perkins logró persuadir al Congreso de eliminar "las condiciones laborales perjudiciales para el mantenimiento de los niveles mínimos de vida necesarios para la salud, eficiencia y bienestar de los trabajadores ". La ley también estableció un salario mínimo. Por otro lado, los conservadores del Congreso se enojaron con Perkins cuando en una ocasión se negó a deportar a Harry Bridges, el jefe de Westcoast Longshore Union. , luchó para crear un sindicato abierto a todas las razas, religiones y preferencias políticas y trabajó para garantizar condiciones de trabajo seguras, beneficios de atención médica y establecer pensiones. Fue acusado de comunista. Los conservadores presentaron una resolución de acusación contra Perkins en 1939; sin embargo, debido a la falta de pruebas, las audiencias de acusación finalmente se abandonaron.Perkins renunció a su puesto como Secretaria de Trabajo en 1945 para encabezar la delegación de Estados Unidos en la conferencia de la Organización Internacional del Trabajo, celebrada en París. En 1946, el presidente Harry S. Truman nombró a Perkins a la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos, donde se desempeñó hasta 1953. En la última parte de su vida, Perkins continuó sus esfuerzos en la Universidad de Cornell como profesora de relaciones industriales y laborales. En 1965, murió a la edad de 85 años en Nueva York y fue enterrada con sus antepasados ​​familiares en New Castle, Maine.


Obras de Frances Perkins: Personas en el trabajo (1934) y El Roosevelt que conocí (1946).
Para conocer más mujeres famosas, consulte Mujeres importantes y famosas en Estados Unidos.


Frances Perkins Homestead

Foto del Servicio de Parques Nacionales, 2012

Monumento histórico nacional, # 14000919

Frances Perkins Homestead en Newcastle, Maine es el hogar familiar de Frances Perkins (1880-1965), la primera mujer miembro del gabinete en la historia de Estados Unidos. Perkins se desempeñó como Secretaria de Trabajo en la administración de Franklin D. Roosevelt desde 1932 hasta 1945. Diseñó o influyó en muchos de los programas y políticas más importantes del New Deal, incluidos el Seguro Social, el Cuerpo de Conservación Civil, la Ley de Normas Laborales Justas, leyes contra el trabajo infantil y salario mínimo.

Aunque vivió principalmente en Washington, DC durante sus años en el gobierno, Perkins consideraba la propiedad familiar en Maine como su verdadero hogar. [1] Oficialmente conocido como el distrito histórico de Brick House, se encuentra en 57 acres de tierra en el río Damariscotta. Los antepasados ​​de Frances Perkins se asentaron en la tierra en la década de 1750. Dirigían una granja de agua salada y una fábrica de ladrillos a la orilla del río de la marea.

La familia construyó la residencia principal, Brick House, en 1837 como presidente de la boda de los abuelos de Perkins. Frances (o Fannie como se la conocía originalmente) creció en Worcester, Massachusetts. Pero pasó la mayor parte de sus veranos cuando era niña en la granja con su abuela, Cynthia Otis Perkins. "Soy extraordinariamente el producto de la abuela", dijo una vez Perkins, llamándola "una mujer extremadamente sabia, tanto mundana como espiritualmente". La biógrafa de Perkins, Kirstin Downey, describe sus experiencias en la granja como formativas: "Su fe inquebrantable en la grandeza y la bondad de Estados Unidos se arraigó en su concepto de lo que hace que Estados Unidos sea único, y estos puntos de vista se formaron en y por ese hogar en Maine".

Perkins asistió a Mount Holyoke College. En 1904, se mudó a Chicago y trabajó con Jane Addams en Hull-House, una casa de asentamiento en el lado oeste de la ciudad. [2] Más tarde regresó a la costa este y se estableció en la ciudad de Nueva York, donde estudió sociología en la Universidad de Columbia. [3] Perkins se convirtió en defensor de los derechos de los trabajadores. En 1911, esta vocación se fortaleció cuando presenció la muerte de 146 trabajadores, en su mayoría mujeres jóvenes inmigrantes, en el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist. [4] Durante las siguientes dos décadas, Perkins construyó una carrera en el gobierno de Nueva York. Entre otras posiciones, dirigió un Comité de Seguridad de la Ciudad de Nueva York y se desempeñó como Comisionada Industrial del estado. Perkins aportó su experiencia y determinación a su trabajo como Secretaria de Trabajo de FDR. Redactó leyes y administró programas clave del New Deal para sacar a Estados Unidos de la Gran Depresión y proteger los derechos de los trabajadores.

La carrera de Frances Perkins la llevó mucho más allá de la zona rural de Maine, pero a lo largo de su vida regresó al hogar familiar para descansar y recargar energías. La propiedad de 57 acres incluye la "Casa de ladrillos" principal, un granero y una dependencia de finales del siglo XIX. También están presentes los restos de la fábrica de ladrillos de la familia Perkins, un jardín amurallado y varios campos anteriormente utilizados para la agricultura. La familia operaba la propiedad como una “granja de agua salada”, recolectando tanto de la tierra como del mar.

Frances Perkins murió en 1965. Está enterrada en el cementerio Glidden en Newcastle, a poca distancia de Perkins Homestead. El distrito histórico de Brick House fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 13 de febrero de 2009. Fue designado Monumento Histórico Nacional por su asociación con Frances Perkins el 25 de agosto de 2014. En febrero de 2020, el Centro Frances Perkins compró el propiedad de la familia Perkins. Su misión es preservar la memoria de Perkins y honrar su legado.

Notas

[1] La Casa de Frances Perkins en Washington, DC está ubicada en 2326 California Street N.W. Fue agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos y designado Monumento Histórico Nacional el 17 de julio de 1991.

[2] Hull House, 800 S. Halsted, Chicago, Illinois fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos el 15 de octubre de 1966 y designado Monumento Histórico Nacional el 23 de junio de 1965. La casa y el ala del comedor fueron documentados por la Encuesta de Edificios Históricos Americanos.

[3] Low Memorial Library en la Universidad de Columbia fue designada Monumento Histórico Nacional el 23 de diciembre de 1987,

[4] El lugar del incendio de Triangle Shirtwaist Factory, ahora conocido como el Edificio Brown, fue designado Monumento Histórico Nacional el 17 de julio de 1991.


Frances Perkins: la creadora anónima de la seguridad social de EE. UU.

La primera vez que la autora Kirstin Downey escuchó sobre Frances Perkins, fue en el contexto de una broma, bastante poco convincente. "Trabajé como reportera en The Washington Post durante 20 años y cuando llegué allí, hice un recorrido en autobús por la ciudad", recuerda. "Teníamos un guía que hacía pequeñas bromas y cuando pasamos por un gran edificio dijo: '¿Qué mujer estadounidense tuvo la peor experiencia de parto?" Estuvo en silencio por un momento, hubo una pausa. Luego dijo: 'Frances Perkins. Pasó 12 años en trabajo de parto ''.

Aquí es donde escucharías el sonido & quotba dum tss & quot de un rimshot de un club de comedia cursi. Excepto incluso para reírse cortésmente de la broma del guía turístico se requiere una comprensión básica de quién era Frances Perkins, y como pronto descubrió Downey, esa parte de la historia se ha omitido en gran medida de los libros. "Pensé que era una broma divertida y estúpida, aunque mi parte feminista se irritó mucho", dice Downey, una periodista galardonada y autora de "La mujer detrás del New Deal: La vida de Frances Perkins, secretaria de FDR". El trabajo y su conciencia moral ". Pero recordé que debido a que FDR [el presidente Franklin Delano Roosevelt] fue elegido cuatro veces, fue nuestra secretaria de trabajo durante 12 años".

La broma puede haber fracasado, pero hizo que Downey pensara. Y mientras el mundo se prepara para las secuelas económicas de la actual crisis del COVID-19, muchos otros también están pensando en el trabajo de Perkins, incluso si no saben que ella es la responsable de algunos de los programas más importantes que mantienen a los estadounidenses actualmente. a flote. "Su nombre se me quedó grabado en la cabeza como alguien que era interesante y me molestaba que fuera solo una broma", dice Downey, señalando que durante su tiempo en el Post, cubrió una amplia gama de noticias de negocios que todas parecían remontarse a una sola persona. & quot; Me asignaron para cubrir todo tipo de cosas sobre el Seguro Social y el desempleo y me di cuenta durante un período de tiempo que cuando escribía un párrafo en cada noticia sobre cómo comenzaron los programas actuales del Seguro Social y del seguro de desempleo, Frances Perkins era responsable de todas las partes clave de nuestra red de seguridad social, pero nadie había oído hablar de ella ''.

Perkins, de soltera Fannie Coralie Perkins, nació en Boston en 1880 pero tenía raíces en Maine.Sin embargo, como Downey aprendió mientras informaba sobre su libro a lo largo de una década, incluso los residentes de la ciudad natal de Perkins, Damariscotta, Maine, no parecían estar familiarizados con su legado. Después de graduarse de Mount Holyoke College en 1902, Perkins siguió una carrera como trabajadora social y luego continuó su educación en la Wharton School of Finance and Commerce de la Universidad de Pensilvania y luego en la Universidad de Columbia, donde obtuvo una maestría en economía social en 1910. Durante los dos años siguientes, se desempeñó como secretaria ejecutiva de la Consumers 'League de Nueva York, donde presionó con éxito para mejorar los salarios y las condiciones de trabajo, en particular para las mujeres y los niños.

El fuego triangular de camisero

Fue durante ese tiempo que Perkins fue testigo de un evento que cambió su vida y que cambiaría el curso de su propia vida profesional, así como el futuro de las condiciones laborales estadounidenses. El 25 de marzo de 1911, Perkins estaba tomando el té con un amigo en Manhattan cuando estalló una conmoción cerca. Resultó ser lo que ahora se conoce como Triangle Shirtwaist Fire, uno de los desastres laborales más mortíferos de todos los tiempos en Estados Unidos. El incendio se cobró la vida de 146 trabajadores, muchos de los cuales eran mujeres inmigrantes que fueron quemadas vivas o saltaron a la muerte.

"Ya había estado investigando problemas en el lugar de trabajo cuando era una joven trabajadora social en Manhattan, pero estaba en el vecindario tomando el té con un amigo cuando estalló el incendio", dice Downey. `` Cruzaron corriendo Washington Square Park y llegaron justo cuando las primeras personas empezaron a saltar por las ventanas y golpear el suelo. Ella ya estaba pensando en los abusos en el lugar de trabajo y, debido a que era la persona clave que administraba la Comisión de Investigación de Fábricas del Estado de Nueva York, eso llevó a la creación de todos nuestros códigos de incendios. Cuando tenía poco más de 30 años, había elaborado una legislación en Nueva York que conducía a señales de salida, límites de ocupación en las habitaciones, rociadores, escaleras de incendios y qué tan anchas debían ser las puertas para escapar de manera segura ''.

Tras el terrible incendio, Perkins se mostró aún más decidido a revolucionar el disfuncional sistema laboral del país. De 1912 a 1917, se desempeñó como secretaria ejecutiva del Comité de Seguridad de Nueva York y de 1917 a 1919, trabajó como directora ejecutiva del Consejo de Organización para el Servicio de Guerra de Nueva York. En 1919, el gobernador de Nueva York, Alfred E. Smith, nombró a Perkins para la Comisión Industrial del Estado de Nueva York y cuatro años más tarde, fue nombrada miembro de la Junta Industrial del Estado, convirtiéndose en presidenta en 1926.

Primera mujer miembro del gabinete - Secretaria de Trabajo de FDR

Fue el sucesor de Smith, Franklin D. Roosevelt, quien se asoció con Perkins para impulsar cambios duraderos en el sistema laboral. En 1929, nombró a Perkins como el Comisionado Industrial del Estado de Nueva York y cuando el mercado de valores se derrumbó ese año, Perkins fue quien alentó a FDR a tomar medidas rápidas y serias. Cuando FDR creó un comité de empleo, nombró a Perkins para encabezar los esfuerzos. "Así que tenía mucho sentido que cuando FDR fue elegida presidenta [en 1933], ella fuera su secretaria de trabajo", dice Downey. Cuando llegó a la presidencia, ella ya lo conocía desde hacía 20 años. Ella era una amiga cercana y confiable de FDR ''.

Sin embargo, a pesar de los impresionantes logros de Perkins a lo largo de su carrera hasta ese momento, el público estadounidense fue menos que acogedor cuando llegó a Washington. "Cuando FDR la eligió, hubo una gran reacción", dice Downey. “Mucha gente se horrorizó de que nombrara a una mujer para su gabinete. Recuerde, las mujeres no obtuvieron el derecho al voto hasta 1920, cuando Frances Perkins tenía 40 años. Así que tuvo toda una carrera hasta los 40 años haciendo todas estas cosas importantes y ni siquiera tenía derecho a votar. Cuando FDR fue elegido presidente, solo pasaron 12 años después de que las mujeres obtuvieron el derecho al voto, por lo que puede ver por qué la gente se sorprendió al respecto ''.

Según Downey, un grupo en particular se sintió especialmente desanimado por la perspectiva de que Perkins se desempeñara como secretario de trabajo. "Los sindicatos se opusieron a que FDR la nombrara porque muchos sindicatos no permitían miembros femeninos y se sintieron particularmente insultados porque querían que un 'buen sindicalista' fuera secretario de trabajo", dice. “Frances Perkins tenía experiencia como administradora del gobierno y trabajadora social y sospechaban. Pero de hecho, gracias a las cosas que hizo, pudo esencialmente remodelar el movimiento obrero, que estaba muriendo cuando se convirtió en secretaria de Trabajo. En el momento de su muerte, los empleados sindicalizados constituían un tercio de la fuerza laboral estadounidense ''.

La ley de seguridad social

Perkins tenía mucho en su agenda cuando se mudó a D.C., pero una de sus ideas más importantes ha demostrado tener un impacto duradero en los estadounidenses hasta el día de hoy, especialmente hoy. "Se fue a Washington con un conjunto de planes en la cabeza y cosas que quería que se pusieran en práctica", dice Downey. “Entre ellos estaba el Seguro Social y el seguro de desempleo y, a los dos años de llegar a Washington, se aprobó la Ley del Seguro Social. Promulgada en 1935, la Ley del Seguro Social creó un sistema de pagos de transferencia que se basa en que los trabajadores más jóvenes apoyen a las personas mayores jubiladas. Desde su aprobación durante la administración de FDR, la ley ha sido responsable de brindar ayuda a los ciudadanos desempleados a través del seguro de desempleo, madres e hijos dependientes, víctimas de accidentes laborales, ciegos y discapacitados físicos y más. La ley fue parte de la Segunda Iniciativas del New Deal para ayudar a los estadounidenses a hacer frente a los cambios sociales y económicos a raíz de la Gran Depresión.

"Perkins tenía un enfoque particular del servicio público y no era un político y nunca ocupó un cargo público electivo", dice Michael Chaney, director ejecutivo del Centro Frances Perkins, dedicado a preservar la finca de la familia Perkins en Newcastle, Maine, por correo electrónico. "Era una experta en políticas en el campo de la seguridad del trabajador, la compensación justa y la red de seguridad cuando se lesionaba o ya no podía trabajar debido a la edad: su legado duradero, el Seguro Social".

"Ella es el único ser humano, y todos los involucrados en la legislación, e incluso las personas que la administran lo dicen, el mayor responsable de la aprobación de la Ley del Seguro Social", dice Downey. & quot; FDR no corrió diciendo que haría eso y no era algo que realmente le importara mucho, ya que tenía un montón de cosas en su plato. Sin Frances Perkins, el Seguro Social nunca hubiera existido y eso significa tanto la pensión tradicional como el seguro de desempleo. Básicamente, Frances Perkins creó la línea de vida que usamos hoy.

Leyes de seguro de desempleo, trabajo justo, salario mínimo y trabajo infantil

"El seguro de desempleo es una red nacional de sistemas estatales de desempleo y es el mecanismo que estamos usando para hacer llegar dinero a las personas en todo Estados Unidos que han perdido sus trabajos [por] causas ajenas a ellos", dice Downey. “Tenemos 50 estados y algunos territorios que utilizan el mismo mecanismo básico. Incluso si el gobierno federal autoriza dinero adicional, la primera línea de defensa fue este sistema estatal de seguro de desempleo que se organizó en una confederación federal debido a la legislación promulgada por Frances Perkins. Así que casi toda la red de seguridad social existente tiene su impronta. Ella configuró todos estos programas que se dividieron en otros departamentos, pero que estaban [allí] debido a su trabajo. & Quot

Perkins también ayudó a elaborar la Ley de Normas Laborales Justas, que el Congreso promulgó en 1938, una ley que establece un salario mínimo y un máximo de horas de trabajo y prohíbe el trabajo infantil. Para cuando FDR murió en 1945, Perkins era el secretario de trabajo con más años de servicio y uno de los dos únicos secretarios de gabinete que sirvieron durante toda la presidencia de Roosevelt. '' Frances Perkins escribió en 1945: 'Estas reformas sociales y económicas de los últimos 12 años serán consideradas en el futuro como un punto de inflexión en nuestra vida nacional - un cambio desde el descuido descuidado de los valores humanos hacia un orden - de benevolencia mutua y práctica dentro de una economía industrial libre y competitiva '', dice Chaney.

Al año siguiente, Perkins publicó una biografía superventas de FDR titulada "The Roosevelt I Knew" y se desempeñó como jefe de la delegación estadounidense ante la Organización Internacional del Trabajo en París. El presidente Harry Truman luego la nombró miembro de la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos, cargo que ocupó hasta 1953. Según el Centro Frances Perkins, en ese momento, Perkins "había logrado todos menos uno de los puntos de la agenda que había presentado a los recién llegados". Presidente electo en febrero de 1933: acceso universal a la atención médica.

Después de dejar el servicio gubernamental, Perkins se desempeñó como profesora y conferencista en la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales del Estado de Nueva York en la Universidad de Cornell hasta su muerte en 1965 a los 85 años.

El legado resurgente de Frances Perkins

Entonces, si Perkins es responsable de un cambio tan significativo y duradero, ¿por qué tan pocos de nosotros hemos oído hablar de ella? "Muchos hombres estaban escribiendo historias del New Deal en los años 70 y 80 y la escribieron por completo", dice Downey. "Volví a los archivos para recrear lo que realmente sucedió. De hecho, algunas historias del New Deal ni siquiera mencionan su nombre. Fue salvaje, tal vez hay dos referencias que reflexionan sobre algo sobre su trabajo con FDR, pero es extraordinario lo rápido que fue descuidada y eliminada de la historia ''.

Parte de la razón de su flagrante ausencia de la historia puede deberse a la renuencia de Perkins a vivir en el centro de atención. "Frances Perkins no andaba por ahí buscando favores o persiguiendo publicidad, hizo las cosas y pasó a lo siguiente", dice Downey. "Muchos de los hombres que escribieron libros sobre eventos en los que Frances Perkins fue un actor clave ni siquiera mencionan su nombre".

"Frances Perkins fue una pionera", dice Downey. “Fue la primera mujer en ocupar un puesto de alto perfil en Washington y abrió el camino para Nancy Pelosi y Elizabeth Warren, quienes han dicho que las inspira todos los días con lo que hizo. Elizabeth Warren incluso organizó eventos de campaña en Washington Square Park para recordar a la gente el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist. Las personas que votan para dar más dinero al seguro de desempleo están votando a favor de la obra de Frances Perkins ''.

En cuanto a las formas en que Estados Unidos se adaptará a la vida en un mundo pospandémico, Downey dice que el legado de Perkins seguirá teniendo un gran impacto y dejará un legado duradero. "Algo que es genial es que uno de los primeros proyectos de ley económicos que acaba de aprobarse para dar dinero a la gente además del dinero del seguro de desempleo del gobierno federal se aprobó casi por unanimidad", dice. “Entonces, lo que terminamos en 2020 fue este increíble respaldo bipartidista a su obra. Al buscar formas de ayudar a las personas a superar la miseria, tanto republicanos como demócratas recurrieron a la herramienta diseñada por la persona que creo que es el progresista más importante en la historia de Estados Unidos, hombre o mujer. Eso es lo que aprendí en el libro, es que ella hizo más para crear una red de seguridad social que cualquier otra persona ''.

El legado perdido de Perkins está encontrando nueva vida, gracias a las similitudes sociales y económicas con los Estados Unidos posteriores a la Gran Depresión que pueden surgir a medida que el mundo continúa lidiando con COVID. "La obra de Frances Perkins es el sistema que estamos usando ahora mismo para aliviar la angustia de cientos de millones de personas", dice Downey. "La conclusión es que el trabajo de la vida de Frances Perkins fue reconocer que en el curso de los eventos humanos, suceden cosas malas, y es predecible que sucedan, y lo que quieres hacer es crear un sistema de elasticidad que te ayude a tener una solución para arréglalo. & quot

HowStuffWorks puede ganar una pequeña comisión de los enlaces de afiliados en este artículo.


Mes de la historia de la mujer: Frances Perkins

Frances Perkins, Secretaria de Trabajo de FDR y la primera mujer en servir como secretaria del gabinete, fue la principal arquitecta del New Deal, a quien se le atribuye la formulación de políticas para apuntalar la economía nacional después de la crisis económica más grave de la nación y ayudar a crear la modernidad. clase media. Ella fue en todos los aspectos una mujer que se hizo a sí misma que surgió de los humildes orígenes de Nueva Inglaterra para convertirse en la principal defensora de Estados Unidos de la seguridad industrial y los derechos de los trabajadores.

“Desde que estaba en la universidad me horrorizó el trabajo que muchas mujeres y niños tenían que hacer en las fábricas. No había absolutamente ninguna ley efectiva que regulara la cantidad de horas que se les permitía trabajar. No existen disposiciones que protejan su salud ni velen adecuadamente su indemnización en caso de lesión. Esas cosas parecían muy mal. Era joven y me inspiró la idea de reformar, o al este de hacer lo que pudiera, para ayudar a cambiar esos abusos ”. Dijo Perkins.

Los compañeros de estudios de Fanny organizaron un capítulo de la Liga Nacional de Consumidores y, en febrero de 1902, invitaron a su secretaria ejecutiva, Florence Kelley, a hablar en Mount Holyoke. Más tarde, Frances Perkins le dijo a un amigo que el discurso de Kelley "abrió mi mente por primera vez a la necesidad y la posibilidad del trabajo que se convirtió en mi vocación".

En 1907, Frances Perkins aceptó un puesto como secretaria general de la Asociación de Investigación y Protección de Filadelfia, una nueva organización cuyo objetivo era frustrar el desvío de las niñas inmigrantes recién llegadas, incluidas las mujeres negras del sur, hacia la prostitución. Estudió sociología y economía en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania con el economista progresista Simon N. Patten. En 1909, comenzó una beca con la Escuela de Filantropía de Nueva York, investigando la desnutrición infantil entre los niños en edad escolar en Hell's Kitchen de Nueva York, y se inscribió como candidata a una maestría en sociología y economía en la Universidad de Columbia. Su proyecto de investigación, titulado "Un estudio de la desnutrición en 107 niños de la escuela pública 51", se convirtió en su tesis de maestría.

En 1910, cumpliendo un objetivo que se propuso ocho años antes, Frances Perkins se convirtió en Secretaria Ejecutiva de la Liga de Consumidores de la Ciudad de Nueva York, trabajando directamente con Florence Kelley, la mujer cuyo discurso en Mount Holyoke había marcado el rumbo de su carrera. Su trabajo se centró en la necesidad de normas sanitarias para las panaderías, protección contra incendios para las fábricas y legislación para limitar el horario de trabajo de las mujeres y los niños en las fábricas a 54 horas semanales. Gran parte de su trabajo se realizó en Albany, en los pasillos y salas de comisiones del capitolio estatal. Allí, con la orientación y el consejo del asambleísta Al Smith, el senador Robert Wagner y los nuevos aliados de Tammany Hall, Frances Perkins aprendió las habilidades de un cabildero eficaz para las reformas laborales y sociales.

Por sugerencia de Theodore Roosevelt, Frances Perkins fue contratada como secretaria ejecutiva del grupo. Una de las primeras acciones del Comité fue buscar una comisión estatal para investigar y hacer recomendaciones legislativas. El mandato de la Comisión Investigadora de Fábricas era mucho más amplio de lo que se había contemplado originalmente: estudiar no solo la seguridad contra incendios, sino otras amenazas a la salud y el bienestar de los trabajadores industriales y el impacto de esas amenazas en las familias. Frances Perkins, en ese momento una reconocida experta en el campo de la salud y seguridad de los trabajadores, se desempeñó como testigo experto, investigador y guía, y lideró a los legisladores en las inspecciones de las fábricas y lugares de trabajo del estado para ver de primera mano los peligros del industrialismo sin restricciones. El trabajo de la Comisión dio como resultado el conjunto de leyes más completo que rige la salud y la seguridad en el lugar de trabajo en la nación.

La elección para gobernador de 1918 fue la primera en la que las mujeres de Nueva York tenían derecho al voto. Frances Perkins hizo una dura campaña para capturar el voto de las mujeres para Al Smith, su amiga y aliada durante su trabajo anterior en Albany. Poco después de su elección como gobernador, Smith la nombró para un puesto vacante en la Comisión Industrial del Estado de Nueva York. Fue la primera mujer en ser nombrada para un puesto administrativo en el gobierno del estado de Nueva York y, con un salario anual de $ 8000, la mujer mejor pagada en ocupar un cargo público en los Estados Unidos. El objetivo de Smith era eliminar la incompetencia y la corrupción en el departamento de trabajo del estado para que Frances y sus compañeros comisionados hicieran cumplir las leyes que la Comisión Investigadora de Fábrica había creado. Durante los cuatro mandatos de Smith como gobernadora, Frances Perkins se desempeñó como su asesora laboral más cercana y trabajó con él para aprovechar los logros legislativos de la década anterior. En su último mandato, la nombró presidir la Comisión Industrial.

En las elecciones de 1928, Smith perdió su candidatura a convertirse en presidente de la nación y Nueva York eligió un nuevo gobernador, Franklin D. Roosevelt. Roosevelt le pidió a Frances Perkins que se convirtiera en la Comisionada Industrial del estado, con responsabilidades de supervisión para todo el departamento de trabajo. Pronto, se convirtió en la funcionaria laboral estatal más prominente de la nación, mientras ella y Roosevelt buscaban nuevas formas de lidiar con el aumento del desempleo. “Nos hemos despertado con un sobresalto ante la espantosa injusticia de las condiciones económicas que permitirán que hombres y mujeres que estén dispuestos a trabajar sufran la angustia del hambre y la dependencia fría y humillante. Hemos decidido averiguar qué es lo que constituye el empleo involuntario ”, dijo.

"Vine a Washington para trabajar para Dios, FDR y los millones de trabajadores comunes y simples olvidados".

Cuando, en febrero de 1933, el presidente electo Roosevelt le pidió a Frances Perkins que se desempeñara en su gabinete como Secretaria de Trabajo, ella le describió un conjunto de prioridades políticas que perseguiría: una semana laboral de 40 horas, un salario mínimo, una compensación por desempleo, una compensación para trabajadores. abolición del trabajo infantil ayuda federal directa a los estados para el alivio del desempleo Seguridad social un servicio federal de empleo revitalizado y seguro médico universal. Ella le dejó claro a Roosevelt que su acuerdo con estas prioridades era una condición para que ella se uniera a su gabinete. Roosevelt dijo que los respaldaba a todos, y Frances Perkins se convirtió en la primera mujer en la nación en servir en un gabinete presidencial.


Su vida: la mujer detrás del New Deal

Frances Perkins, Secretaria de Trabajo de FDR y la primera mujer en servir como secretaria del gabinete, fue la fuerza impulsora detrás del New Deal, a quien se le atribuye la formulación de políticas para apuntalar la economía nacional después de la crisis económica más grave de la nación y ayudar a crear la modernidad. clase media. Fue en todos los aspectos una mujer que se hizo a sí misma, que surgió de los humildes orígenes de Nueva Inglaterra para convertirse en la principal defensora de la seguridad industrial y los derechos de los trabajadores en Estados Unidos.

Frances Perkins nació Fannie Coralie Perkins en Boston en 1880, pero sus raíces estaban en Maine. Su madre, Susan E.Bean, venía de Bethel, y su padre, Frederick Perkins, nació y se crió en Newcastle, en una tierra a lo largo del río Damariscotta, donde sus antepasados ​​se establecieron por primera vez en la década de 1750. La familia cultivaba la tierra y también operaba una fábrica de ladrillos en la orilla del río. Después de la Guerra Civil, los tiempos económicos se volvieron más difíciles en las zonas rurales de Maine y la fábrica de ladrillos comenzó a flaquear. Frederick y su hermano menor se mudaron a Massachusetts en busca de mejores perspectivas, mientras que el hijo mayor permaneció en Newcastle para administrar la granja. En 1882, Frederick Perkins trasladó a su joven familia de Boston a Worcester, donde abrió un negocio de artículos de papel, un negocio que sigue siendo exitoso hasta el día de hoy. Sin embargo, mantuvo estrechos vínculos con Newcastle y Fanny, como la conocían la familia, pasó los veranos de su infancia con su abuela en la granja de Newcastle. Con frecuencia, en los inviernos, su abuela y su tío se quedaban con la familia Perkins en Worcester.

Cynthia Otis Perkins, entonces viuda de unos setenta años, era el centro de la familia, “una mujer extremadamente sabia, sabia tanto del mundo como espiritualmente”, explicó Frances más tarde. “Soy extraordinariamente producto de mi abuela”, cuya sabiduría la guió a lo largo de su vida.

Fue en Brick House, construida en 1837 como regalo de bodas para sus abuelos, donde Fanny escuchó historias sobre la guerra francesa e india, cuando la familia Perkins mantuvo una guarnición junto al río para albergar a la comunidad en caso de problemas. También se enteró de la vida antes de la Revolución y de los parientes de su familia Otis, que habían desempeñado un papel importante en la lucha de los colonos por la independencia. Estas historias fueron transmitidas por la madre de Cynthia, Thankful Otis, quien pasó sus últimos años en la casa. En el verano que siguió al decimoquinto cumpleaños de Fanny, el primo de Cynthia, el general de la Unión Oliver Otis Howard, primer jefe de la Oficina de Libertos y fundador de la Universidad de Howard, visitó la Casa de Ladrillo. Debido a que Howard había perdido su brazo derecho en la guerra, Fanny fue alistada como su secretaria.

Por lo tanto, Fanny se crió con un profundo aprecio por la historia y se enorgullece de su ascendencia patriota. Llegó a la mayoría de edad comprendiendo su herencia de Nueva Inglaterra y adoptando los valores yanquis que eran el núcleo de esa herencia & # 8211 frugalidad, ingenio, tenacidad y autosuficiencia - así como la creencia de que la nueva nación, con solo un siglo de antigüedad en ella nacimiento, ofrecía oportunidades a todos los que buscaban y estaban dispuestos a trabajar para ellos. Su vida la llevaría mucho más allá de la humilde granja de Maine, pero es allí donde regresaba año tras año para descansar y renovarse.

La familia Perkins en Worcester era estricta, conservadora y republicana. Fanny y su hermana Ethel, cuatro años menor que ella, estaban restringidas en gran medida a las personas y eventos dentro de su casa y la cercana Iglesia Congregacional de Plymouth. Fue solo cuando Fanny ingresó a la escuela que se encontró con la pobreza. Cuando preguntó a sus padres por qué las personas agradables podían ser pobres, le dieron las respuestas aceptadas del día: que la pobreza era el resultado del alcohol o la pereza. Su padre le dijo que las niñas pequeñas no deberían preocuparse por esas cosas. Frederick Perkins le leyó a la familia en griego y le dio a Fanny lecciones de gramática griega cuando solo tenía ocho años. También le enseñó a leer a una edad temprana y alentó su interés por la literatura clásica. Aunque era inusual que las mujeres jóvenes asistieran a la universidad en ese momento, siempre se asumió que Fanny lo haría. Se graduó del plan de estudios preparatorio para la universidad en Worcester's Classical High School y luego se inscribió en Mount Holyoke College, a cincuenta millas de distancia en South Hadley, Massachusetts.

Fundada en 1837, Mount Holyoke es la institución continua de educación superior para mujeres más antigua del país. Su fundadora, Mary Lyon, creía que las mujeres deberían recibir educación, pero la educación conlleva una responsabilidad. "La educación era para que uno hiciera el bien". "Vaya donde nadie más irá, haga lo que nadie más hará", aconsejó a las jóvenes de Mount Holyoke. Este sentido de propósito predijo claramente la notable carrera que eventualmente seguiría Fanny Perkins.

En Mount Holyoke, Fanny Perkins, conocida como “Perk” por sus compañeros de clase, estuvo bajo la exigente tutela de profesores que insistieron en que se inscribiera solo en los cursos más rigurosos. Fanny se especializó en física, con especializaciones en química y biología. Ella era una estudiante popular, se convirtió en presidenta de la clase en su último año y presidenta permanente de la clase al graduarse. Sin embargo, fue en su último semestre cuando tomó un curso de historia económica estadounidense que tendría el impacto más profundo en su vida. Impartido por la historiadora Annah May Soule, el curso se centró en el crecimiento del industrialismo en Inglaterra y Estados Unidos. La profesora Soule pidió a sus estudiantes que visitaran los molinos a lo largo del río Connecticut en la vecina Holyoke para observar las condiciones de trabajo allí.

De esta experiencia, Frances Perkins dijo más tarde: “Desde que estaba en la universidad, estaba horrorizada por el trabajo que muchas mujeres y niños tenían que hacer en las fábricas. No había absolutamente ninguna ley efectiva que regulara la cantidad de horas que se les permitía trabajar. No existen disposiciones que protejan su salud ni velen adecuadamente su indemnización en caso de lesión. Esas cosas parecían muy mal. Era joven y me inspiró la idea de reformar, o al este de hacer lo que pudiera, para ayudar a cambiar esos abusos ”.

Los compañeros de estudios de Fanny organizaron un capítulo de la Liga Nacional de Consumidores y, en febrero de 1902, invitaron a su secretaria ejecutiva, Florence Kelley, a hablar en Mount Holyoke. Más tarde, Frances Perkins le dijo a un amigo que el discurso de Kelley "abrió mi mente por primera vez a la necesidad y la posibilidad del trabajo que se convirtió en mi vocación".

Cuando Fanny Perkins se graduó de Mount Holyoke en 1902, sus padres tenían la intención de que viviera en casa y tomara un puesto de maestra, o tal vez encontrara trabajo en la iglesia, hasta que apareciera una perspectiva de matrimonio adecuada. Fanny tenía otras ideas. Cuando sus esfuerzos por buscar empleo en el trabajo social no tuvieron éxito, comenzó a leer materiales sobre el terreno, incluida la descripción de Jacob Riis de 1890 de la vida en los barrios marginales de Nueva York, Cómo vive la otra mitad. Finalmente, dejó Worcester para ocupar un puesto de profesora en Ferry Hall, una escuela de élite para niñas en Lake Forest, Illinois. Para demostrar aún más su independencia, cambió su nombre y su afiliación religiosa de la Iglesia Congregacional de sus antepasados. En junio de 1905, fue confirmada en la fe episcopal como Frances Perkins. La iglesia y su fe en la necesidad de hacer el Reino de Dios en este mundo serían una fuente de fortaleza y compromiso a lo largo de su vida.

Mientras estaba en Chicago, Frances Perkins pasó su tiempo libre y sus vacaciones trabajando en Chicago Commons y Hull House, dos de las casas de asentamiento más antiguas y conocidas del país. Trabajando con los pobres y los desempleados, se convenció de su vocación. “Tenía que hacer algo sobre los peligros innecesarios para la vida, la pobreza innecesaria. Dependía de mí. Este sentimiento ... surgió de un período de gran confusión filosófica que se apodera de todos los jóvenes ".

En 1907, Frances Perkins aceptó un puesto como secretaria general de la Asociación de Investigación y Protección de Filadelfia, una nueva organización cuyo objetivo era frustrar el desvío de las niñas inmigrantes recién llegadas, incluidas las mujeres negras del sur, hacia la prostitución. Estudió sociología y economía en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania con el economista progresista Simon N. Patten. En 1909, comenzó una beca con la Escuela de Filantropía de Nueva York, investigando la desnutrición infantil entre los niños en edad escolar en Hell's Kitchen de Nueva York, y se inscribió como candidata a una maestría en sociología y economía en la Universidad de Columbia. Su proyecto de investigación, titulado "Un estudio de la desnutrición en 107 niños de la escuela pública 51", se convirtió en su tesis de maestría.

En 1910, cumpliendo un objetivo que se propuso ocho años antes, Frances Perkins se convirtió en Secretaria Ejecutiva de la Liga de Consumidores de la Ciudad de Nueva York, trabajando directamente con Florence Kelley, la mujer cuyo discurso en Mount Holyoke había marcado el rumbo de su carrera. Su trabajo se centró en la necesidad de normas sanitarias para las panaderías, protección contra incendios para las fábricas y legislación para limitar el horario de trabajo de las mujeres y los niños en las fábricas a 54 horas semanales. Gran parte de su trabajo se realizó en Albany, en los pasillos y salas de comisiones del capitolio estatal. Allí, con la orientación y el consejo del asambleísta Al Smith, el senador Robert Wagner y los nuevos aliados de Tammany Hall, Frances Perkins aprendió las habilidades de un cabildero eficaz para las reformas laborales y sociales.

El 25 de marzo de 1911, Frances Perkins estaba tomando el té con amigos en Washington Square de la ciudad de Nueva York cuando el grupo escuchó camiones de bomberos. Corriendo hacia la escena del incendio, Frances Perkins presenció con horror cómo 47 trabajadores, en su mayoría mujeres jóvenes, saltaban desde el octavo y noveno piso del edificio hacia la muerte en la calle de abajo. En total, 146 murieron cuando las llamas envolvieron los tres pisos superiores del edificio. El incendio en la Triangle Shirtwaist Factory fue, proclamó más tarde, "el día en que nació el New Deal". En respuesta al incendio, se estableció un Comité de Seguridad Ciudadano para recomendar prácticas para prevenir una nueva tragedia en las fábricas de la ciudad.

Por sugerencia de Theodore Roosevelt, Frances Perkins fue contratada como secretaria ejecutiva del grupo. Una de las primeras acciones del Comité fue buscar una comisión estatal para investigar y hacer recomendaciones legislativas. El mandato de la Comisión Investigadora de Fábricas era mucho más amplio de lo que se había contemplado originalmente: estudiar no solo la seguridad contra incendios, sino otras amenazas a la salud y el bienestar de los trabajadores industriales y el impacto de esas amenazas en las familias. Frances Perkins, en ese momento una reconocida experta en el campo de la salud y seguridad de los trabajadores, se desempeñó como testigo experto, investigador y guía, y lideró a los legisladores en las inspecciones de las fábricas y lugares de trabajo del estado para ver de primera mano los peligros del industrialismo sin restricciones. El trabajo de la Comisión dio como resultado el conjunto de leyes más completo que rige la salud y la seguridad en el lugar de trabajo en la nación.

Estas nuevas leyes se convirtieron en un modelo para otros estados y el gobierno federal. Reflexionando sobre sus años como cabildera, investigadora e investigadora, Frances Perkins dijo más tarde: “La medida en que esta legislación en Nueva York marcó un cambio en las actitudes políticas estadounidenses y las políticas hacia la responsabilidad social no puede ser sobrevalorada. Estoy convencido de que fue un punto de inflexión ".

La elección para gobernador de 1918 fue la primera en la que las mujeres de Nueva York tenían derecho al voto. Frances Perkins hizo una dura campaña para capturar el voto de las mujeres por Al Smith, su amiga y aliada durante su trabajo anterior en Albany. Poco después de su elección como gobernador, Smith la nombró para un puesto vacante en la Comisión Industrial del Estado de Nueva York. Fue la primera mujer en ser nombrada para un puesto administrativo en el gobierno del estado de Nueva York y, con un salario anual de $ 8000, la mujer mejor pagada en ocupar un cargo público en los Estados Unidos. El objetivo de Smith era eliminar la incompetencia y la corrupción en el departamento de trabajo del estado para que Frances y sus compañeros comisionados hicieran cumplir las leyes que la Comisión Investigadora de Fábrica había creado. Durante los cuatro mandatos de Smith como gobernadora, Frances Perkins se desempeñó como su asesora laboral más cercana y trabajó con él para aprovechar los logros legislativos de la década anterior. En su último mandato, la nombró presidir la Comisión Industrial.

En las elecciones de 1928, Smith perdió su candidatura para convertirse en presidente de la nación y Nueva York eligió a un nuevo gobernador, Franklin D. Roosevelt. Roosevelt le pidió a Frances Perkins que se convirtiera en la Comisionada Industrial del estado, con responsabilidades de supervisión para todo el departamento de trabajo. Pronto, se convirtió en la funcionaria laboral estatal más prominente de la nación, mientras ella y Roosevelt buscaban nuevas formas de lidiar con el aumento del desempleo. “Nos hemos despertado con un sobresalto ante la espantosa injusticia de las condiciones económicas que permitirán que hombres y mujeres que estén dispuestos a trabajar sufran la angustia del hambre y la dependencia fría y humillante. Hemos decidido averiguar qué es lo que constituye el empleo involuntario ”, dijo.

Audazmente, Perkins desafió la predicción de la Administración Hoover en enero de 1930 de que el empleo estaba aumentando y la recuperación de la depresión estaba a la vista. Enojada por lo que ella consideraba un engaño despiadado, convocó una conferencia de prensa y anunció que Hoover se había equivocado. Las cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales de Nueva York mostraron una disminución constante en el empleo, y se prevé que el desempleo de enero sea el peor en dieciséis años. Su enfrentamiento con la Casa Blanca fue noticia de primera plana en todo el país. Mientras la Administración Hoover continuaba haciendo declaraciones tranquilizadoras sobre la economía, respondió con evidencia estadística de un desempleo creciente. “Es cruel e irresponsable emitir declaraciones engañosas de mejora del desempleo, en un momento en que los desempleados están llegando al final de sus recursos”, dijo.

Desde su puesto en el estado de Nueva York, Frances Perkins trabajó con representantes del trabajo y la industria para explorar programas de largo alcance para aumentar el empleo. Ayudó a organizar una conferencia sobre el desempleo de los siete estados industriales del noreste. Reorganizó y amplió las agencias de empleo del estado, pero cada vez más, se centró en diseñar un programa de seguro de desempleo. Con su apoyo, Roosevelt se convirtió en el primer funcionario público del país en comprometerse con el seguro de desempleo y, en 1930, envió a Perkins a Inglaterra para estudiar el sistema británico. En octubre, regresó armada con recomendaciones para una versión estadounidense de ese programa.

Con la elección de Franklin D. Roosevelt como presidente en 1932, los años de Frances Perkins en el servicio público en Nueva York terminaron. Pronto, sin embargo, las políticas y programas que Frances Perkins había adelantado para el estado de Nueva York estaban a punto de ser puestos a prueba en toda la nación.

Cuando, en febrero de 1933, el presidente electo Roosevelt le pidió a Frances Perkins que se desempeñara en su gabinete como Secretaria de Trabajo, ella le describió un conjunto de prioridades políticas que perseguiría: una semana laboral de 40 horas, un salario mínimo, una compensación por desempleo, una compensación para trabajadores. abolición del trabajo infantil ayuda federal directa a los estados para el alivio del desempleo Seguridad social un servicio federal de empleo revitalizado y seguro médico universal. Ella le dejó claro a Roosevelt que su acuerdo con estas prioridades era una condición para que ella se uniera a su gabinete. Roosevelt dijo que los respaldaba a todos, y Frances Perkins se convirtió en la primera mujer en la nación en servir en un gabinete presidencial.

Desde sus primeros días en el gabinete de Roosevelt, Frances Perkins fue una enérgica defensora de los programas masivos de obras públicas para que los desempleados de la nación volvieran a trabajar. Un mes después de la toma de posesión de Roosevelt, el Congreso promulgó una ley que estableció el Cuerpo Civil de Conservación, que Roosevelt le pidió a Perkins que implementara. Roosevelt también le pidió que presentara un plan para un programa de ayuda de emergencia, y ella le entregó a un joven trabajador social de Nueva York llamado Harry Hopkins que había visitado a Frances en Washington con su propia propuesta. Esa propuesta se materializó en la Administración Federal de Ayuda para Emergencias, que dirigió Hopkins. Antes de que Roosevelt presentara su legislación final de los Cien Días al Congreso, la Ley Nacional de Recuperación Industrial, Perkins lo convenció de que asignara $ 3.3 mil millones para obras públicas de los fondos asignados. Como miembro de la Junta Especial de Obras Públicas, Perkins ayudó a garantizar que el dinero se gastara en proyectos socialmente útiles: escuelas, carreteras, carreteras, proyectos de vivienda y oficinas de correos. La construcción de obras públicas empleó entre 1,5 y 2 millones de personas en 1934.

En 1934, Roosevelt nombró a Frances Perkins para encabezar un Comité de Seguridad Económica, donde forjó el anteproyecto de la legislación finalmente promulgada como la Ley de Seguridad Social. Promulgada por el presidente el 14 de agosto de 1935, la ley incluía un sistema de pensiones de vejez, compensación por desempleo, compensación para trabajadores y ayuda a los necesitados y discapacitados.

En 1938, el Congreso promulgó la Ley de Normas Laborales Justas, también elaborada con el apoyo de Perkins, estableciendo un salario mínimo y un máximo de horas de trabajo y prohibiendo el trabajo infantil.

En el momento de la muerte de Roosevelt en abril de 1945, Frances Perkins era la secretaria de trabajo con más años de servicio y una de los dos únicos secretarios de gabinete que ocuparon todo el período de la presidencia de Roosevelt. En 1944, una pieza que retrataba a Frances Perkins en Collier y # 8217s La revista describió sus logros durante los doce años anteriores como "no tanto el New Deal de Roosevelt, sino ... el New Deal de Perkins". Había logrado todos menos uno de los puntos de la agenda que había presentado al presidente recién elegido en febrero de 1933: el acceso universal a la atención médica.

Antes de dejar el Departamento de Trabajo en junio de 1945, Frances Perkins se paró en el auditorio del departamento y, mientras tocaba una orquesta completa, estrechó las manos y agradeció personalmente a cada uno de los 1800 empleados del departamento. La noche siguiente, fue honrada en el Hotel Mayflower. Los meses que siguieron fueron ocupados, ya que comenzó a escribir El Roosevelt que conocí, una biografía más vendida de FDR publicada en 1946, y que se desempeña como jefe de la delegación estadounidense ante la Organización Internacional del Trabajo en París.

Al año siguiente, el presidente Truman la nombró miembro de la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos, cargo que ocupó hasta 1953. Luego comenzó una nueva carrera de enseñanza, redacción y conferencias públicas, y finalmente sirvió hasta su muerte como profesora en la nueva escuela de la Universidad de Cornell. de Relaciones Laborales.

Frances Perkins sufrió un derrame cerebral y murió en el Midtown Hospital en la ciudad de Nueva York el 14 de mayo de 1965, a la edad de 85 años. Está enterrada junto a su esposo, Paul Wilson, en el cementerio Glidden en River Road en Newcastle, Maine, un a poca distancia de Brick House, el lugar que siempre consideró su hogar.

Tomlin Perkins Coggeshall en la tumba de sus abuelos. Cementerio Glidden, Newcastle, Maine.


Contribuciones a la administración pública: Frances Perkins

Frances Perkins fue la primera mujer miembro del gabinete y la Secretaria de Trabajo con más años de servicio (1933-1945) en la historia de Estados Unidos. Aunque podría ser notable solo por eso, su legado es mucho mayor. Ha tenido un gran y continuo impacto en la vida de todos los estadounidenses. Se desempeñó durante 40 años en el servicio público a nivel local, estatal y federal, contribuyendo significativamente tanto a la creación de nuevas políticas como a su implementación efectiva.Entre otros logros, Frances Perkins redujo las barreras para las mujeres en la fuerza laboral, al mismo tiempo que estableció un alto estándar de efectividad en el servicio público.

Ya maestra y activa tanto en el sufragio femenino como en los derechos de los trabajadores, en 1910 Perkins se unió a la oficina de Nueva York de la Liga Nacional de Consumidores. Muy afectada por el incendio de la Triangle Shirtwaist Factory en 1911, que mató a 146 mujeres, ingresó al gobierno como secretaria ejecutiva del Comité de Seguridad de la Ciudad de Nueva York en 1912.

En 1919, Perkins fue nominada por el gobernador de Nueva York, Al Smith, para la Comisión Industrial del estado, como una voz para las mujeres en la fuerza laboral. Se convirtió en una de los tres comisionados que supervisaban el código industrial. Este trabajo implicaba supervisar tanto la oficina de información y estadísticas como la oficina de mediación y arbitraje. En 1929, el gobernador recién elegido Franklin Roosevelt la nombró como la primera comisionada industrial del estado de Nueva York. Allí supervisó una agencia con 1.800 empleados y logró numerosas reformas laborales.

A principios de 1933, ahora el presidente Roosevelt seleccionó a Perkins como su Secretario de Trabajo, y Tiempo revista puso su rostro en su portada. Desempeñó un papel clave en el gabinete en la redacción y luego en la implementación de la legislación del New Deal. Estuvo íntimamente involucrada con el Cuerpo de Conservación Civil y otras agencias de obras públicas y la parte laboral de la Ley Nacional de Recuperación Industrial. También jugó un papel importante en la elaboración de la Ley de Seguridad Social de 1935, que estableció beneficios nacionales por desempleo, pensiones para los ancianos y asistencia social para los estadounidenses más pobres.

Además, Frances Perkins tuvo un gran impacto en la Ley de Normas Laborales Justas de 1938, que estableció las primeras leyes de salario mínimo y horas extra, definió la semana laboral estándar de 40 horas y restringió el uso de trabajo infantil. También desarrolló una política gubernamental para trabajar con sindicatos y se ocupó de muchas cuestiones laborales durante la Segunda Guerra Mundial, incluidas las cuestiones relacionadas con la mudanza de las mujeres a trabajos que antes eran masculinos. Aunque el presidente Truman seleccionó a su propia secretaria de trabajo en 1945, nombró a Perkins a la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos, donde se desempeñó hasta 1952.

Después de sus años de servicio público, Perkins volvió a la carrera docente hasta su muerte en 1965 a los 85 años. Enseñó y dio conferencias principalmente en la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de Cornell, y también dio conferencias como invitada en otras universidades. El edificio de la sede del Departamento de Trabajo pasó a llamarse en su honor en 1980, y en 2019 fue miembro inaugural de Ejecutivo de Gobierno Salón de la Fama del Gobierno de la revista.


Perkins, Frances: Los años de Roosevelt

La entrada anterior (Frances Perkins: agente de cambio) cubría la vida de Frances Perkins hasta el momento en que Roosevelt se postuló para presidente. Mostró cómo esta chica muy brillante se apartó del origen republicano de su familia para comprometerse con la reforma social. Se convirtió en una mujer que buscó y trabajó con los principales reformadores. Aprendió los entresijos de la política de las máquinas y se convirtió en una experta en estadísticas laborales. En cada paso hacia adelante tuvo que lidiar con ser una mujer que estaba haciendo cosas que las mujeres de su condición no hacían. Nada da más testimonio de su brillantez que la forma en que superó estos obstáculos a pesar de que no era una buena mano.

Roosevelt asumió el cargo en marzo de 1932. La depresión tenía casi tres años. En términos sorprendentemente similares a los de hoy, Downey describe las condiciones sociales que provocaron esto: “El valor de las casas aumentó notablemente, especialmente en mercados calientes como Florida y la ciudad de Nueva York. Los prestatarios creían que las compras de viviendas eran empresas sin riesgo que seguramente se intensificarían, y se arriesgaron a comprar una casa. Los prestamistas que antes requerían grandes pagos iniciales ahora permitían a los compradores de viviendas combinar dos y tres préstamos para comprar una vivienda. Las personas sacaron lo que llamaron préstamos “bala”, que eran préstamos sólo con intereses que se les decía a los compradores que podían refinanciar en tres o cinco años. Los prestamistas les dijeron a los compradores de viviendas que no se preocuparan de que las casas estuvieran subiendo de valor tan rápido que siempre sería fácil refinanciarlas con otro préstamo. Los desarrolladores construyeron casas más grandes. Necesitaban espacio para guardar todas las cosas que estaban comprando (Downey 2009, p. 106) ”.

Cuando Roosevelt asumió la presidencia, el país estaba asustado y enojado. Los tonos de llamada de su discurso inaugural siguen vivos: “Esta gran nación perdurará como ha resistido, revivirá y prosperará. Así que, en primer lugar, permítanme afirmar mi firme creencia de que lo único que tenemos que temer es el miedo mismo: un terror sin nombre, irracional e injustificado que paraliza los esfuerzos necesarios para convertir la retirada en avance ". Hubo malestar social. Al principio de su mandato, el Jefe de Estado Mayor Douglas McArthur y su asistente, el Capitán Dwight Eisenhower, disolvieron la Marcha Bonus de los veteranos de la Primera Guerra Mundial. McArthur pensó que era una conspiración comunista.

Roosevelt necesitaba la mejor ayuda que pudiera conseguir. Creó el famoso "Brain Trust". Este era un club de hombres y Perkins no formaba parte de él. Pero decidió nombrarla Secretaria de Trabajo. Esta iba a ser la primera mujer miembro del gabinete. Hizo esto contra una tremenda oposición. Labor lo había apoyado pero querían uno de los suyos en el puesto. The Baltimore Sun dijo en un editorial sobre ella: “Una mujer más inteligente que un hombre es algo de lo que hay que estar en guardia. Pero una mujer más inteligente que un hombre y que tampoco le teme a un hombre, bueno, buenas noches ".

El departamento de Trabajo que encontró Perkins puso en juego todas sus habilidades políticas y de investigación. Era corrupto e ineficiente y no había logrado mucho. Muchos fueron removidos y algunos finalmente fueron a la cárcel. Ningún detalle era demasiado pequeño. En sus destartaladas oficinas se encontraron cucarachas. Esto se debía a que a los empleados negros no se les permitía usar la cafetería del departamento y llevaban sus almuerzos al trabajo. Ella y su secretaria limpiaron la oficina y pronto ordenaron que se integrara la cafetería.

En el momento en que estaba poniendo la oficina en orden, también estaba desempeñando un papel importante en la iniciación de leyes y programas que cambiaron fundamentalmente el bienestar social en este país. Las estadísticas laborales se hicieron respetables y ella fundó el Cuerpo de Conservación Civil (CCC). Otros esfuerzos incluyeron la protección de la mano de obra inmigrante a través de la defensa de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el inicio de los proyectos artísticos de la WPA y la creación de la importante Corporación Federal de Préstamos para Propietarios de Vivienda. Estuvo muy involucrada en el lanzamiento de la Ley de Recuperación Nacional (NRA) que la Corte Suprema declaró inconstitucional.

Cuando llegó por primera vez a Washington vivía con Mary Harriman, una viuda adinerada. Este fue otro amigo que brindó apoyo. El salario de Frances no podía cubrir los pagos que estaba haciendo por su familia y viviendo en Washington. Una actividad que ocupó gran parte de su tiempo fue lidiar con las facciones laborales que estaban en conflicto. John L. Lewis se movió para organizar el trabajo a lo largo de líneas industriales y no artesanales. Este se convirtió en el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO). Esto fue resistido por la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL), organizada artesanalmente. Trabajó duro para promover la paz laboral. Esto fue difícil porque especialmente a los líderes sindicales de AFL todavía no les agradaba porque era mujer.

Un incidente que mostró la facilidad con que podía ser atacada fue el de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB). Se sabía que tenía un sesgo hacia los trabajadores y tenía miembros comunistas en la junta. Ella fue culpada por esto a pesar de que la Junta no estaba bajo su control.

Lo que hizo fue desempeñar un papel importante en la aprobación del proyecto de ley del Seguro Social en el Congreso. El desarrollo del seguro de desempleo se menciona menos, pero es un programa igualmente significativo. Todo esto requirió que FDR lo respaldara. Y lo hizo a pesar de que por naturaleza no era tan liberal. Pensaba que la Depresión requería un cambio fundamental en la sociedad.

Todo este progreso social causó gran angustia entre los conservadores estadounidenses. Dadas las causas sociales que había defendido, se convirtió en un objetivo. En 1939 se hizo un esfuerzo por acusarla. El comité de Actividades Antiamericanas de la Casa de Martin Dies la acusó de proteger a los comunistas. J. Parnell Thomas, otro conocido cazador de comunistas, presentó la moción para acusarla, otra novedad para un funcionario del gabinete. La causa inicial de este esfuerzo fue su defensa de los derechos de Harry Bridges. Era un líder laboral estibador en la costa oeste que había ganado una huelga en 1934. Esto no le cayó bien a los líderes influyentes de la industria naviera. Se hizo un esfuerzo para deportarlo como comunista. A Perkins no le gustaba Bridges. Entre otras cosas, era un cazador de mujeres y esto ofendió a esta mujer muy moral. Aun así, insistió en que se siguieran los procedimientos adecuados y esto es lo que la metió en problemas con el Congreso. Fue acusada de proteger a los comunistas. Los ataques contra ella fueron generalizados y clandestinos. Se produjeron registros que pretendían mostrar que ella nació judía rusa. Circulaban rumores de que era lesbiana y también de que tenía una aventura con Bridges. La gente se preguntaba por qué una mujer debería estar en tal posición. Dado que Bridges era CIO, la AFL no hizo nada para apoyar a Frances. El Comité finalmente concluyó por unanimidad que los cargos no estaban justificados. Aún así, los 10 republicanos emitieron un informe minoritario diciendo que debería ser censurada.

A lo largo de todo esto, Roosevelt no hizo nada para defender a Perkins e impidió que los miembros del gabinete lo hicieran también. Cuando se trataba de jugar con las probabilidades políticas, la amistad y la lealtad no significaban nada para Roosevelt. Ella pagó un precio por esto. En 1939 la guerra era inminente. El extremismo de todas las formas también se puso en evidencia, hubo America First, el antisemita Father Coughlin, Fritz Kuhn y el German American Bund, y otras marcas de conservadores. Ella intentó traer más refugiados aquí, líderes sindicales en particular. Esto fue bloqueado, especialmente por un Departamento de Estado conservador. El control del Servicio de Inmigración y Naturalización se transfirió del Trabajo a la Justicia aparentemente por preocupación por la seguridad nacional. Lo único que logró salvar de esto fue ayudar a apoyar y construir la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Este grupo jugó un papel importante en el rescate de los líderes sindicales europeos. Fueron uno de los primeros grupos a los que se dirigió Hitler cuando llegó al poder. Para colmo, la Corte Suprema decidió un caso que confirmó los procedimientos que Frances dijo que deberían usarse en los casos de deportación.

Perkins tuvo poco consuelo al demostrar que tenía razón. Roosevelt era su amigo y confiaba en ella en sus relaciones personales. No la despediría, pero también la veía como una pacifista y, a medida que se acercaba la guerra, confiaba menos en sus consejos. Continuó perdiendo poder y agencias como el empleo y el desempleo fueron transferidas a la Agencia Federal de Seguridad. Con el final de la guerra y la muerte de Roosevelt, estaba dispuesta a renunciar, pero Truman la convenció de que se quedara. Ella quería hacerse cargo del Seguro Social, pero él la convenció de que se quedara en el gabinete. Ella escribió un buen libro sobre Roosevelt, El Roosevelt que conocí , pero se negó a realizar recorridos de libros, por lo que las ventas fueron bajas. También tuvo que soportar nuevos rumores cuando comenzó la era McCarthy.

El final de la era Truman la dejó a los 77 años sin trabajo y necesitando dinero. Hizo docencia universitaria a corto plazo y fue una buena profesora, pero no pudo conseguir un trabajo permanente. Su reputación como radical hizo que la mayoría de las universidades desconfiaran de ella. Luego, en 1957, Maurice Neufeld la contrató para enseñar en la Escuela de Relaciones Laborales e Industriales de Cornell. Enseñaría historia laboral y el New Deal Legacy, cursos para los que estaba eminentemente preparada. Esto inició lo que puede ser la etapa más asombrosa de su carrera. Ella todavía tenía que luchar para encontrar arreglos de vivienda que pudiera pagar. Visitó la Casa Dotada de Telluride en la que los estudiantes seleccionados vivían en una atmósfera intelectual. Los eruditos visitantes vivieron allí por períodos cortos. Frances había encantado tanto a los estudiantes que la invitaron a vivir allí de forma permanente. Entre los estudiantes estaban Alan Bloom y Paul Wolfowitz. Rápidamente se convirtió en una leyenda. Es una gran imagen, una mujer de unos ochenta años que se lleva muy bien con estudiantes universitarios de pregrado. En la primavera de 1965, cuando tuvo un problema en los ojos, vino a Hopkins y vivió en el Convento de Todos los Santos en Catonsville, Maryland, donde anteriormente había asistido a retiros. Ella no era católica, pero la religión jugó un papel importante en su vida. Todavía estaba haciendo planes para viajar al extranjero cuando murió el 14 de mayo de 1965.

Downey dice: “El secreto del éxito de Frances fue que había hecho lo que hizo desinteresadamente, sin la esperanza de obtener ganancias personales o reconocimiento público de quienes vendrían después. Fue una perpetuación de la tradición de Hull House de que los viejos enseñaban a los jóvenes cómo defender a los que aún no habían nacido ". También era dura, no agresiva ni hostil, pero siempre se movía desde la fuerza personal. No se aprecia realmente ni la profundidad ni el alcance de su contribución a la sociedad estadounidense. La lista es larga e incluye ayudar a aprobar la legislación para la prevención de incendios y los códigos de ocupación de seguridad para oficinas y fábricas, el Seguro Social, el seguro de desempleo y la compensación del trabajador por lesiones en el trabajo, los salarios mínimos y las horas de trabajo máximas, las regulaciones de seguridad en el lugar de trabajo, la prohibición de niños. trabajo — la Ley de Normas Laborales Justas. Su único gran fracaso fue su deseo de obtener un seguro médico universal. Para lograr lo que hizo, dominó habilidades políticas y de investigación concretas. Su trágica vida personal no le impidió ser una de las personas más importantes de la historia de Estados Unidos. Perkins demostró que la forma de lograr el cambio es mediante la comprensión y el trabajo con la política y los políticos. Para ella, la política y el compromiso no eran malas palabras, sino la forma de hacer las cosas en la sociedad estadounidense.

Fuentes: Downey, K. (2009). La mujer detrás del New Deal: La vida de Frances Perkins, FDR & # 8217s Secretario de Trabajo y su conciencia moral. Nueva York Doubleday.

Nota: Esta entrada apareció por primera vez como una columna en El trabajador social de Maryland (Primavera de 2012)


Conoce a Frances Perkins

Originalmente llamada Fannie Coralie Perkins, Frances Perkins nació el 10 de abril de 1882 en Boston, MA. Pasó la mayor parte de su infancia en Worcester y asistió a la escuela secundaria clásica de Worcester. Su padre era socio en una papelería y tienda de suministros. Comenzó a enseñarle griego a los 8 años ya leer y apreciar la literatura clásica. Se crió en un entorno familiar estricto, conservador, religioso y de clase media.

Educación

En 1902 se graduó de Mount Holyoke College con una licenciatura y también se desempeñó como presidenta de su clase. Se especializó en física y tuvo especializaciones en química y biología.

Durante su último semestre tomó un curso de historia económica. El instructor pidió a los estudiantes que visitaran los molinos cercanos a lo largo del río Connecticut para observar las condiciones de trabajo. Más tarde escribió: “Mientras estaba en la universidad, estaba horrorizada por el trabajo que muchas mujeres y niños tenían que hacer en las fábricas. No existían leyes vigentes que regularan la cantidad de horas que podían trabajar. No existían disposiciones para proteger su salud ni ofrecer compensación en caso de lesión. Me inspiré para ayudar a cambiar esos abusos ".

Sus compañeros de estudios organizaron un capítulo de la Liga Nacional de Consumidores e invitaron a la secretaria ejecutiva, Florence Kelley, a hablar en Mount Holyoke. La Sra. Perkins luego señaló que "el discurso me abrió la mente con respecto al trabajo que se convirtió en mi vocación".

En 1910 obtuvo una maestría en sociología y economía de la Universidad de Columbia.

Empleo y roles tempranos

En 1902 se mudó a Lake Forrest, IL, cerca de Chicago, y se convirtió en profesora de ciencias en Ferry Hall, una universidad orientada a mujeres jóvenes adineradas. Allí ella cambió formalmente su nombre. También estuvo involucrada con Hull House en Chicago.

En 1907 tomó un trabajo en Filadelfia como secretaria general de la Asociación de Investigación y Protección de Filadelfia, que se ocupaba de las mujeres inmigrantes que eran obligadas a la esclavitud sexual. En 1910 se convirtió en secretaria ejecutiva de la Liga de Consumidores de Nueva York. Ella investigó las condiciones laborales y presionó con éxito a la legislatura estatal para restringir las horas de trabajo de las mujeres a 54 horas por semana.

Durante sus primeros puestos académicos y laborales, se volvió sensible a la difícil situación de los inmigrantes y los pobres. Había aprendido habilidades políticas en la resolución de conflictos que a menudo resolvían diferencias entre empleadores y trabajadores.

Una experiencia de apertura mental

Por casualidad, el 25 de marzo de 1911, la Sra. Perkins experimentó un evento que le cambió la vida. Estaba tomando el té con un amigo rico que vivía en Washington Square en la ciudad de Nueva York. Se enteraron de que la fábrica Triangle Shirtwaist estaba en llamas a poca distancia. Corrieron a la escena y presenciaron el horror. Cambió a la Sra. Perkins para siempre y creó su compromiso permanente con los derechos y la seguridad de los trabajadores.

Familia

En 1913 se casó con Paul Caldwell Wilson. El era economista. Tuvo un hijo, una hija. Más tarde, comenzó a exhibir problemas mentales que lo mantuvieron institucionalizado durante gran parte de su vida posterior.

Experiencia laboral en la ciudad y el estado

Experiencia laboral nacional

  • Una semana laboral de 40 horas
  • Un salario mínimo
  • Compensacion por desempleo
  • Compensación al trabajador
  • Abolición del trabajo infantil
  • Ayuda federal directa a los estados para el alivio del desempleo
  • Seguridad Social
  • Un servicio federal de empleo revitalizado
  • Seguro médico universal

FDR pide a Perkins que encabece el Comité de Seguridad Económica

Muerte

Sello de Frances Perkins & # 8211 1980

Referencias

Se han escrito varios libros sobre Frances Perkins, su trabajo y sus logros. A continuación, presentamos algunos:

  • Kristin Downey, La mujer detrás del New Deal: La vida de Frances Perkins, FDR & # 8217S Secretaria de Trabajo y su conciencia moral, Anchor, 2009
  • Penny Colman, Una mujer sin miedo: los logros de Frances Perkins, iUniverse, 2010.
  • S. Miller, El New Deal como triunfo del trabajo social: Frances Perkins y la confluencia del trabajo social de principios del siglo XX con la política y el gobierno de mediados del siglo XX, Palgrave Pivot, 2015.
  • Naomi Pasachoff, Frances Perkins: campeona del New Deal, Oxford University Press, 2000.
  • Bill Severn, Frances Perkins: miembro del gabinete, Hawthorn Books, 1976.

Existen numerosos sitios web de Internet que cubren muchos detalles sobre Frances Perkins. A continuación se muestra una lista parcial:


Frances Perkins

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Frances Perkins, nombre original Fannie Coralie Perkins, (nacido el 10 de abril de 1882, Boston, Mass., EE. UU.; fallecido el 14 de mayo de 1965, Nueva York, N.Y.), secretario de trabajo de EE. UU. durante la presidencia de Franklin D. Roosevelt. Además de ser la primera mujer en ser nombrada para un puesto en el gabinete, también cumplió uno de los períodos más largos de cualquier persona nombrada por Roosevelt (1933-1945).

Perkins se graduó de Mount Holyoke College en 1902 y durante algunos años enseñó en la escuela y se desempeñó como trabajadora social. Trabajó brevemente con Jane Addams en Hull House en Chicago y luego reanudó sus estudios, primero en la Wharton School of Finance and Commerce de la Universidad de Pensilvania y luego en la Universidad de Columbia, donde obtuvo una maestría en economía social en 1910. A partir de ahí año hasta 1912 fue secretaria ejecutiva de la Consumers 'League de Nueva York. En ese puesto, presionó con éxito para mejorar los salarios y las condiciones de trabajo, especialmente para las mujeres y los niños. De 1912 a 1917 fue secretaria ejecutiva del Comité de Seguridad de Nueva York y de 1917 a 1919 directora ejecutiva del Consejo de Organización de Servicios de Guerra de Nueva York. Fue nombrada en 1919 miembro de la Comisión Industrial del Estado de Nueva York por el gobernador Alfred E. Smith, y en 1923 fue nombrada miembro de la Junta Industrial del Estado, de la que se convirtió en presidenta en 1926. El sucesor de Smith, Franklin D. Roosevelt, nombró a Perkins State Industrial comisionada en 1929. Tanto antes como después del inicio de la Gran Depresión de la década de 1930, fue una firme defensora del seguro de desempleo y de la estrecha supervisión gubernamental de la política fiscal.

Cuando Roosevelt ingresó a la presidencia en 1933, nombró a Perkins secretaria de trabajo, convirtiéndola en la primera mujer en ocupar un cargo en el gabinete. Después de que la controversia inicial de su nombramiento se desvaneció, se instaló en un período de 12 años de administración efectiva de su departamento. Ella presionó por un salario mínimo y una semana laboral máxima, un límite en el empleo de niños menores de 16 años, la creación del Cuerpo de Conservación Civil y la compensación por desempleo, todo lo cual fue promulgado. Ayudó a redactar la Ley de Seguridad Social y supervisó la Ley de Normas Laborales Justas (1938). Cuando el foco de la actividad laboral cambió a finales de la década de 1930 del gobierno a los sindicatos, Perkins desempeñó un papel menos visible. Su trabajo más importante fue entonces la creación del Departamento de Trabajo, particularmente el fortalecimiento de la Oficina de Estadísticas Laborales.


Nota del editor: Bruce Watson es escritor, historiador y editor colaborador en Herencia americana. Puede leer más de su trabajo en su blog, The Attic.

Perkins apareció en la portada de la revista Time en 1933.

MANHATTAN - MARZO DE 1911 - Las mujeres acababan de sentarse a tomar el té cuando comenzaron los gritos. El fuego ardía a través de una maquiladora cercana. Mientras las sirenas aullaban, cientos se reunieron para mirar. Un edificio imponente estaba en llamas, sus trabajadores de la confección atrapados, aferrados en humo y llamas a los pisos superiores. Cuando Frances Perkins dejó su té y corrió a la escena, las mujeres jóvenes estaban cayendo del cielo. Algunos estaban en llamas.

Frances Perkins podría haber sido maestra, enfermera, profesora. Nacida en una familia de la clase alta de Nueva Inglaterra, usaba sombreros pesados ​​y vestidos que parecían, señaló un crítico, "diseñados por la Oficina de Normas". Toda su vida pronunció "labor" como "lay-bah".

Pero el incendio de Triangle Shirtwaist puso a Perkins en un camino para ayudar a las personas que construyeron Estados Unidos. Gente como tú. Si tiene Seguro Social, si trabaja 40 horas a la semana, si alguna vez ganó horas extras o salario mínimo, recibió seguro de desempleo o compensación laboral, esta mujer remilgada y apropiada merece su agradecimiento, y no solo el Día del Trabajo. Porque para Frances Perkins, todos los días eran el Día del Trabajo.

El alejamiento de Perkins de la enseñanza comenzó cuando se ofreció como voluntaria en Hull House en Chicago. Después de recorrer las casas de vecindad con Upton SInclair, cuya novela La jungla capturó la miseria urbana, Perkins dedicó su vida a la reforma. Sin embargo, la reforma requería poder, y ¿qué podía hacer en un país donde las mujeres ni siquiera podían votar?

El ascenso de Perkins la llevó a la Wharton School y luego a Columbia, donde estudió economía social. Su mente rápida le sirvió bien. En 1911, presidió la Liga de Consumidores de Nueva York. A raíz del incendio del Triángulo, encabezó la comisión que estudió la tragedia. Ella estaba horrorizada. Las condiciones de la fábrica en Triangle fueron una pesadilla soñada por Dickens. Las puertas estaban cerradas. Escaleras obstruidas. Las mujeres trabajaron más de 60 horas a la semana. ¿Dónde empezar?

Perkins pasó las siguientes dos décadas en la política de Nueva York. Cabildeó incansablemente a favor de las leyes sobre trabajo infantil, las inspecciones de fábricas y la jornada de ocho horas. Pero el poder blindado, que soldaba a las grandes empresas con políticos de ambos partidos, bloqueó la legislación laboral. Siempre que una ley pasaba por el Congreso, la Corte Suprema la anulaba. ¡Los trabajadores deben ser GRATIS! ¡LIBRE de interferencia del gobierno! En 1930, los laboristas europeos tenían una sólida red de seguridad, pero los trabajadores estadounidenses eran libres de trabajar y trabajar y trabajar, libres de envejecer y morir.

Luego, en 1933, el jefe de Perkins, el gobernador de Nueva York Franklin Roosevelt, llegó a la Casa Blanca. Semanas antes de su investidura, FDR llamó a Perkins a su oficina. ¿Estaría dispuesta a aceptar un nuevo trabajo: secretaria de trabajo? Ninguna mujer había ocupado un puesto en el gabinete. Y Perkins sabía que FDR era tibio con el trabajo. Metió la mano en su bolso y sacó un trozo de papel. En él había escrito:

- prohibición federal del trabajo infantil

“Nunca antes se había hecho nada como esto en los Estados Unidos”, le dijo a FDR. "Lo sabes, ¿no es así?" El simpático Roosevelt hizo una pausa y luego dijo que la respaldaría. Lo pensó durante una noche, lloró por la tensión que supondría para su marido y su hija, y luego aceptó el trabajo.

La prensa se burló de "Ma Perkins", "Frances the Perk". En persona, sin embargo, insistió en que la llamaran "Madame Secretaria". Y dirigió Labor con un fuerte control. Las huelgas durante la Depresión fueron violentas guerras de clases, pero Perkins luchó por mantener la calma. En 1934, convenció al Fiscal General de que no enviara al ejército a San Francisco para romper una dura huelga de estibadores. “Los soldados dispararán”, dijo. “Alguien saldrá herido. La turba atacará. Habrá algunos tiroteos regulares y mucha gente saldrá a las calles ". Perkins convenció al fiscal general de que llamara a FDR. El presidente insistió en el arbitraje. Dos días después, los hombres volvieron al trabajo.

Una fiel partidaria y amiga de FDR desde hace mucho tiempo, Frances Perkins fue la primera mujer en servir en cualquier gabinete presidencial de los Estados Unidos, como Secretaria de Trabajo de los Estados Unidos de 1933 a 1945.

Ese verano, FDR puso a Madame Secretary a cargo de una comisión que consideraba la seguridad social. No debe verse como un impuesto, insistió el presidente, sino como una "inversión". Perkins manejó hábilmente los egos de la comisión, redactó la legislación ella misma y un año después se firmó la Ley de Seguridad Social. FDR lo llamó "la piedra angular de mi administración", pero Frances Perkins lo vio como simples "primeros pasos despreocupados".

Tres años más tarde llegó la Ley de Normas Laborales Justas. Luego salario mínimo. Luego, más de 40 horas extraordinarias a la semana y las primeras leyes estrictas sobre trabajo infantil. Eres bienvenido.

Cuando Frances Perkins murió en 1965, ella había ayudado a crear ese timón de la sociedad: la clase media. Corporate America ha estado tratando de hacer retroceder sus programas desde entonces, pero la mayoría se mantiene firme como una roca. Eso es porque Frances Perkins sabía que "las raíces de la seguridad social provienen de ese pozo profundo de caridad que reside en el pueblo estadounidense".


Frances Perkins - Historia


HORARIO DE VISITA AL CENTRO

Julio y agosto de 2021
Martes a viernes
Solo por cita
10:00 a. M. A 2:00 p. M.

Solicitud por correo electrónico a: info @ francesperkinscenter

Regístrese para asistir a nuestro ¡Fiesta en el jardín virtual!

Domingo 15 de agosto
5:00 PM y # 8211 6:00 PM (EDT)

Vea la grabación del Foro de políticas públicas de 2021 aquí
& # 8220Consciencia y coraje: héroes poco conocidos que salvaron vidas & # 8221

Aquí, en el Centro Frances Perkins, el Coronavirus no ha cambiado tanto nuestro trabajo, sino que ha dejado aún más claro por qué es importante. Los principios del New Deal, implementados inteligentemente, rescataron a millones de estadounidenses en generaciones anteriores. Aplicados a los desafíos del siglo XXI, creemos que los principios del New Deal pueden marcar la diferencia hoy. Y, como nuestro homónimo, el Centro Frances Perkins se compromete a ser parte de la solución.

Julio de 2021: Nos complace anunciar la reapertura de nuestro Centro de exposiciones ubicado en 170A Main Street en Damariscotta con cita previa a partir de julio. Llámenos con anticipación para programar una visita de martes a viernes de 10:00 a. M. A 2:00 p. M. Pedimos, por ahora, que usen una máscara ya que nuestro espacio es pequeño y queremos asegurarnos de que estamos protegiendo a todos en nuestra comunidad. También lo alentamos a estar atento a las nuevas noticias y actualizaciones a través de la página de Facebook del Centro Frances Perkins y nuestro boletín electrónico regular.

Documentales de Frances Perkins

Un documental de 30 minutos creado por el Centro Frances Perkins para acompañar su exposición itinerante.

Convocado: Frances Perkins y el Bienestar General
Documental estrenado por PBS en marzo de 2020. Vea un breve videoclip aquí.

Acceso Convocado en una variedad de plataformas de medios.

Frances Perkins Center adquiere un monumento histórico nacional

3 de enero de 2020: el Centro Frances Perkins compró Frances Perkins Homestead para preservar y proteger este Monumento Histórico Nacional como un recurso educativo para Maine y la nación. La generosidad de cientos de donantes que buscan honrar los principios y el legado de Frances Perkins hizo posible este logro.

Ahora estamos trabajando en esfuerzos de preservación para preparar el Homestead para un acceso público seguro.
Para obtener más información sobre cómo ayuda, visite Homestead Campaign.

Estado de la misión

El Centro Frances Perkins honra el legado de Frances Perkins al compartir su compromiso con el principio de que el gobierno debe brindar a toda su gente la mejor vida posible y al preservar el lugar que dio forma a su carácter. El Centro convoca a líderes y futuros líderes en políticas públicas, trabajo y campos relacionados para generar soluciones creativas a los problemas sociales y económicos actuales y enseña a estudiantes de todas las edades sobre una mujer notable cuyo trabajo continúa mejorando las vidas de los estadounidenses comunes.

List of site sources >>>


Ver el vídeo: Frances Farmer: This Is Your Life Part One 1958 (Enero 2022).