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Creado por la NASA

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El Congreso de los Estados Unidos aprueba la legislación que establece la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), una agencia civil responsable de coordinar las actividades de Estados Unidos en el espacio, el 29 de julio de 1958. Desde entonces, la NASA ha patrocinado expediciones espaciales, tanto humanas como mecánicas, que han proporcionado información vital. sobre el sistema solar y el universo. También ha lanzado numerosos satélites en órbita terrestre que han sido fundamentales en todo, desde el pronóstico del tiempo hasta la navegación y las comunicaciones globales.

La NASA fue creada en respuesta al lanzamiento de la Unión Soviética el 4 de octubre de 1957 de su primer satélite, Sputnik I. El satélite del tamaño de una pelota de baloncesto de 183 libras orbitó la Tierra en 98 minutos. los Sputnik El lanzamiento tomó por sorpresa a los estadounidenses y provocó temores de que los soviéticos también pudieran enviar misiles con armas nucleares desde Europa a América. Estados Unidos se enorgullecía de estar a la vanguardia de la tecnología y, avergonzado, inmediatamente comenzó a desarrollar una respuesta, señalando el inicio de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

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El 3 de noviembre de 1957, los soviéticos lanzaron Sputnik II, que llevaba un perro llamado Laika. En diciembre, Estados Unidos intentó lanzar un satélite propio, llamado Vanguardia, pero explotó poco después del despegue. El 31 de enero de 1958, las cosas mejoraron con Explorador I, el primer satélite estadounidense en orbitar la Tierra con éxito. En julio de ese año, el Congreso aprobó una legislación que establecía oficialmente a la NASA del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica y otras agencias gubernamentales, y confirmaba el compromiso del país de ganar la carrera espacial. En mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy declaró que Estados Unidos debería llevar a un hombre a la luna para finales de la década. El 20 de julio de 1969, la NASA Apolo 11 La misión logró ese objetivo e hizo historia cuando el astronauta Neil Armstrong se convirtió en la primera persona en poner un pie en la luna y declaró: "Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad".

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La NASA ha seguido logrando grandes avances en la exploración espacial desde el primer paseo lunar, incluido un papel importante en la construcción de la Estación Espacial Internacional. Sin embargo, la agencia también ha sufrido trágicos contratiempos, como los desastres que mataron a las tripulaciones del Desafiador transbordador espacial en 1986 y el Columbia transbordador espacial en 2003.


Creación de la NASA

los Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA) fue creada en 1958 a partir del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA), formado en 1915) y otras organizaciones relacionadas, como resultado de la Carrera Espacial entre los Estados Unidos y la Unión Soviética en la década de 1950.

Reproducir medios

Desde 1946, el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA) había estado experimentando con aviones cohete como el supersónico Bell X-1. [1] A principios de la década de 1950, se planteó el desafío de lanzar un satélite artificial para el Año Geofísico Internacional (1957–58). Un esfuerzo para esto fue el American Project Vanguard. Después del lanzamiento del programa espacial soviético del primer satélite artificial del mundo (Sputnik 1) el 4 de octubre de 1957, la atención de Estados Unidos se centró en sus propios esfuerzos espaciales incipientes. El Congreso de los Estados Unidos, alarmado por la amenaza percibida a la seguridad nacional y el liderazgo tecnológico (conocida como la "crisis del Sputnik"), instó a una acción inmediata y rápida. El presidente Dwight D. Eisenhower y sus asesores recomendaron medidas más deliberadas. Esto llevó a un acuerdo de que se necesitaba una nueva agencia federal basada principalmente en la NACA para realizar todas las actividades no militares en el espacio. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada también se creó en este momento para desarrollar tecnología espacial para aplicaciones militares. [ cita necesaria ]

Desde finales de 1957 hasta principios de 1958, el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA) ya existente comenzó a estudiar qué implicaría una nueva agencia espacial no militar, así como cuál podría ser su función, y asignó a varios comités para revisar el concepto. [2] El 12 de enero de 1958, la NACA organizó un "Comité Especial de Tecnología Espacial", encabezado por Guyford Stever. [2] El comité de Stever incluyó consultas del gran programa de refuerzo de la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército, conocido como el Grupo de Trabajo sobre Programas de Vehículos, encabezado por el científico alemán de la Segunda Guerra Mundial Wernher von Braun, [2] traído a los Estados Unidos en la Operación Paperclip.

El 14 de enero de 1958, el director de la NACA, Hugh Dryden, publicó "Un programa nacional de investigación para la tecnología espacial" declarando: [3]

Es de gran urgencia e importancia para nuestro país tanto por consideración de nuestro prestigio como nación como por necesidad militar que este desafío [Sputnik] se encontrará con un enérgico programa de investigación y desarrollo para la conquista del espacio. En consecuencia, se propone que la investigación científica sea responsabilidad de una agencia civil nacional. La NACA es capaz, mediante una rápida extensión y expansión de sus esfuerzos, de proporcionar liderazgo en tecnología espacial. [3]

Lanzado el 31 de enero de 1958, Explorer 1, oficialmente Satellite 1958 Alpha, se convirtió en el primer satélite terrestre de EE. UU. [4] La carga útil del Explorer 1 consistía en el Instrumento de Rayos Cósmicos de Iowa sin una grabadora de datos que no se modificó a tiempo para llegar al satélite.

El 5 de marzo, el presidente del Comité Asesor Científico del Presidente (PSAC), James Killian, escribió un memorando al presidente Dwight D. Eisenhower, titulado "Organización para programas espaciales civiles", alentando la creación de un programa espacial civil basado en una NACA "fortalecida y redesignada". que podría ampliar su programa de investigación "con un retraso mínimo". [3] A finales de marzo, un informe de la NACA titulado "Sugerencias para un programa espacial" incluía recomendaciones para el desarrollo posterior de un cohete propulsado por flúor de hidrógeno de 4,450,000 newtons (1,000,000 lbF) empuje diseñado con segunda y tercera etapa. [2]

En abril de 1958, Eisenhower pronunció ante el Congreso de los Estados Unidos un discurso ejecutivo a favor de una agencia espacial civil nacional y presentó un proyecto de ley para crear una "Agencia Nacional Aeronáutica y Espacial". [2] La función anterior de la NACA de investigación por sí sola cambiaría para incluir el desarrollo, la gestión y las operaciones a gran escala. [2] El Congreso de los Estados Unidos aprobó el proyecto de ley, algo reformulado, como Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio de 1958, el 16 de julio. [2] Sólo dos días después, el Grupo de Trabajo de von Braun presentó un informe preliminar criticando severamente la duplicación de esfuerzos y la falta de coordinación entre varias organizaciones asignadas a los programas espaciales de Estados Unidos. [2] El Comité de Tecnología Espacial de Stever estuvo de acuerdo con las críticas del Grupo von Braun (un borrador final fue publicado varios meses después, en octubre). [2]

El 29 de julio de 1958, Eisenhower firmó la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio, estableciendo la NASA. Cuando comenzó a operar el 1 de octubre de 1958, la NASA absorbió la NACA de 46 años intacta a sus 8,000 empleados, un presupuesto anual de US $ 100 millones, tres importantes laboratorios de investigación (Laboratorio Aeronáutico Langley, Laboratorio Aeronáutico Ames y Laboratorio de Propulsión de Vuelo Lewis ) y dos pequeñas instalaciones de prueba. [5]


Enfoque de la NASA

La principal prioridad de la NASA es devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna para 2024. Será la primera vez que una mujer aterrice en la Luna. Planea construir una presencia sostenible para 2028. Esto se utilizará como plataforma de lanzamiento para explorar Marte.

El presupuesto incluye $ 3.4 mil millones para desarrollar sistemas de aterrizaje. Otros $ 700 millones se destinan a apoyar las actividades de la superficie lunar. La agencia destinará 233 millones de dólares para misiones precursoras robóticas a Marte.

El gobierno de los EE. UU. Financia a la NASA utilizando los ingresos federales de los impuestos sobre la renta, corporativos y de otro tipo. El presupuesto también ofrece incentivos para que las empresas privadas se asocien con el gobierno en operaciones de estaciones espaciales, exploración del espacio profundo y pequeños grupos de satélites. La NASA ha financiado 23 conceptos de investigación con $ 7 millones para promover tecnologías espaciales.


Creado por la NASA - HISTORIA

Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio
División de Historia de la NASA

UNA CRONOLOGÍA DE LOS EVENTOS QUE DEFINEN EN

1 de octubre de 1958 En esta fecha entró en funcionamiento la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. En ese momento, solo contaba con unos 8.000 empleados y un presupuesto anual de 100 millones de dólares. Además de un pequeño personal de la sede en Washington que dirigía las operaciones, la NASA tenía en ese momento tres importantes laboratorios de investigación heredados del Comité Asesor Nacional de Aeronáutica: el Laboratorio Aeronáutico Langley establecido en 1918, el Laboratorio Aeronáutico Ames activado cerca de San Francisco en 1940, y el Laboratorio de Propulsión de Vuelo Lewis construido en Cleveland, Ohio, en 1941, y dos pequeñas instalaciones de prueba, una para la investigación de vuelos de alta velocidad en Muroc Dry Lake en el desierto alto de California y otra para cohetes de sondeo en Wallops Island, Virginia. Pronto agregó varias otras organizaciones gubernamentales de investigación.

11 de octubre de 1958 Pioneer I: primer lanzamiento de la NASA.

7 de noviembre de 1958 El piloto de investigación de la NASA John McKay realizó el último vuelo en el X-1E, el último modelo volado de la serie X-1. Los diversos modelos del X-1, junto con el D-558-I y -II, el X-2, X-3, X-4, X-5 y XF-92A, proporcionaron datos para correlacionar los resultados de las pruebas de el túnel de viento de garganta ranurada en el Laboratorio Aeronáutico de Langley (ahora Centro de Investigación Langley de la NASA) con valores de vuelo reales. Juntos, los resultados de la investigación de vuelo y las pruebas en el túnel de viento permitieron a la comunidad aeronáutica de EE. UU. Resolver muchos de los problemas que ocurren en el rango de velocidad transónica (0,7 a 1,3 veces la velocidad del sonido). La investigación de vuelo investigó las cargas de vuelo, los golpes, los efectos aeroelásticos, el cabeceo, la inestabilidad, el control longitudinal y los efectos del barrido del ala, lo que contribuyó a los principios de diseño que permitieron un vuelo confiable y rutinario de aeronaves como la serie de cazas del siglo (F- 100, F-102, F-104, etc.). Contribuyó igualmente al desarrollo de todos los aviones de transporte comercial desde mediados de la década de 1950 hasta el presente.

6 de diciembre de 1958 Estados Unidos lanzó Pioneer 3, el primer satélite estadounidense en ascender a una altitud de 63.580 millas.

18 de diciembre de 1958 Un propulsor Atlas de la Fuerza Aérea puso en órbita un satélite de retransmisión de comunicaciones, PROJECT SCORE o el "atlas parlante". Se puso en órbita un total de 8.750 libras, de las cuales 150 libras eran la carga útil. El 19 de diciembre, el mensaje de Navidad del presidente Eisenhower fue transmitido desde el satélite PROJECT SCORE en órbita, la primera voz enviada desde el espacio.

17 de febrero de 1959 Estados Unidos lanzó Vanguard 2, el primer lanzamiento exitoso de este principal satélite científico IGY.

28 de febrero de 1959 La primera etapa Thor de hidrógeno líquido y una etapa superior Agena, ambas desarrolladas originalmente por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fueron utilizadas por la NASA para lanzar el Discoverer 1, un satélite de reconocimiento de la Fuerza Aérea el 28 de febrero.

3 de marzo de 1959 Estados Unidos envió el Pioneer 4 a la Luna, haciendo con éxito el primer sobrevuelo lunar estadounidense.

9 de abril de 1959 Después de un proceso de selección de dos meses, en esta fecha la NASA dio a conocer el cuerpo de astronautas Mercury. El administrador de la NASA, T. Keith Glennan, presentó públicamente a los astronautas en una conferencia de prensa en Washington. Los siete hombres de la Infantería de Marina, el Teniente Coronel John H. Glenn, Jr. (1921-) de la Marina, el Teniente Cdr. Walter M. Schirra, Jr. (1923-), Teniente Cdr. Alan B. Shepard, Jr. (1923-) y el teniente M. Scott Carpenter (1925-) y de la Fuerza Aérea, el Capitán L. Gordon Cooper (1927-), el Capitán Virgil I. & quotGus & quot Grissom (1926- 1967) y el capitán Donald K. Slayton (1924-1993), se convirtieron en héroes a los ojos del público estadounidense casi de inmediato.

28 de mayo de 1959 Estados Unidos lanza y recupera dos monos, Able y Baker, después del lanzamiento en la nariz de Júpiter durante un vuelo suborbital. El vuelo tiene éxito, probando la capacidad de despegar desde Cabo Cañaveral, Florida, y recuperar naves espaciales en el Océano Atlántico, pero Able murió más tarde.

8 de junio de 1959 El piloto de investigación de North American Aviation, Inc., Scott Crossfield, realizó el primer vuelo de planeo sin motor en el programa conjunto de investigación hipersónica X-15 que la NASA llevó a cabo con la Fuerza Aérea, la Armada y Norteamérica. El programa completó su vuelo número 199 y último el 24 de octubre de 1968 en lo que muchos consideran que ha sido el esfuerzo de investigación de vuelo más exitoso de la historia. Resultó en más de 765 informes de investigación y proporcionó datos significativos en una variedad de disciplinas hipersónicas que van desde el rendimiento, la estabilidad y el control de la aeronave, el calentamiento aerodinámico, el uso de materiales resistentes al calor, la interacción de impactos y el uso de controles de reacción. Estos datos llevaron a herramientas de diseño mejoradas para futuros vehículos hipersónicos y contribuyeron de manera importante al desarrollo del Transbordador Espacial, incluida información de vuelos al borde del espacio y de regreso en 1961-1963. Los datos de estos vuelos fueron importantes para diseñar el perfil de vuelo de reentrada del Shuttle. También participó en la investigación del X-15 el desarrollo de técnicas de gestión de energía para el regreso del vehículo a su lugar de aterrizaje que fueron esenciales para el futuro reingreso y aterrizaje horizontal del Shuttle y todos los futuros vehículos de lanzamiento reutilizables.

1 de abril de 1960 Estados Unidos lanzó TIROS 1, el primer satélite meteorológico exitoso que observa el clima de la Tierra.

13 de abril de 1960 Estados Unidos lanzó el Transit 1B, el primer sistema de navegación orbital experimental.

1 de julio de 1960 El primer lanzamiento del vehículo de lanzamiento Scout tuvo lugar en esta fecha. El propulsor de cuatro etapas del Scout podría poner en órbita un satélite de 330 libras, y rápidamente se convirtió en un caballo de batalla en cargas útiles científicas en órbita durante la década de 1960.

1 de julio de 1960 En esta fecha, la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército del Arsenal de Redstone, Huntsville, Alabama, se convirtió formalmente en parte de la NASA y pasó a llamarse Centro de Vuelo Espacial George C. Marshall. Esta organización incluía al "equipo de cohetes" alemán dirigido por Wernher von Braun que llegó a los Estados Unidos al concluir la Segunda Guerra Mundial. Este grupo había sido fundamental en la construcción del cohete V-2, el primer misil balístico de largo alcance operativo del mundo.

12 de agosto de 1960 La NASA orbitó con éxito el Echo 1, un satélite de comunicaciones pasivas con globo aluminizado inflable de 100 pies. El objetivo era hacer rebotar rayos de radio en el satélite como medio de comunicaciones de larga distancia. Este esfuerzo, aunque exitoso, fue rápidamente reemplazado por satélites de comunicaciones de repetidor activo como Telstar.

El 19 de diciembre de 1960, la NASA lanzó Mercury 1, la primera combinación de vehículo lanzador de cápsulas Mercury-Redstone. Este fue un vuelo de prueba desocupado.

31 de enero de 1961 La NASA lanzó Mercury 2, una misión de prueba de la combinación del vehículo lanzador de cápsulas Mercury-Redstone con el chimpancé Ham a bordo durante un vuelo de 16 minutos y medio en el espacio suborbital. Ham y su cápsula se recuperan con éxito.

5 de mayo de 1961 Freedom 7, la primera nave espacial Mercury pilotada (No. 7) que transportaba al astronauta Alan B. Shepard, Jr., fue lanzada desde Cabo Cañaveral por el vehículo de lanzamiento Mercury & # 173Redstone (MR & # 1733), a una altitud de 115 millas náuticas y un alcance de 302 millas. Fue el primer vuelo espacial estadounidense en el que participaron seres humanos, y durante su vuelo suborbital de 15 minutos, Shepard montó un propulsor Redstone hasta un amerizaje en el Océano Atlántico. Shepard demostró que las personas pueden controlar un vehículo durante la ingravidez y el estrés de alta G, y se adquirieron importantes datos biomédicos científicos. Alcanzó una velocidad de 5,100 millas por hora y su vuelo duró 14,8 minutos. Shepard fue el segundo humano y el primer estadounidense en volar al espacio.

El 25 de mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy reveló el compromiso de ejecutar el Proyecto Apolo en esta fecha en un discurso sobre "Necesidades Nacionales Urgentes", anunciado como un segundo mensaje del Estado de la Unión. Le dijo al Congreso que Estados Unidos enfrentaba desafíos extraordinarios y necesitaba responder de manera extraordinaria. Al anunciar el compromiso del aterrizaje lunar, dijo: "Creo que esta nación debería comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine esta década, de llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a la tierra". Ningún proyecto espacial en este período será más impresionante para la humanidad, o más importante para la exploración del espacio a largo plazo, y ninguno será tan difícil o costoso de realizar ''.

21 de julio de 1961 El segundo vuelo piloto de una nave espacial Mercury tuvo lugar en esta fecha cuando el astronauta "Gus" Grissom emprendió una misión suborbital. El vuelo tuvo problemas. La escotilla se desprendió prematuramente de la cápsula Mercury, Liberty Bell 7, y se hundió en el Océano Atlántico antes de que pudiera ser recuperada. En el proceso, el astronauta casi se ahoga antes de ser izado a un lugar seguro en un helicóptero. Sin embargo, estos vuelos suborbitales resultaron valiosos para los técnicos de la NASA que encontraron formas de resolver o sortear literalmente miles de obstáculos para un vuelo espacial exitoso.

23 de agosto de 1961 La NASA lanzó el Ranger 1 en esta fecha, con la misión de fotografiar y mapear parte de la superficie de la Luna, pero no logró su órbita planificada.

19 de septiembre de 1961 El administrador de la NASA James E. Webb anunció en esta fecha que el sitio del centro de la NASA dedicado a los vuelos espaciales tripulados sería Houston, Texas. Esto se convirtió en el Centro de Naves Espaciales Tripuladas, rebautizado como Centro Espacial Lyndon B. Johnson en 1973.

25 de octubre de 1961 En esta fecha, la NASA anunció el establecimiento en un pantano sur profundo de la Instalación de Pruebas de Mississippi, renombrada como Centro Espacial John C. Stennis en 1988. Esta instalación se convirtió en el sitio de prueba para los grandes impulsores de Saturno desarrollados para el Proyecto Apolo.

El 27 de octubre de 1961, la NASA realizó la primera prueba exitosa del cohete Saturno I.

21 de noviembre de 1961 En esta fecha, la Fuerza Aérea lanzó un misil balístico intercontinental Titán desde Cabo Cañaveral con un cono de nariz objetivo para ser utilizado en las pruebas antimisiles de Nike & # 173Zeus & # 173. Este fue el primer misil balístico intercontinental Titán disparado desde Cabo Cañaveral por un equipo militar, el Ala de Prueba Aeroespacial 6555. El cohete Titán se convirtió en un vehículo de lanzamiento estándar para los Estados Unidos en los años siguientes, pasando por varias modificaciones para hacerlo más confiable y capaz.

20 de febrero de 1962 John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en dar la vuelta a la Tierra, haciendo tres órbitas en su nave espacial Friendship 7 Mercury. A pesar de algunos problemas con la nave espacial, Glenn voló partes de las dos últimas órbitas manualmente debido a una falla del piloto automático y dejó su paquete de retrocohetes normalmente desechado unido a su cápsula durante la reentrada debido a un escudo térmico suelto, este vuelo fue enormemente exitoso. El público, más que celebrar el éxito tecnológico, abrazó a Glenn como una personificación del heroísmo y la dignidad. Entre otros compromisos, Glenn se dirigió a una sesión conjunta del Congreso y participó en varios desfiles de cintas de teletipo en todo el país.

7 de junio de 1962 En una reunión de todo el día en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales, los líderes de la NASA se reunieron para discutir las diferencias sobre el método de ir a la Luna con el Proyecto Apolo, y el debate se calentó a veces.La disputa fue esencialmente entre el encuentro en la órbita terrestre versus el encuentro en la órbita lunar. Después de más de seis horas de discusión, los partidarios del encuentro en órbita terrestre finalmente cedieron al modo de encuentro en órbita lunar, diciendo que sus defensores habían demostrado adecuadamente su viabilidad y que cualquier otra disputa pondría en peligro el calendario del presidente. Esto despejó el camino para el desarrollo del hardware necesario para lograr el objetivo del presidente.

10 de julio de 1962 Telstar l: Lanzamiento de la NASA del primer satélite de construcción privada (para comunicaciones). Primeras señales telefónicas y de televisión transmitidas vía satélite.

3 de octubre de 1962 En esta fecha, el astronauta Wally Schirra voló seis órbitas en la nave espacial Mercury Sigma 7.

14 de diciembre de 1962 Mariner 2: primer sobrevuelo planetario exitoso (Venus).

15-16 de mayo de 1963 La culminación del Proyecto Mercury tuvo lugar en esta fecha con el vuelo del astronauta L. Gordon Cooper, quien dio la vuelta a la Tierra 22 veces en 34 horas a bordo de la cápsula Mercury Faith 7.

22 de agosto de 1963 El avión experimental X-15 establece un récord de altitud de 354.200 pies (67 millas).

29 de enero de 1964 El vehículo de lanzamiento más grande de la NASA, Saturn SA-5, pone en órbita un récord de 19 toneladas durante un vuelo de prueba.

8 de abril de 1964 En esta fecha tuvo lugar el primer vuelo estadounidense de Géminis, una prueba sin piloto que hizo cuatro órbitas y se recuperó con éxito.

28 de mayo de 1964 Estados Unidos puso en órbita el primer módulo de comando de Apolo (CM). Esta cápsula Apolo fue lanzada durante un vuelo de prueba automatizado sobre un Saturno I en preparación del programa de aterrizaje lunar.

28 de julio de 1964 El Ranger 7 de Estados Unidos envía a la Tierra 4.300 imágenes de primer plano de la Luna antes de que impacte en la superficie.

El 30 de octubre de 1964, el piloto de la NASA Joseph Walker realizó el primer vuelo en el Vehículo de Investigación de Aterrizaje Lunar (LLRV), conocido por su forma inusual como el & quot; Armazón de Cama Volante & quot. para el aterrizaje de una nave espacial en la Luna en el programa Apollo. Los LLRV también proporcionaron la base de datos de diseño de controles para el módulo lunar.

23 de marzo de 1965 Después de dos vuelos de prueba desocupados, tuvo lugar la primera misión operativa, Gemini III, del Proyecto Gemini. El ex astronauta de Mercury, Gus Grissom, estuvo al mando de la misión, con John W. Young, un aviador naval elegido como astronauta en 1962, acompañándolo.

6 de abril de 1965 Estados Unidos puso en órbita geoestacionaria Intelsat I, el primer satélite comercial (comunicaciones).

3-7 de junio de 1965 La segunda misión Gemini pilotada, Gemini IV, permaneció en el aire durante cuatro días y el astronauta Edward H. White II realizó la primera EVA o caminata espacial de un estadounidense. Esta era una tarea crítica que tendría que dominarse antes de aterrizar en la Luna.

14 de julio de 1965 Una sonda espacial estadounidense, Mariner 4, vuela a 6.118 millas de Marte después de un viaje de ocho meses. Esta misión proporcionó las primeras imágenes de primer plano del planeta rojo. La misión se lanzó el 28 de noviembre de 1964.

21-29 de agosto de 1965 Durante el vuelo de Gemini V, los astronautas estadounidenses Gordon Cooper y Pete Conrad establecieron un récord con un vuelo orbital de ocho días.

4-18 de diciembre de 1965 Durante el vuelo de Géminis VII, los astronautas estadounidenses Frank Borman y James A. Lovell establecieron un récord de duración de catorce días en órbita terrestre que se mantiene durante cinco años.

15-16 de diciembre de 1965 Durante Géminis VI, los astronautas estadounidenses Wally Schirra y Thomas P. Stafford completan el primer encuentro espacial verdadero volando a unos pocos pies de Géminis VII.

16 de marzo de 1966 Durante Géminis VIII, los astronautas estadounidenses Neil A. Armstrong y David Scott realizaron el primer acoplamiento orbital de su nave espacial a un vehículo objetivo Agena, convirtiéndose en el primer acoplamiento de dos naves espaciales. Esta fue una tarea crítica de dominar antes de intentar aterrizar en la Luna, una misión que requirió varios atraques y desacoplamientos de naves espaciales.

3 de abril de 1966 En esta fecha, la Unión Soviética alcanzó la órbita lunar con su sonda espacial Luna 10, el primer vehículo de este tipo en hacerlo. Este vuelo robótico se lanzó el 31 de marzo de 1966 y proporcionó datos científicos sobre la Luna a la Tierra durante varias semanas.

2 de junio de 1966 En esta fecha, el Surveyor 1 aterrizó en la Luna y transmitió más de 10.000 fotografías de alta calidad de la superficie. Esta fue la primera nave espacial estadounidense en aterrizar suavemente en la Luna. Se lanzó el 30 de mayo y aterrizó en el "Océano de las Tormentas", un posible lugar para el aterrizaje del Apolo.

3-6 de julio de 1966 Durante el vuelo de Géminis IX en esta fecha, los astronautas estadounidenses Tom Stafford y Eugene Cernan hacen un EVA de dos horas.

18-21 de julio de 1966 Durante Gemini X, los astronautas estadounidenses Mike Collins y John Young realizan dos maniobras de encuentro y acoplamiento con vehículos de destino Agena, además de completar un EVA complejo.

10 de agosto de 1966-1 de agosto de 1967 El proyecto Lunar Orbiter se llevó a cabo durante un año entre estas fechas. Este proyecto, que originalmente no tenía la intención de apoyar a Apollo, se reconfiguró en 1962 y 1963 para promover el mandato de Kennedy más específicamente mediante el mapeo de la superficie. Además de una potente cámara que podía enviar fotografías a las estaciones de seguimiento de la Tierra, llevaba tres experimentos científicos: selnodesia (el equivalente lunar de la geodesia), detección de meteoritos y medición de radiación. Si bien los resultados de estos instrumentos interesaron a los científicos en sí mismos, fueron fundamentales para Apolo. La NASA lanzó cinco satélites Lunar Orbiter, todos logrando con éxito sus objetivos.

11-15 de noviembre de 1966 El último vuelo de Gemini, Gemini XII, fue lanzado en esta fecha. Durante esta misión, los astronautas estadounidenses Jim Lovell y Buzz Aldrin completaron tres EVA y un acoplamiento con un vehículo objetivo Agena.

27 de enero de 1967 a las 6:31 p.m. En esta fecha, durante una simulación a bordo del Apollo-Saturn (AS) 204 en la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, Florida, después de varias horas de trabajo, se desató un incendio repentino en la atmósfera de oxígeno puro de la cápsula y las llamas envolvieron la cápsula. y los tres astronautas a bordo, Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee, murieron asfixiados. Aunque otros tres astronautas habían muerto antes de esta época, todos en accidentes aéreos, estas fueron las primeras muertes directamente atribuibles al programa espacial de EE. UU. Como resultado de este accidente, el programa Apollo entró en pausa hasta que la nave espacial pudiera ser rediseñada. El programa volvió al estado de vuelo durante el Apolo 7 en octubre de 1968.

25 de abril de 1967 El coronel de la Fuerza Aérea Joseph Cotton y el piloto de investigación de la NASA Fitzhugh Fulton realizaron el primer vuelo de la NASA en el XB-70A. Los 23 vuelos de la NASA en el programa conjunto de 129 vuelos con la Fuerza Aérea investigaron la estabilidad y las cualidades de manejo de grandes aviones de ala delta que vuelan a altas velocidades supersónicas. Juntos, estos vuelos contribuyeron con datos para diseñar futuros aviones supersónicos en áreas como el ruido ambiental (incluidos los estampidos sónicos), posibles corredores de vuelo, control de vuelo, problemas operativos y turbulencias en el aire despejado. También validó los datos del túnel de viento y reveló componentes de arrastre que no son consistentes o no simulados por las pruebas del túnel de viento.

3 de octubre de 1967 El avión cohete experimental X-15 estableció un récord de velocidad para los vehículos piloteados al alcanzar 4.534 mph (mach 6.72) a una altitud de 99.000 pies sobre el desierto de Mojave en California. Pilotado por el mayor William J. Knight, USAF, el X-15 no. 2 vuelo llevó a cabo experimentos para: (1) probar el revestimiento ablativo Martin y el flujo local de estatorreactor (2) verificar la estabilidad y el control con ramjets simulados y las características de la separación externa del tanque y (3) realizar sondas de temperatura fluídicas. El récord espacial anterior de 4.250 mph (mach 6.33) había sido establecido por Maj.Knight el 18 de noviembre de 1966.

9 de noviembre de 1967 Durante el Apolo 4, una prueba sin piloto del lanzador y la nave espacial, la NASA demuestra que la combinación podría llegar a la Luna de manera segura.

22 de enero de 1968 En el Apolo 5, la NASA realizó la primera prueba de vuelo de los sistemas de propulsión de la capacidad de ascenso / descenso del Módulo Lunar.

14 de septiembre de 1968 En una importante novedad, la Unión Soviética envió su cápsula de misión lunar Zond 5 alrededor de la Luna y la trajo de regreso a salvo a la Tierra. Esta fue una prueba no piloto del sistema.

11-22 de octubre de 1968 El primer vuelo piloto de la nave espacial Apollo, Apollo 7 y el vehículo de lanzamiento Saturn IB, este vuelo involucró a los astronautas Wally Schirra, Donn F. Eisele y Walter Cunningham que probaron hardware en la órbita de la Tierra.

21-27 de diciembre de 1968 El 21 de diciembre de 1968, el Apolo 8 despegó sobre un cohete Saturno V desde el Centro Espacial Kennedy con tres astronautas a bordo -Frank Borman, James A. Lovell, Jr. y William A. Anders- para un misión histórica para orbitar la Luna. Al principio, se planeó como una misión para probar el hardware de Apolo en los confines relativamente seguros de la órbita terrestre baja, pero el ingeniero senior George M. Low del Centro de Naves Espaciales Tripuladas en Houston, Texas (rebautizado como Centro Espacial Johnson en 1973), y Samuel C. Phillips, Gerente del Programa Apollo en la sede de la NASA, presionó para obtener la aprobación para convertirlo en un vuelo circunlunar. Las ventajas de esto podrían ser importantes, tanto en el conocimiento técnico y científico adquirido como en una demostración pública de lo que Estados Unidos podría lograr. En el verano de 1968, Low le planteó la idea a Phillips, quien luego se la llevó al administrador, y en noviembre la agencia reconfiguró la misión para un viaje lunar. Después de que el Apolo 8 hiciera una órbita y media de la Tierra, su tercera etapa comenzó a arder para poner la nave espacial en una trayectoria lunar. Mientras viajaba hacia el exterior, la tripulación enfocó una cámara de televisión portátil en la Tierra y, por primera vez, la humanidad vio su hogar desde lejos, un pequeño, encantador y frágil & quot; mármol azul & quot; colgando en la negrura del espacio. Cuando llegó a la Luna en Nochebuena, esta imagen de la Tierra se reforzó aún más cuando la tripulación envió imágenes del planeta mientras leían la primera parte de la Biblia: "Dios creó los cielos y la Tierra, y la Tierra estaba desordenada". y anular "antes de enviar saludos navideños a la humanidad". Al día siguiente, dispararon los propulsores para un vuelo de regreso y se lanzaron hacia abajo en el Océano Pacífico el 27 de diciembre. Fue un logro enormemente significativo que se produjo en un momento en que la sociedad estadounidense estaba en crisis por Vietnam, las relaciones raciales, los problemas urbanos y un anfitrión. de otras dificultades. Y aunque solo sea por unos momentos, la nación se unió para concentrarse en este evento trascendental. Dos misiones Apolo más ocurrieron antes del clímax del programa, pero hicieron poco más que confirmar que había llegado el momento de un aterrizaje lunar.

3-13 de marzo de 1969 En el Apolo 9, los astronautas James McDivitt, David Scott y Russell Schweickart orbitan la Tierra y prueban todo el hardware necesario para un aterrizaje lunar.

18-26 de mayo de 1969 En el Apolo 10, Eugene Cernan, John Young y Tom Stafford realizan el último ensayo general para el aterrizaje en la Luna. Ellos toman el Módulo Lunar (LM) para una prueba de funcionamiento dentro de las 10 millas de la superficie lunar.

16-24 de julio de 1969 La primera misión de aterrizaje lunar, el Apolo 11 despegó el 16 de julio de 1969, y después de confirmar que el hardware estaba funcionando bien, comenzó el viaje de tres días a la Luna. A las 4:18 p.m. EST el 20 de julio de 1969, el LM, con los astronautas Neil A. Armstrong y Edwin E. Aldrin, aterrizó en la superficie lunar mientras Michael Collins orbitaba por encima del módulo de comando Apolo. Después de la verificación, Armstrong puso un pie en la superficie y les dijo a los millones de oyentes que era `` un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad ''. Aldrin pronto lo siguió y los dos caminaron pesadamente alrededor del lugar de aterrizaje en el 1/6 lunar. gravedad, plantó una bandera estadounidense pero omitió reclamar la tierra para los EE. UU. como se había hecho de manera rutinaria durante la exploración europea de las Américas, recogió muestras de suelo y rocas y organizó algunos experimentos. Después de más de 21 horas en la superficie lunar, regresaron a Collins a bordo de "Columbia", trayendo consigo 20,87 kilogramos de muestras lunares. Los dos Moon & # 173walkers habían dejado atrás instrumentos científicos, una bandera estadounidense y otros recuerdos, incluida una placa con la inscripción: "Aquí, los hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la Luna". Julio de 1969 d.C. Vinimos en Paz para toda la humanidad. & Quot; Al día siguiente, comenzaron el viaje de regreso a la Tierra & quot; aterrizando & quot; en el Pacífico el 24 de julio.

15 de septiembre de 1969 El Grupo de Trabajo Espacial designado por el presidente emitió su informe sobre el programa espacial posterior al Apolo en esta fecha. Constituido el 13 de febrero de 1969 bajo la presidencia del vicepresidente Spiro T. Agnew, este grupo se reunió durante la primavera y el verano para trazar un curso para el programa espacial. La política de este esfuerzo fue intensa. La NASA presionó mucho con el Grupo y especialmente con su presidente para un programa espacial de gran alcance posterior al Apolo que incluía el desarrollo de una estación espacial, un transbordador espacial reutilizable, una base lunar y una expedición humana a Marte. La posición de la NASA quedó bien reflejada en el informe de septiembre del grupo, pero Nixon no actuó de acuerdo con las recomendaciones del Grupo. En cambio, guardó silencio sobre el futuro del programa espacial de los EE. UU. Hasta una declaración de marzo de 1970 que decía: "También debemos reconocer que muchos problemas críticos aquí en este planeta exigen demandas de alta prioridad para nuestra atención y nuestros recursos".

14-24 de noviembre de 1969 En el Apolo 12, los astronautas estadounidenses Charles Conrad, Richard Gordon y Alan Bean van a la Luna para realizar un segundo aterrizaje tripulado. Aterrizaron cerca de la vista de aterrizaje del Surveyor 3 el 18 de noviembre. Pasaron 7,5 horas caminando en la superficie, incluida una inspección de la sonda Surveyor.

5 de marzo de 1970 Primer vuelo de la NASA en un YF-12A con Fitzhugh Fulton como piloto. En un programa conjunto con la Fuerza Aérea, dos YF-12A y un YF-12C volaron 296 veces durante nueve años para explorar vuelos de alta velocidad y gran altitud. El programa arrojó una gran cantidad de información sobre estrés térmico, aerodinámica, el entorno de gran altitud, propulsión (incluida la investigación de entrada de compresión mixta), medición de precisión de la velocidad de las ráfagas y sistemas de control de vuelo que aún serán útiles para diseñar futuros vehículos que volarán. a tres veces la velocidad del sonido o más rápido. Complementó el programa X-15 en el sentido de que proporcionó información sobre el vuelo sostenido a Mach 3, mientras que el X-15, mucho más rápido, solo pudo volar durante períodos de tiempo comparativamente cortos. Desde 1990, SR-71 Blackbirds ha realizado investigaciones complementarias al trabajo realizado por los XB-70 y YF-12 en apoyo del programa de investigación de alta velocidad de la NASA. (Los SR-71 son similares a los YF-12, pero mejorados por un sistema integrado de control de vuelo / propulsión desarrollado en 1978 en el YF-12 para reducir la ocurrencia de fallas de arranque).

11-17 de abril de 1970 El vuelo del Apolo 13 fue uno de los casi desastres del programa Apolo. A las 56 horas de vuelo, un tanque de oxígeno en el módulo de servicio Apollo se rompió y dañó varios de los sistemas de energía, eléctricos y de soporte vital. Personas de todo el mundo observaron, esperaron y esperaron mientras el personal de la NASA en tierra y la tripulación, en camino a la Luna y sin forma de regresar hasta que la rodearon, trabajaron juntos para encontrar un camino seguro a casa. Si bien los ingenieros de la NASA determinaron rápidamente que no existía suficiente aire, agua y electricidad en la cápsula Apolo para sostener a los tres astronautas hasta que pudieran regresar a la Tierra, encontraron que el LM, una nave espacial autónoma que no se vio afectada por el accidente, podría ser utilizado como un & quot; bote salvavidas & quot; para proporcionar un austero soporte vital para el viaje de regreso. Fue algo muy cerrado, pero la tripulación regresó sana y salva el 17 de abril de 1970. El casi desastre sirvió para varios propósitos importantes para el programa espacial civil, lo que provocó especialmente la reconsideración de la conveniencia de todo el esfuerzo y, al mismo tiempo, se solidificó en la mente popular de la NASA. genio tecnológico.

Del 31 de enero al 9 de febrero de 1971, el Apolo 14 fue la tercera misión de aterrizaje lunar de los EE. UU. Y la primera desde el casi desastre del Apolo 13. Alan Shepard y Edgar Mitchell fueron a la Luna mientras Stuart Roosa pilotaba el CM. Realizaron nueve horas de caminatas lunares y trajeron 98 libras de material lunar.

9 de marzo de 1971 El piloto de investigación de la NASA Thomas McMurtry completó el primer vuelo en un F-8A modificado con el ala supercrítica del investigador de Langley Richard Whitcomb. El programa de investigación de vuelo, que duró hasta 1973, demostró que el diseño de Whitcomb & iacutes redujo la resistencia y, por lo tanto, aumentó la eficiencia de combustible de un avión que volaba en el rango de velocidad transónica. El concepto ahora se usa ampliamente en aviones comerciales y militares en todo el mundo. La investigación de seguimiento con F-111 Transonic Aircraft Technology (TACT), Highly Manioverable Aircraft Technology (HiMAT), Advanced Fighter Technology Integration F-16 y X-29 durante el año 1988 ha demostrado los efectos de varias formas en planta y barridos. del perfil aerodinámico supercrítico.

26 de julio-7 de agosto de 1971 La primera de las misiones de aterrizaje lunar más largas de estilo expedición, el Apolo 15 fue el primero en incluir el rover lunar para ampliar el alcance de los astronautas en la Luna. Trajeron 173 libras de rocas lunares, incluido uno de los artefactos premiados del programa Apolo, una muestra de la corteza lunar antigua llamada & quotGenesis Rock & quot.

13 de noviembre de 1971 Mariner 9: La primera misión en orbitar otro planeta (Marte).

El 5 de enero de 1972, el administrador de la NASA, James C. Fletcher, se reunió con el presidente Richard M. Nixon en la & quotWestern White House & quot en San Clemente, California, para discutir el futuro del programa espacial y luego emitió una declaración a los medios anunciando la decisión de & quot; proceder en una vez con el desarrollo de un tipo completamente nuevo de sistema de transporte espacial diseñado para ayudar a transformar la frontera espacial de la década de 1970 en un territorio familiar, fácilmente accesible para el esfuerzo humano en las décadas de 1980 y 1990. el 12-14 de abril de 1981.

3 de marzo de 1972-presente Para preparar el camino para una posible misión a los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar exterior, Pioneer 10 y Pioneer 11 fueron lanzados a Júpiter. Ambas eran naves espaciales pequeñas, nucleares, con propulsión nuclear, giratoria y estabilizada, que Atlas & # 173Centaur lanzó. El primero de ellos fue lanzado el 3 de marzo de 1972, viajó hacia Júpiter y en mayo de 1991 estaba a unas 52 Unidades Astronáuticas (UA), aproximadamente el doble de la distancia de Júpiter al Sol, y aún transmitía datos. En 1973, la NASA lanzó Pioneer 11, proporcionando a los científicos su vista más cercana de Júpiter, desde 26.600 millas sobre las cimas de las nubes en diciembre de 1974.

16-27 de abril de 1972 Durante el Apolo 16, los astronautas John Young, Thomas Mattingly II y Charles Duke realizan el quinto aterrizaje estadounidense en la Luna. Young y Duke pasan 3 días con el rover lunar cerca del cráter Descartes

El 25 de mayo de 1972, el piloto de investigación de la NASA, Gary Krier, voló un F-8C modificado con un sistema de control de vuelo digital fly-by-wire totalmente eléctrico, dando inicio al programa F-8 Digital Fly-By-Wire (DFBW) que demostró su efectividad operando la aeronave sin un sistema de respaldo mecánico. El F-8 DFBW sentó las bases y demostró el concepto de fly-by-wire digital que ahora se utiliza en una variedad de aviones que van desde el F / A-18 hasta el Boeing 777 y el transbordador espacial. También se utilizaron versiones más avanzadas de DFBW en los sistemas de control de vuelo de los aviones de investigación X-29 y X-31, que habrían sido incontrolables sin ellos.

23 de julio de 1972-presente Landsat 1 fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, para realizar una misión de mapeo de recursos terrestres.Inicialmente llamado Satélite de Tecnología de Recursos Terrestres (ERTS) y luego rebautizado, Landsat 1 cambió la forma en que los estadounidenses veían el planeta. Proporcionó datos sobre vegetación, infestaciones de insectos, crecimiento de cultivos e información relacionada con el uso de la tierra. Dos vehículos Landsat más se lanzaron en enero de 1975 y marzo de 1978, realizaron sus misiones y abandonaron el servicio en la década de 1980. Landsat 4, lanzado el 16 de julio de 1982, y Landsat 5, lanzado el 1 de marzo de 1984, eran naves espaciales de "segunda generación", con mayores capacidades para producir datos más detallados sobre el uso de la tierra. El sistema mejoró la capacidad de desarrollar un sistema de pronóstico de cultivos en todo el mundo, para diseñar una estrategia para desplegar equipos para contener derrames de petróleo, ayudar a la navegación, monitorear la contaminación, ayudar en la gestión del agua, ubicar nuevas plantas de energía y tuberías, y para ayudar al desarrollo agrícola.

7-19 de diciembre de 1972 El Apolo 17 fue la última de las seis misiones del Apolo a la Luna, y la única que incluyó a un científico, astronauta y geólogo Harrison Schmitt, como miembro de la tripulación. Schmitt y Eugene Cernan, habían extendido EVA en la Luna, 22 horas, 4 minutos para cada uno. Ronald Evans pilotó el CM.

25 de mayo-22 de junio de 1973 Tras el lanzamiento del taller orbital de los Estados Unidos, Skylab 1, el 14 de mayo de 1973, comenzó la misión Skylab 2 en la que los astronautas a bordo de la nave espacial Apollo se reunieron y se acoplaron al taller orbital. El taller había desarrollado problemas técnicos debido a las vibraciones durante el despegue y el escudo de meteoroides, diseñado también para proteger el taller de Skylab de los rayos del sol, arrancado, llevándose consigo uno de los dos paneles solares de la nave espacial y otra pieza envuelta alrededor del otro. panel evitando que se despliegue correctamente. A pesar de esto, la estación espacial alcanzó una órbita circular cercana a la altitud deseada de 270 millas. Mientras los técnicos de la NASA trabajaban en una solución al problema, siguió un período intensivo de diez días antes de que la tripulación del Skylab 2 se lanzara a reparar el taller. Esta tripulación llevaba una sombrilla, herramientas y una película de repuesto para reparar el taller orbital. Después de reparaciones sustanciales que requirieron actividad extravehicular (EVA), incluido el despliegue de una sombrilla que enfrió la temperatura interior a 75 grados Fahrenheit el 4 de junio, el taller estaba habitable. Durante una EVA del 7 de junio, la tripulación liberó el panel solar atascado y aumentó la energía del taller. En órbita, la tripulación realizó experimentos de astronomía solar y recursos terrestres, estudios médicos y cinco experimentos de estudiantes. Esta tripulación hizo 404 órbitas y llevó a cabo experimentos durante 392 horas, en el proceso haciendo tres EVA por un total de seis horas y 20 minutos. El primer grupo de astronautas regresó a la Tierra el 22 de junio de 1973, y siguieron otras dos misiones Skylab. El primero de ellos, Skylab 3, se lanzó utilizando hardware Apollo el 28 de julio de 1973 y su misión duró 59 días. Skylab 4, la última misión del taller se lanzó el 16 de noviembre de 1973 y permaneció en órbita durante 84 días. Al final de Skylab 4, el taller orbital se apagó durante cuatro años.

3 de diciembre de 1973 Pioneer 10: El primer sobrevuelo de Júpiter.

17 de mayo de 1974 SMS-A: Lanzamiento del primer satélite meteorológico geosincrónico.

1 de septiembre de 1974 La sonda científica interplanetaria Pioneer 11, lanzada el 5 de abril de 1973, inició un encuentro con Júpiter que lo acercó tres veces más que la sonda espacial hermana, Pioneer 10, que visitó el planeta un año antes. También envió las primeras imágenes polares del planeta. Debido al éxito de la anterior misión Pioneer 10, la NASA pudo intentar un enfoque algo más arriesgado con esta sonda espacial, una trayectoria en el sentido de las agujas del reloj por la región del polo sur y luego directamente hacia arriba a través del cinturón de radiación interna intensa por el ecuador y hacia atrás. Polo norte de Júpiter. El Pioneer 11 se acercó a su punto más cercano con Júpiter el 3 de diciembre, acercándose a 42.000 km de la superficie a una velocidad de 171.000 km / h. Esta misión recopiló datos sobre el campo magnético del planeta, midió las distribuciones de electrones y protones de alta energía en los cinturones de radiación, midió las características geofísicas planetarias y estudió la gravedad y la atmósfera. Luego se dirigió hacia un encuentro de septiembre de 1979 con Saturno y una eventual salida del Sistema Solar.

15-24 de julio de 1975 El Proyecto de Prueba Apollo-Soyuz fue el primer vuelo espacial humano internacional, que tuvo lugar en el apogeo del d & eacutetente entre los Estados Unidos y la Unión Soviética a mediados de la década de 1970. Fue diseñado específicamente para probar la compatibilidad de los sistemas de encuentro y acoplamiento para naves espaciales estadounidenses y soviéticas, y para abrir el camino para el rescate espacial internacional, así como para futuras misiones conjuntas. Para llevar a cabo esta misión se utilizaron las naves espaciales estadounidenses Apollo y Soyuz soviéticas existentes. La nave espacial Apolo era casi idéntica a la que orbitaba la Luna y luego llevó astronautas al Skylab, mientras que la nave Soyuz fue el principal vehículo soviético utilizado para el vuelo de cosmonautas desde su introducción en 1967. La NASA diseñó y construyó un módulo de acoplamiento universal para servir como una esclusa de aire y un corredor de transferencia entre las dos naves. Los astronautas Tom Stafford, Vance D. Brand y Donald K. Slayton despegaron del Centro Espacial Kennedy el 15 de julio para encontrarse con la nave espacial Soyuz que ya estaba en órbita. Unas 45 horas más tarde, las dos naves se reunieron y atracaron, y luego las tripulaciones de Apolo y Soyuz llevaron a cabo una variedad de experimentos durante un período de dos días. Las dos naves espaciales permanecieron atracadas durante 44 horas, se separaron y luego se volvieron a acoplar, separándose finalmente unas horas más tarde. Después de la separación, el vehículo Apolo permaneció en el espacio seis días más, mientras que Soyuz regresó a la Tierra aproximadamente 43 horas después de la separación. El vuelo fue más un símbolo de la disminución de las tensiones entre las dos superpotencias que un esfuerzo científico significativo, un fuerte contraste con la competencia por el prestigio internacional que había alimentado gran parte de las actividades espaciales de ambas naciones desde finales de la década de 1950. Esta fue la última nave espacial Apolo en volar.

El 5 de agosto de 1975, el piloto de investigación de la NASA John Manke aterrizó el cuerpo elevador X-24B en la pista de la Base de la Fuerza Aérea Edwards, demostrando que un vehículo similar a un Transbordador Espacial podría aterrizar de manera segura sin una fuente de energía separada para aterrizajes en una pista designada después de regresar de orbita. Con una duración de 1963 a 1975, el programa de elevación del cuerpo incluyó los vehículos elevadores sin alas M2-F1, M2-F2, M2-F3, HL-10, X-24A y X-24B y sirvió como precursor no solo del Space Transbordador pero al demostrador de tecnología X-33 para vehículos espaciales reutilizables de próxima generación y el prototipo X-38 para un vehículo de regreso de la tripulación desde la estación espacial internacional.

20 de agosto de 1975-21 de mayo de 1983 El Viking 1 fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, en un viaje a Marte. La sonda aterrizó el 20 de julio de 1976 en Chryse Planitia (Golden Plains). Viking 2 se lanzó a Marte el 9 de noviembre de 1975 y aterrizó el 3 de septiembre de 1976. La misión principal del proyecto Viking terminó el 15 de noviembre de 1976, 11 días antes de la conjunción superior de Marte (su paso detrás del Sol), aunque la nave espacial Viking continuó operando durante seis años después de llegar por primera vez a Marte. Su última transmisión llegó a la Tierra el 11 de noviembre de 1982. Los controladores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA intentaron sin éxito durante otros seis meses y medio recuperar el contacto con el módulo de aterrizaje, pero finalmente cerraron la misión general el 21 de mayo de 1983.

20 de julio de 1976 El módulo de aterrizaje planetario Viking 1 aterrizó en esta fecha en el Chryse Planitia (Golden Plains) de Marte después de un viaje de casi un año. La misión principal del proyecto Viking terminó el 15 de noviembre de 1976, aunque la nave espacial Viking continuó transmitiendo a la Tierra durante seis años después de llegar a Marte.

18 de febrero de 1977 El primer orbitador del transbordador espacial, Enterprise (OV & # 173101), llamado así por la nave espacial que se hizo famosa en la serie de televisión & quotStar Trek & quot después de una campaña promocional de & quottrekkers & quot, como nunca antes se había visto en la historia de los programas espaciales, fue volada por primera vez. en pruebas de vuelo sobre el avión Boeing 747 en el Dryden Flight Research Center de la NASA en el sur de California. El Enterprise también realizó su primera prueba de vuelo libre en Dryden el 12 de agosto de 1977. El quinto y último vuelo de prueba gratuito de la Enterprise tuvo lugar el 26 de octubre de 1977 con los astronautas de la NASA Fred Haise y Gordon Fullerton a los mandos. Las pruebas en cautiverio y en vuelo libre demostraron que el Transbordador podría volar acoplado al 747, que ha servido desde 1981 como Aeronave del Transbordador para transportar a los Orbiters desde Dryden, donde aterrizaron durante muchos años, al lugar de lanzamiento de la NASA en el Kennedy Space. Centrar. Las pruebas de vuelo libre demostraron que el transbordador podía planear hasta un aterrizaje en una pista, y el último aterrizaje descubrió un problema de retraso en el tiempo con el sistema de control de vuelo del transbordador que se corrigió en un programa de investigación utilizando el F-8 Digital Fly-By de la NASA. Alambre de aviones entre 1977 y 1981.

20 de agosto de 1977-presente Durante los últimos años de la década de 1960, los científicos de la NASA descubrieron que una vez cada 176 años tanto la Tierra como todos los planetas gigantes del Sistema Solar se juntan en un lado del Sol. Esta alineación geométrica hizo posible la observación de cerca y arriba de todos los planetas del sistema solar exterior (con la excepción de Plutón) en un solo vuelo, el & quotGrand Tour & quot. La NASA lanzó dos de estos desde Cabo Cañaveral, Florida: Voyager 2 despegando el 20 de agosto de 1977 y la Voyager 1 entrando en el espacio en una trayectoria más rápida y más corta el 5 de septiembre de 1977. Ambas naves espaciales fueron entregadas al espacio a bordo de los cohetes desechables Titán & # 173Centauro. En febrero de 1979, la Voyager 1 entró en el sistema joviano, su objetivo principal, pero tardó hasta el 5 de marzo de 1979 en llegar al punto más cercano donde podría explorar las lunas Io y Europa. En julio de 1979, la Voyager 2, su sonda hermana, exploró las lunas de Júpiter. La nave luego viajó a Saturno y en julio de 1981 la Voyager 2 comenzó a devolver datos de Saturno. Una parte crítica de este encuentro tuvo lugar el 26 de agosto de 1981 cuando la Voyager 2 emergió de detrás de Saturno solo para encontrar que el mecanismo de puntería estaba atascado, lo que provocó que los instrumentos apuntaran al espacio. Esto se corrigió y la Voyager 2 siguió respondiendo al controlador terrestre. No es así la Voyager 1. Subió sobre el plano orbital de Saturno y nunca más se volvió a ver. En septiembre de 1981, la Voyager 2 dejó atrás a Saturno. A medida que avanzaba la misión, con el logro exitoso de todos sus objetivos en Júpiter y Saturno en diciembre de 1980, se hicieron posibles sobrevuelos adicionales de la Voyager 2 de los dos planetas gigantes más externos, Urano y Neptuno. En enero de 1986, la Voyager 2 se encontró con Urano y en 1989 se encontró con Neptuno. Finalmente, entre ellos, la Voyager 1 y la Voyager 2 exploraron todos los planetas exteriores gigantes, 48 ​​de sus lunas y los sistemas únicos de anillos y campos magnéticos que poseen esos planetas. En 1993, la Voyager 2 también proporcionó la primera evidencia directa de la tan buscada heliopausa: el límite entre nuestro Sistema Solar y el espacio interestelar.

26 de octubre de 1977 Se llevó a cabo el quinto y último vuelo de prueba gratuito del Transbordador Espacial Enterprise. En ese vuelo, la Enterprise encontró problemas de control en el momento del aterrizaje. Al intentar reducir la velocidad de la nave espacial para el aterrizaje, el piloto experimentó un giro a la izquierda, lo corrigió y aterrizó con demasiada fuerza. El transbordador rebotó una vez y finalmente se instaló en un aterrizaje más largo de lo esperado. Esta "Oscilación Inducida por el Piloto", como se le llamó, fue ocasionada por el piloto que tomó el relevo de un sistema automatizado demasiado tarde y no se permitió el tiempo suficiente para obtener la "sensación" de la nave. Afortunadamente, se corrigió a sí mismo cuando el piloto relajó los controles y el resultado positivo llevó a la decisión de llevar a la Enterprise al Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama, para una serie de pruebas de vibración en tierra.

20 de mayo de 1978-9 de mayo de 1979 Los Estados Unidos emprendieron una misión combativa a Venus que tenía la intención de capitalizar el conocimiento científico obtenido de las primeras sondas soviéticas Venera 9 y Venera 10. Lanzó Pioneer Venus Orbiter en una misión a Venus el 20 de mayo de 1978 y Pioneer Venus 2 el 8 de agosto de 1978. La última misión era sumergirse en la atmósfera y devolver datos científicos sobre el planeta antes de la destrucción del vehículo. El 14 de diciembre de 1978, el Pioneer Venus Orbiter entró en órbita alrededor de Venus y transmitió datos hasta que sus sistemas fallaron. El 9 de mayo de 1979, Pioneer Venus 2 envió cinco partes separadas a la atmósfera de Venus a una velocidad promedio de 26.100 mph. Antes de su destrucción, transmitieron datos científicos sobre el clima, la composición química y las condiciones atmosféricas del planeta.

26 de junio de 1978 Seasat-A fue lanzado desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, por un vehículo de lanzamiento Atlas-Agena en esta fecha. Fue el primer satélite en realizar observaciones globales de los océanos de la Tierra. Unido al vehículo de lanzamiento Atlas-Agena había un módulo sensor que transportaba la carga útil de cinco instrumentos de microondas y sus antenas. Los módulos tenían unos 21 metros de largo con un diámetro máximo de 1,5 m sin apéndices desplegados y pesaban 2.300 kg. En órbita, el satélite parecía estar de punta con el sensor y las antenas de comunicaciones apuntando hacia la Tierra y la boquilla del cohete Agena y los paneles solares apuntando hacia el espacio. Seasat-A se estabilizó mediante un sistema de detección de horizonte / rueda de impulso. El satélite fue diseñado para demostrar técnicas para el monitoreo global de fenómenos y características oceanográficas, para proporcionar datos oceanográficos y para determinar las características clave de un sistema operativo de monitoreo de la dinámica oceánica. La principal diferencia entre Seasat-A y los satélites de observación de la Tierra anteriores fue el uso de sensores de microondas activos y pasivos para lograr una capacidad para todo clima. Después de 106 días de devolver los datos, el contacto con Seasat-A se perdió cuando un cortocircuito agotó toda la energía de sus baterías.

14 de agosto de 1978, el piloto de investigación de la NASA William Dana voló el primero de 27 vuelos de datos en un F-15 equipado con un cono de 10 grados en un experimento para mejorar las predicciones basadas en datos del túnel de viento. Esta investigación de vuelo fue patrocinada por el Centro de Desarrollo de Ingeniería Arnold de la USAF (AEDC) y realizada por el Centro de Investigación de Vuelo Dryden de la NASA en cooperación con la AEDC. Los investigadores adquirieron datos sobre el cono, utilizando la misma instrumentación y técnica en una amplia gama de velocidades y números de Reynolds (para escalar las medidas de prueba del modelo a vehículos a gran escala en vuelo) en 23 túneles de viento y en el F-15. Este experimento proporcionó una evaluación de la calidad del flujo en cada uno de los túneles en comparación con el vuelo libre. Por lo tanto, proporcionó información valiosa para interpretar datos de modelos en túneles individuales y para elegir qué túneles deberían usarse para pruebas transónicas y supersónicas particulares.

24 de octubre de 1978 Nimbus 7: Se lanzó un satélite de investigación ambiental con múltiples instrumentos, uno que proporcionó la evidencia global del agotamiento del ozono antártico en la década de 1980.

9 de mayo de 1979 Los Estados Unidos emprendieron una misión combativa a Venus que tenía la intención de capitalizar el conocimiento científico obtenido de las primeras sondas soviéticas Venera 9 y Venera 10. Lanzó Pioneer Venus Orbiter en una misión a Venus el 20 de mayo de 1978 y Pioneer Venus 2 el 8 de agosto de 1978. La última misión era sumergirse en la atmósfera y devolver datos científicos sobre el planeta antes de la destrucción del vehículo. El 14 de diciembre de 1978, el Pioneer Venus Orbiter entró en órbita alrededor de Venus y transmitió datos hasta que sus sistemas fallaron. El 9 de mayo de 1979, Pioneer Venus 2 envió cinco partes separadas a la atmósfera de Venus a una velocidad promedio de 26.100 mph. Antes de su destrucción, transmitieron datos científicos sobre el clima, la composición química y las condiciones atmosféricas del planeta.

11 de julio de 1979 Después de la última fase ocupada de la misión Skylab en 1974, los controladores de la NASA realizaron algunas pruebas de ingeniería de ciertos sistemas Skylab, colocaron Skylab en una actitud estable y apagaron sus sistemas. En el otoño de 1977, los funcionarios de la agencia determinaron que Skylab había entrado en una órbita que decaía rápidamente, como resultado de una actividad solar mayor de la prevista, y que volvería a entrar en la atmósfera de la Tierra en dos años. Dirigieron el taller orbital lo mejor que pudieron para que los escombros de la reentrada cayeran sobre los océanos y las áreas despobladas del planeta. El 11 de julio de 1979, Skylab finalmente impactó la superficie de la Tierra. El área de dispersión de escombros se extendía desde el sureste del Océano Índico a través de una sección escasamente poblada de Australia Occidental.

24 de julio de 1979 El piloto de investigación de la NASA Thomas McMurtry realizó el primer vuelo de un avión de carga / cisterna KC-135 modificado con aletas desarrollado por Richard T. Whitcomb del Centro de Investigación Langley de la NASA. En un programa conjunto con la Fuerza Aérea, los pilotos de la NASA y AF volaron el KC-135 para demostrar la eficiencia del combustible que podría resultar del uso de las aletas. Whitcomb había probado varios diseños en los túneles de viento de Langley antes de seleccionar aletas verticales de aproximadamente nueve pies de largo que se estrechaban de dos a seis pies de ancho desde sus puntas hasta la base donde estaban unidas a las puntas de las alas del avión. El programa mostró que, como había anticipado Whitcomb, las aletas ayudaron a producir un empuje hacia adelante en los vórtices que típicamente se arremolinan desde el extremo del ala, reduciendo así la resistencia. Esto aumentó el alcance de un avión hasta en un siete por ciento a velocidades de crucero, lo que resultó en la adopción del concepto por muchos aviones comerciales y de transporte como el Gulfstream III y IV, el Boeing 747-400, el McDonnell Douglas (ahora Boeing) MD -11 y C-17.

14 de febrero de 1980 Misión Solar Máximo: El primer lanzamiento / misión para estudiar el Sol en detalle, durante el curso de la intensa actividad de las manchas solares.

7 de marzo de 1980 El piloto de investigación John Manke realizó varios vuelos de prueba en el Gossamer Albatross, parte de un proyecto conjunto Dryden Flight Research Center / Langley Research Center utilizando aviones propulsados ​​por humanos para recopilar datos sobre grandes naves ligeras. Los vuelos de Manke eran propulsados ​​por pedales en una disposición similar a una bicicleta que hacía girar la hélice. Manke investigó una altitud de 20 pies e informó que el Albatros no se parecía a nada que hubiera volado antes.

12 de abril de 1981 Los astronautas John W. Young y Robert L. Crippin volaron el transbordador espacial Columbia en el primer vuelo del Sistema de Transporte Espacial (STS-1). Columbia, que toma su nombre de tres buques famosos, incluido uno de los primeros barcos de la Armada de los EE. UU. En circunnavegar el mundo, se convirtió en la primera nave similar a un avión en aterrizar desde la órbita para su reutilización cuando aterrizó en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en el sur de California a aproximadamente 10:21 am, hora estándar del Pacífico, el 14 de abril después de un vuelo de 2 días, 6 horas y casi 21 minutos. La misión también fue la primera en emplear motores de cohetes de propulsión sólida y líquida para el lanzamiento de una nave espacial que transportaba humanos.

Junio ​​de 1981-febrero. 1983 La instalación de investigación de vuelo Ames-Dryden de la NASA realizó una investigación de vuelo en un avión a reacción F-15 con un motor avanzado controlado digitalmente diseñado por Pratt & amp Whitney. La evaluación de vuelo en Dryden y las pruebas de motor en el Centro de Investigación Lewis de la NASA llevaron a mejoras significativas en la operatividad y el rendimiento del motor.El programa de control electrónico digital del motor demostró que el motor logró un rendimiento sin paradas en toda la envolvente de vuelo del F-15, una respuesta de aceleración más rápida, una capacidad de arranque aéreo mejorada y un aumento de 10,000 pies de altitud en la capacidad de postcombustión. El sistema también eliminó la necesidad de recortar el motor periódicamente, lo que se traduciría en ahorros de combustible y una mayor vida útil del motor. Los resultados fueron lo suficientemente impresionantes como para que la Fuerza Aérea se comprometiera con el desarrollo y la producción a gran escala de lo que se convirtió en los motores F-100-PW-220/229. En un programa de seguimiento, Flight Research Facility concibió y probó el control activo del margen de pérdida del motor en 1986-1987 en el programa de control electrónico digital altamente integrado F-15, lo que llevó a mejoras en el rendimiento del motor y el avión sin agregar peso que se utilizó en el Aviones F-15E y F-22.

11-16 de noviembre de 1982 Estados Unidos lanzó STS-5, el transbordador espacial Columbia. Lo más destacado de esta misión fue que los cuatro astronautas a bordo desplegaron dos satélites de comunicaciones comerciales.

4-9 de abril de 1983 Estados Unidos voló STS-6, el transbordador espacial Challenger. Durante esta misión, la tripulación desplegó el primero de los tres nuevos satélites de seguimiento y retransmisión de datos (TDRSS) de lanzamiento de transbordadores en órbita geoestacionaria.

18-24 de junio de 1983 Los astronautas Robert L. Crippin y Frederick H. Hauck pilotearon el transbordador espacial Challenger (STS-7) en una misión para lanzar dos satélites de comunicaciones y el satélite Shuttle Pallet Satellite reutilizable (SPAS 01). Sally K. Ride, una de las tres especialistas en misiones en el primer vuelo de Shuttle con cinco tripulantes, se convirtió en la primera mujer astronauta. El Challenger lleva el nombre del HMS Challenger, un buque de investigación inglés que opera entre 1872 y 1876.

30 de agosto de 1983 Los astronautas Richard H. Truly y Daniel C. Brandstein pilotearon el transbordador espacial Challenger (STS-8) en otra misión histórica, llevando al primer astronauta estadounidense negro, Guion S. Bluford, al espacio como especialista en misiones. Los astronautas pusieron en órbita el satélite de comunicaciones Insat 1B.

28 de noviembre de 1983 Los astronautas John W. Young y Brewster W. Shaw pilotearon el transbordador espacial Columbia (STS-9) en una misión que transportó al primer astronauta no estadounidense en volar en el programa espacial estadounidense, el alemán occidental Ulf Merbold. Columbia también transportó Spacelab 1, el primer vuelo de este laboratorio en el espacio, con más de 70 experimentos en 5 áreas de investigación científica: astronomía y física solar, física de plasma espacial, física atmosférica y observaciones de la Tierra, ciencias de la vida y ciencia de materiales.

25 de enero de 1984 El presidente Ronald Reagan hizo un anuncio similar al de Apolo para construir una estación espacial dentro de una década como parte del discurso sobre el estado de la Unión ante el Congreso. La decisión de Reagan se produjo después de una larga discusión interna sobre la viabilidad de la estación en el programa espacial nacional.

3-10 de febrero de 1984 Se llevó a cabo el vuelo del STS-41B, el transbordador espacial Challenger. Durante esta misión, el 4 de febrero, se llevaron a cabo los primeros vuelos sin cordones de astronautas estadounidenses vistiendo la Unidad de Maniobras Tripuladas (MMU).

6 de abril de 1984 STS-41C: Primera misión de reparación de satélites en órbita (Misión Solar Máxima a bordo del Transbordador Espacial Challenger) Crippen, Dick Scobee, Terry Hart, George Nelson, James Von Hoften).

30 de agosto de 1984 STS-41D: primer vuelo del transbordador espacial Discovery.

15 de diciembre de 1984-mar. 1986 Una armada internacional de naves espaciales se encuentra con el cometa Halley durante su aproximación más cercana a la Tierra en 76 años. La Unión Soviética lanzó Vega 1 (14 de diciembre de 1984) y Vega 2 (21 de diciembre de 1984), ambas sondas que encontrarían Venus y desplegarían módulos de aterrizaje en su camino hacia su objetivo principal, el cometa Halley. En 1985, la Agencia Espacial Europea lanzó la sonda Giotto para interceptar el cometa Halley. Vega 1 desplegó un módulo de aterrizaje en Venus el 11 de junio de 1985. Su módulo de aterrizaje lanzó un globo mientras descendía, tomando medidas. El 15 de junio de 1985 Vega 2 realizó el lanzamiento de un globo similar. Ambas naves espaciales soviéticas continuaron su camino hacia el cometa Halley. Vega 1 tuvo su encuentro más cercano con el cometa el 6 de marzo de 1986, acercándose a una distancia de 5.525 millas. Tres días después, el 9 de marzo, Vega 2 se acercó a 4.991 millas del cometa Halley. Finalmente, del 13 al 14 de marzo de 1986, Giotto se acercó al cometa Halley a unas 360 millas.

8 de agosto de 1985 STS-51J: primer vuelo del transbordador espacial Atlantis.

3-7 de octubre de 1985 En la primera misión dedicada al Departamento de Defensa, el Transbordador Espacial Atlantis (STS-51J) desplegó un satélite clasificado.

24 de enero de 1986-25 de agosto de 1989 La Voyager 2 se encuentra con Urano y Neptuno.

28 de enero de 1986 El transbordador espacial Challenger, STS-51L, fue destruido y su tripulación de siete Francis R. (Dick) Scobee, Michael J. Smith, Judith A. Resnik, Ronald E. McNair, Ellison S. Onizuka, Gregory B. Jarvis, y Christa McAuliffe, murió durante su lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy alrededor de las 11:40 am La explosión ocurrió a los 73 segundos del vuelo como resultado de una fuga en uno de los dos cohetes impulsores sólidos que encendieron el líquido principal. depósito de combustible. Los miembros de la tripulación del Challenger representaban una muestra representativa de la población estadounidense en términos de raza, género, geografía, antecedentes y religión. La explosión se convirtió en uno de los eventos más importantes de la década de 1980, ya que miles de millones de personas en todo el mundo vieron el accidente en la televisión y se identificaron con cualquiera de los siete tripulantes muertos. Con este accidente, el programa del Transbordador Espacial entró en pausa a medida que se llevaban a cabo las investigaciones, la reestructuración de la gestión y las alteraciones técnicas de los sistemas. El 12 de mayo de 1986 James C. Fletcher se convirtió en el Administrador de la NASA por segunda vez, habiendo servido anteriormente entre 1971 y 1977, con la tarea explícita de supervisar la recuperación de la Agencia del accidente. El 6 de junio de 1986 se publicó el Informe de la Comisión Presidencial sobre el accidente del transbordador espacial Challenger. La comisión designada por la Casa Blanca, presidida por el exsecretario de Estado William P. Rogers, fue deliberada y minuciosa y sus hallazgos dieron tanto énfasis a la gestión del accidente como a sus orígenes técnicos. El astronauta Richard H. Truly se convirtió en el jefe del programa Shuttle de la NASA y dirigió gran parte del esfuerzo de recuperación. La NASA también creó la Oficina de Seguridad, Confiabilidad, Mantenibilidad y Garantía de Calidad en respuesta a los hallazgos de los equipos que investigaron el accidente del Challenger. El regreso al vuelo se produjo el 29 de septiembre de 1988 cuando se lanzó el STS-26, Discovery.

El 15 de agosto de 1986, el presidente Ronald Reagan anunció que la NASA ya no lanzaría satélites comerciales, excepto aquellos que fueran exclusivos de los transbordadores o que tuvieran implicaciones para la seguridad nacional o la política exterior.

El 15 de agosto de 1986, la NASA obtuvo el apoyo presidencial y del Congreso para la adquisición de un orbitador de reemplazo para el Challenger. Esto permitiría a la Agencia continuar sus esfuerzos para construir la estación espacial internacional.

14 de julio de 1987, la NASA presentó al presidente Ronald Reagan un informe sobre la implementación por parte de la agencia de las recomendaciones de la Comisión Presidencial sobre el accidente del transbordador espacial Challenger.

Diciembre de 1987 El Proyecto de Turbohélice Avanzado del Centro de Investigación Lewis de la NASA (1976-1987) recibió el Trofeo Robert Collier por su destacada investigación y desarrollo en actividades aeroespaciales. Era un proyecto ambicioso volver a los aviones propulsados ​​por hélice que ahorran combustible. En su apogeo, involucró más de 40 contratos industriales, 15 becas universitarias y contratos con los cuatro centros de investigación de la NASA, Lewis, Langley, Dryden y Ames. El progreso del desarrollo avanzado de turbohélice parecía presagiar su futuro dominio del vuelo comercial. El proyecto tuvo cuatro etapas técnicas: & quot; desarrollo del concepto & quot; de 1976 a 1978 & quot; tecnología habilitadora & quot; de 1978 a 1980 & quot; integración a gran escala & quot; de 1981 a 1987 y finalmente & quot; investigación de vuelo & quot; en 1987. Durante cada una de estas etapas, los ingenieros de la NASA enfrentaron y resolvieron problemas técnicos específicos que eran necesarios para el proyecto de turbohélice avanzado para cumplir con los objetivos gubernamentales definidos en materia de seguridad, eficiencia y protección del medio ambiente. La NASA Lewis reunió los recursos y el apoyo de la comunidad aeronáutica de los Estados Unidos para llevar el desarrollo de la nueva tecnología al punto de realizar pruebas de vuelo exitosas.

29 de septiembre al 3 de octubre de 1988 El vigésimo sexto vuelo del transbordador, este de Discovery, representó el regreso al vuelo del transbordador espacial. Durante esta misión, la tripulación lanzó el satélite TDRS 3.

4 de mayo de 1989-1993 La exitosa misión Magellan a Venus comenzó en esta fecha después del lanzamiento de la STS-30. La nave espacial Magellan partió hacia Venus para mapear la superficie desde la órbita con un radar de imágenes. La sonda llegó a Venus en septiembre de 1990 y trazó un mapa del 99 por ciento de la superficie a alta resolución, partes de ella en estéreo. La cantidad de datos de imágenes digitales que devolvió la nave espacial fue más del doble de la suma de todos los resultados de misiones anteriores. Estos datos proporcionaron algunas sorpresas: entre ellas, el descubrimiento de que la tectónica de placas estaba funcionando en Venus y que los flujos de lava mostraban claramente la evidencia de actividad volcánica. En 1993, al final de su misión, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cerró las funciones principales de la nave espacial Magellan y los científicos centraron su atención en un análisis detallado de sus datos.

18 de octubre de 1989-presente La nave espacial Galileo fue lanzada desde STS-34 en esta fecha y comenzó un viaje asistido por gravedad a Júpiter, donde enviaría una sonda a la atmósfera y observaría el planeta y sus satélites durante dos años a partir de 1995. En el camino a Júpiter, Galileo se encontró con Venus y la Tierra e hizo el primer sobrevuelo cercano del asteroide Gaspra en 1991, proporcionando datos científicos sobre todos. Pero poco después del despliegue del Transbordador Espacial, los ingenieros de la NASA se enteraron de que la antena tipo paraguas y alta y alta ganancia de Galileo no se podía desplegar por completo. Sin esta antena, la comunicación con la nave espacial era más difícil y consumía más tiempo, y la transmisión de datos se veía muy obstaculizada. El equipo de ingenieros que trabaja en el proyecto probó una serie de ejercicios de enfriamiento diseñados para encoger la torre central de la antena y permitir su despliegue. Durante un período de varios meses trabajaron en esta maniobra repetidamente, pero no pudieron liberar la antena.

24 de abril de 1990 al presente Lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble desde el Transbordador Espacial después de más de una década de investigación y desarrollo del proyecto financiados con fondos puritanos pero productivos en los años setenta y principios de los ochenta. Poco después del lanzamiento, los controladores encontraron que el telescopio tenía fallas por una & quot; aberración quotsférica & quot; un defecto del espejo de solo 1/25 del ancho de un cabello humano, que impedía al Hubble enfocar toda la luz en un solo punto. Al principio, muchos creyeron que la aberración esférica paralizaría el telescopio de 43 & # 173 pies de largo, y la NASA recibió una publicidad negativa considerable, pero pronto los científicos encontraron una manera con la mejora de la computadora para solucionar la anomalía y los ingenieros planearon una misión de reparación del transbordador para corregirla por completo. con un instrumento adicional. Incluso con la aberración, el Hubble ha realizado muchos descubrimientos astronómicos importantes, incluidas imágenes sorprendentes de la galaxia M87, que proporcionan evidencia de un agujero negro potencialmente masivo.

17 de diciembre de 1990 Debido a las dificultades que encontró la NASA en sus programas principales a fines de la década de 1980, así como a la necesidad de revisar periódicamente el estado y trazar el curso para el futuro, en 1990 el presidente George Bush creó un Comité Asesor sobre el Futuro del Programa Espacial de Estados Unidos bajo el liderazgo de Norman Augustine, director ejecutivo de Martin Marietta. En esta fecha, Agustín presentó el informe de su comisión, delineando los principales objetivos de la agencia y recomendando varias acciones clave. Todo esto relacionado con la necesidad de crear un programa espacial equilibrado, uno que incluyera vuelos espaciales tripulados, sondas robóticas, ciencia espacial, aplicaciones y exploración, dentro de un presupuesto muy limitado.

15 de julio de 1991 En un programa conjunto que involucraba a los centros de investigación Ames, Dryden, Langley y Lewis de la NASA, el piloto de investigación Edward Schneider voló el Vehículo de Investigación de Alto Ángulo de Ataque (HARV) F / A-18 por primera vez con empuje- paletas de vectorización activadas para mejorar el control y las maniobras en ángulos de ataque altos (ángulos en los que el viento en la trayectoria de vuelo de la aeronave golpea el ala). Esta investigación fue importante porque la tendencia de los aviones a detenerse a bajas velocidades y altos ángulos de ataque limitaba gravemente su capacidad de maniobra. El vehículo HARV había comenzado vuelos de control sin las paletas para estudiar el flujo de aire en un ángulo de ataque de hasta 55 grados en 1987. Luego, en los cinco años posteriores a 1991, el HARV alcanzó un ángulo de ataque controlable de 70 grados y también exploró la maniobrabilidad y el control. beneficios de la vectorización de empuje. Junto con los programas relacionados en el X-31 y F-15 ACTIVE (controles avanzados para vehículos integrados), el HARV demostró una mejora significativa de la agilidad y maniobrabilidad de alto ángulo de ataque. Además, el HARV hizo una contribución significativa a la aplicabilidad de la dinámica de fluidos computacional (CFD) a los flujos de alto ángulo de ataque al proporcionar una comparación de CFD, túnel de viento y datos de vuelo a la misma escala.

2-16 de mayo de 1992 STS-49: primer vuelo del transbordador espacial Endeavour, incluida la primera caminata espacial de tres personas, que capturó un satélite privado para su reparación y reactivación.

25 de septiembre de 1992 a 29 de octubre de 1993 El Mars Observer fue lanzado para un vuelo épico al Planeta Rojo. La nave espacial debía proporcionar los datos más detallados disponibles sobre Marte mientras orbitaba el planeta desde lo que había sido recopilado por las sondas Viking de mediados de la década de 1970. La misión avanzó sin problemas hasta aproximadamente las 9 p.m. el sábado 21 de agosto de 1993, tres días antes de la entrada de la nave espacial en órbita alrededor de Marte, cuando los controladores perdieron contacto con ella. El equipo de ingenieros que trabaja en el proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro respondió con una serie de comandos para encender el transmisor de la nave espacial y apuntar las antenas de la nave espacial hacia la Tierra. No hubo señal de la nave espacial, sin embargo, no se volvió a escuchar del Mars Observer, probablemente debido a una explosión en los tanques del sistema de propulsión cuando estaban presurizados. Sin respuesta del Mars Observer, el 29 de octubre de 1993, los controladores de vuelo concluyeron las operaciones programadas.

2 de diciembre de 1993 Los astronautas Richard O. Covey y Kenneth D. Bowersox pilotearon el Transbordador Espacial Endeavour (STS-61) en una misión de gran éxito para reparar la óptica del Telescopio Espacial Hubble (HST) y realizar el mantenimiento de rutina en el observatorio orbital. Después de un encuentro, agarre y atraque precisos e impecables del telescopio en la bahía de carga del transbordador, la tripulación de vuelo del Endeavour, en concierto con los controladores en el Centro Espacial Johnson, Houston, Texas, y el Centro de Vuelo Espacial Goddard, Greenbelt, Maryland, Completó las once tareas de servicio planificadas durante cinco actividades extravehiculares para el pleno cumplimiento de todos los objetivos de servicio de la STS-61. Esto incluyó la instalación de una nueva cámara planetaria de campo amplio y amplificador y conjuntos de ópticas correctivas para todos los demás instrumentos, así como el reemplazo de paneles solares, giroscopios, magnetómetros y componentes eléctricos defectuosos para restaurar la confiabilidad del subsistema del observatorio. El Endeavour luego proporcionó al HST un impulso a una órbita casi circular de 321 millas náuticas. El re-despliegue de un HST saludable nuevamente en órbita usando el brazo robótico del transbordador ocurrió a las 5:26 a.m. EST del 10 de diciembre, y el telescopio volvió a ser una nave espacial totalmente operativa y de vuelo libre con una óptica muy mejorada. La verificación orbital de las capacidades mejoradas del HST se realizó a principios de enero, mucho antes del calendario de marzo. Endeavour, el más nuevo de los orbitadores, recibió su nombre del barco del siglo XVIII capitaneado por el explorador británico Capitán James Cook. La nueva nave Shuttle realizó su viaje inaugural en mayo de 1992.

25 de enero a 3 de mayo de 1994 Después del lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida, la misión conjunta Clementine del Departamento de Defensa y la NASA trazó un mapa de la mayor parte de la superficie lunar en varias resoluciones y longitudes de onda, desde ultravioleta a infrarrojo. La nave espacial fue lanzada el 25 de enero, a las 16:34 hora local, y la misión lunar nominal duró hasta que la nave dejó la órbita lunar el 3 de mayo. Un mal funcionamiento en una de las computadoras a bordo el 7 de mayo a las 14:39 UTC (9:39 AM EST) provocó que un propulsor se disparara hasta que se agotó todo su combustible, dejando a la nave espacial girando a aproximadamente 80 RPM sin control de giro. La nave espacial permaneció en órbita geocéntrica y continuó probando los componentes de la nave espacial hasta el final de la misión. Quizás el hallazgo científico más importante de la misión fue la posibilidad de un abundante suministro de agua en la Luna que haría que el establecimiento de una colonia lunar autosostenible fuera mucho más factible y menos costoso de lo que se pensaba actualmente. El estudio de muestras lunares reveló que el interior de la Luna está esencialmente desprovisto de agua, por lo que los habitantes lunares no podrían utilizar suministros subterráneos. Sin embargo, la superficie lunar está bombardeada con objetos ricos en agua como los cometas, y los científicos han sospechado que parte del agua de estos objetos podría migrar a áreas permanentemente oscuras en los polos lunares, quizás acumulándose en cantidades utilizables. El análisis de los datos obtenidos de un experimento de ondas de radio realizado por Clementine reveló que existen depósitos de hielo en regiones permanentemente oscuras cerca del polo sur de la Luna. Las estimaciones iniciales sugirieron que existe el volumen de un pequeño lago, mil millones de metros cúbicos.

3-11 de febrero de 1994 Los astronautas Charles F. Bolden y Kenneth S. Reightler, Jr., volaron el transbordador espacial Discovery (STS-60) en una misión histórica con el primer cosmonauta ruso en volar en una misión estadounidense en el espacio, el especialista en misiones Sergei K. Krikalev, veterano de dos largas estancias a bordo de la estación espacial rusa Mir. Esta misión subrayó la cooperación espacial recién inaugurada entre Rusia y los EE. UU., Y destacó que Rusia se convirtió en un socio internacional en el esfuerzo de la estación espacial internacional que involucra a EE. UU. Y sus socios internacionales.

3-11 de febrero de 1995 Exactamente un año después de un gran vuelo cooperativo con los rusos en STS-60, el transbordador espacial Discovery de la NASA, esta vez STS-63, voló otra misión histórica con el sobrevuelo de la estación espacial rusa Mir. También contó con la primera vez que una mujer piloto, Eileen M. Collins, voló el transbordador espacial. Vladimir Titov también está a bordo, el primer ruso que se lanza a bordo de una nave espacial estadounidense.

27 de junio-7 de julio de 1995 Veinte años después de que las dos naciones espaciales más grandes del mundo y los rivales de la Guerra Fría establecieran un vínculo dramático entre las naves espaciales pilotadas en el Proyecto de prueba Apollo-Soyuz durante el verano de 1975, los programas espaciales de los Estados Unidos y Rusia volvió a encontrarse en la órbita terrestre cuando el transbordador espacial Atlantis atracó en la estación espacial Mir. La misión STS & # 17371 de Atlantis fue la primera de siete transbordadores / enlace Mir & # 173 planificados entre 1995 y 1997, incluidos los de encuentro, atraque y traslados de tripulación. Atlantis atracó con Mir el 29 de julio, y la tripulación combinada de astronautas y cosmonautas realizó varios experimentos.Al final de las actividades conjuntas atracadas el 4 de julio, dos cosmonautas rusos llevados al Mir por el transbordador, asumieron la responsabilidad de las operaciones de la estación Mir. Al mismo tiempo, la tripulación Mir & # 17318, que había estado a bordo de la estación desde el 16 de marzo de 1995, el comandante Vladimir Dezhurov, el ingeniero de vuelo Gennady Strekalov y el astronauta estadounidense Norm Thagard, se unieron a la tripulación STS & # 17371 para el viaje de regreso a la Tierra. . Thagard regresó a casa con el récord estadounidense de un solo vuelo espacial con más de 100 días en el espacio. El récord anterior lo tenía el equipo de Skylab & # 1734 con 84 días en 1973 & # 1731974. Thagard rompió ese récord el 6 de junio de 1995.

11-20 de noviembre de 1995 Esta misión del Transbordador Espacial Atlantis transportó y conectó un puerto de acoplamiento construido por Rusia y un sistema de acoplamiento de orbitadores a la estación espacial Mir para su uso en futuros atraques de transbordadores.

28 de noviembre de 1995 Un McDonnell-Douglas MD-11 equipado con un sistema de aeronave controlada por propulsión (PCA) desarrollado por el Dryden Flight Research Center de la NASA, McDonnell Douglas Aerospace, Pratt & amp Whitney Aircraft y Honeywell, Inc. aterrizaje seguro y totalmente automatizado de un avión de transporte utilizando solo el empuje del motor para el control. Los ingenieros y pilotos de Dryden de la NASA comenzaron a desarrollar el sistema a raíz de una larga serie de fallas de los sistemas de control de vuelo hidráulicos en la década de 1970, tres de los cuales resultaron en accidentes que cobraron la vida de más de 1.200 personas. El sistema evolucionó a través de aterrizajes del piloto de investigación de la NASA Gordon Fullerton de un avión de investigación F-15 de la NASA que usaba un sistema similar en abril de 1993 y del MD-11 en agosto de 1995 con un sistema prototipo que requería que usara perillas de cabina y ruedecillas con la ayuda de un sistema de software aún en desarrollo. El sistema utilizado para los aterrizajes el 28 y 30 de noviembre de 1995 liberó al piloto de prácticamente todas las manipulaciones manuales más allá de la activación del sistema de aterrizaje automático. El sistema PCA tiene el potencial de proporcionar a la aeronave un sistema de respaldo para permitir aterrizajes seguros en caso de que la aeronave pierda sus controles hidráulicos.

7 de diciembre de 1995 Galileo: Sonda lanzada a la atmósfera de Júpiter.

22-31 de marzo de 1996 En esta misión del transbordador Atlantis para atracar con la estación espacial rusa Mir, Estados Unidos dejó a bordo a la astronauta Shannon Lucid, la primera mujer estadounidense en volar en la estación, durante un total de cinco meses.

El 7 de agosto de 1996, la NASA anunció que un equipo de sus científicos había descubierto pruebas, aunque no pruebas concluyentes, de que alguna vez pudo haber existido vida microscópica en Marte. El equipo de científicos relató la historia del meteoro, encontrado en la Antártida en 1984 y por qué sospechan que es de Marte. La roca de 4.2 libras, del tamaño de una papa, identificada como ALH84001, tiene aproximadamente la misma edad que el Planeta Rojo. Cuando ALH84001 se formó como una roca ígnea hace unos 4.500 millones de años, Marte era mucho más cálido y probablemente contenía océanos acogedores para la vida. Luego, hace unos 15 millones de años, un gran asteroide golpeó el Planeta Rojo y arrojó la roca al espacio donde permaneció hasta que se estrelló contra la Antártida alrededor del 11.000 a.C. El equipo de nueve miembros de científicos de la NASA y la Universidad de Stanford, dirigido por los científicos del Centro Espacial Johnson, David S. McKay y Everett K. Gibson, Jr., presentó tres pruebas convincentes, pero no concluyentes, que sugieren que restos de fósiles de Los microorganismos marcianos, que se remontan a 3.600 millones de años, están presentes en ALH84001. Durante su investigación de dos años y medio, el equipo de JSC encontró oligoelementos en el meteoro que generalmente se asocian con organismos microscópicos. También utilizaron un microscopio electrónico desarrollado recientemente para descubrir posibles microfósiles que miden entre 1/100 y 1/1000 del diámetro de un cabello humano. Finalmente, descubrieron moléculas orgánicas llamadas hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH) en ALH84001, que generalmente resultan cuando los microorganismos mueren y sus moléculas orgánicas complejas se descomponen. Pidieron investigación adicional de otros científicos para confirmar o refutar estos hallazgos.

13 de agosto de 1996 Los datos de la sonda Galileo de la NASA en Júpiter revelaron que la luna del gigante gaseoso, Europa, puede albergar "hielo caliente" o incluso elementos clave de agua líquida en entornos que sustentan la vida. Muchos científicos y escritores de ciencia ficción han especulado que Europa, además de Marte y la luna de Saturno, Titán, es uno de los tres cuerpos planetarios de este Sistema Solar que podría poseer, o pudo haber poseído, un entorno donde puede existir vida primitiva. Las fotos de Europa de Galileo fueron tomadas durante un sobrevuelo de Ganímedes a unas 96.000 millas de Europa. Revelan lo que parecen témpanos de hielo similares a los que se ven en las regiones polares de la Tierra. Las imágenes también revelan lo que parecen grietas gigantes en el hielo de Europa donde pueden existir "nichos ambientales" de agua caliente. Aunque los funcionarios de la NASA enfatizaron que las fotos no prueban nada de manera concluyente, sí creen que las imágenes son emocionantes, convincentes y sugerentes.

16-26 de septiembre de 1996 El Atlantis atracó con Mir y recuperó a Shannon Lucid y dejó a John Blaha para continuar las operaciones conjuntas a bordo de la estación rusa. El astronauta Lucid estableció un nuevo récord para un estadounidense que vive en el espacio y rompió el récord mundial de una mujer que vive en el espacio al pasar 181 días a bordo de la estación espacial rusa Mir. El presidente Clinton le entregó a Lucid, quien realizó experimentos de microgravedad y ciencias de la vida a bordo del Mir, la Medalla de Honor Espacial del Congreso en una ceremonia a principios de diciembre, citando a Lucid por sus contribuciones a la cooperación internacional en el espacio. Shannon Lucid es una exploradora en la mejor tradición de quienes se atreven a desafiar lo desconocido & quot.

13 de enero de 1997 Los científicos de la NASA anunciaron el descubrimiento de tres agujeros negros en tres galaxias normales, sugiriendo que casi todas las galaxias pueden albergar agujeros negros supermasivos que alguna vez alimentaron quásares (núcleos de galaxias extremadamente luminosos), pero ahora están inactivos. Esta conclusión se basó en un censo de 27 galaxias cercanas realizado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y telescopios terrestres en Hawai, que se utilizaron para realizar un estudio espectroscópico y fotométrico de galaxias para encontrar agujeros negros que han consumido la masa de millones de Estrellas parecidas al sol. Los resultados clave son: (1) los agujeros negros supermasivos son tan comunes que casi todas las galaxias grandes tienen uno, (2) la masa de un agujero negro es proporcional a la masa de la galaxia anfitriona, de modo que, por ejemplo, una galaxia dos veces más masiva como otro tendría un agujero negro que también es dos veces más masivo, (3) el número y las masas de los agujeros negros encontrados son consistentes con lo que se habría requerido para alimentar los quásares.

11-21 de febrero de 1997 En un récord de cinco operaciones de actividad extravehicular (EVA), los astronautas del transbordador Discovery realizaron la segunda misión de servicio del Telescopio Espacial Hubble. Esta misión reemplazó la cámara de infrarrojos cercanos (NICMOS) y el espectrógrafo bidimensional y reparó el aislamiento del telescopio.

20 de febrero de 1997 La sonda espacial Galileo que exploraba Júpiter y sus lunas descubrió icebergs en Europa. Las imágenes capturadas durante el sobrevuelo más cercano de Galileo a Europa mostraron características de la luna joviana, dando crédito a la posibilidad de océanos subterráneos ocultos. Los hallazgos generaron nuevas preguntas sobre la posibilidad de vida en Europa.

1-7 de mayo de 1997 Una flota de naves espaciales con el programa Internacional de Física Solar Terrestre (ISTP) observó una ruptura en la cola de iones de plasma del cometa Hale-Bopp. Los astrónomos aficionados de todo el mundo también estuvieron de guardia la primera semana de mayo de 1997 cuando los científicos espaciales predijeron, basándose en datos anteriores de la nave espacial ISTP, estimaron que la cola de iones del cometa Hale-Bopp probablemente se interrumpiría cuando entrara en una región alrededor del Sol conocida como la "Hoja actual". Los científicos explicaron que la interrupción fue una interacción complicada entre el cometa y la influencia del Sol y los campos magnéticos. El cometa apareció por primera vez en la primavera y emocionó a los astrónomos por su alta visibilidad y fácil análisis.

4 de julio de 1997 El económico Mars Pathfinder (con un costo de sólo $ 267 millones) aterrizó en Marte, después de su lanzamiento en diciembre de 1996. Un pequeño rover robótico de 23 libras, llamado Sojourner, partió del módulo de aterrizaje principal y comenzó a registrar patrones climáticos, opacidad atmosférica , y la composición química de las rocas arrastradas hacia la llanura aluvial de Ares Vallis, un antiguo canal de desagüe en el hemisferio norte de Marte. Este vehículo completó su misión histórica de 30 días proyectada el 3 de agosto de 1997, capturando muchos más datos sobre la atmósfera, el clima y la geología de Marte de lo que los científicos esperaban. En total, la misión Pathfinder arrojó más de 1.2 gigabits (1.2 mil millones de bits) de datos y más de 10,000 imágenes tentadoras del paisaje marciano. Las imágenes de ambas naves se publicaron en Internet, donde las personas acudieron en busca de información sobre la misión más de 500 millones de veces hasta fines de julio.

25 de agosto de 1997 al presente Los datos en tiempo real del Explorador de composición avanzada de la NASA se incorporaron al sistema diario de pronóstico del tiempo a finales de año. El Centro de Medio Ambiente Espacial de la NOAA en Boulder, Colorado, utilizó datos de este sistema para rastrear las perturbaciones solares. Situada entre el Sol y la Tierra, la nave espacial intercepta los vientos solares y la actividad geomagnética y permite a los pronosticadores advertir a los usuarios, como los operadores de satélites, los centros de control de energía y otros, de la amenaza a sus sistemas electrónicos resultante de las fluctuaciones repentinas en la energía solar que llega a la Tierra.

11 de septiembre de 1997 La sonda espacial Mars Global Surveyor, lanzada en diciembre de 1996, entró en órbita en el planeta rojo. El magnetómetro de la nave espacial detectó un campo magnético el 15 de septiembre. La existencia de un campo magnético planetario tiene importantes implicaciones para la historia geológica de Marte y para el posible desarrollo y existencia continua de vida en Marte. El campo magnético tuvo importantes implicaciones para la evolución de Marte. Planetas como la Tierra, Júpiter y Saturno generan sus campos magnéticos por medio de una dínamo compuesta de metal fundido en movimiento en el núcleo. Este metal es un muy buen conductor de electricidad y la rotación del planeta crea corrientes eléctricas en las profundidades del planeta que dan lugar al campo magnético. Un interior fundido sugiere la existencia de fuentes de calor internas, que podrían dar lugar a volcanes y una corteza fluida responsable del movimiento de los continentes durante períodos de tiempo geológico.

25 de septiembre al 6 de octubre de 1997 En esta séptima misión de acoplamiento con la estación espacial rusa Mir, el transbordador Atlantis entregó tres tanques de aire rusos y nueve baterías Mir (170 libras cada una). También entregó un kit de reparación del módulo Spektor (500 libras), que permitió a la tripulación de la estación comenzar reparaciones serias dañadas en la colisión Progress del 25 de junio. La misión también entregó 1.400 libras de agua 1.033 libras de artículos científicos estadounidenses y 3.000 libras de material ruso. suministros. Durante esta misión, los cosmonautas rusos Parazynski y Titov realizan un EVA para recuperar cuatro experimentos de exposición espacial de efectos ambientales (MEEPS) en el módulo de Mir. Atlantis también voló alrededor de Mir para evaluar los daños a la estación. El astronauta Michael Foale también partió hacia la Tierra después de una estadía de casi cinco meses y fue reemplazado por el astronauta David Wolf.

15 de octubre de 1997 La misión internacional de la sonda espacial Cassini partió de la Tierra con destino a Saturno sobre un cohete Titan IV-B / Centaur de la Fuerza Aérea en un lanzamiento perfecto en Cabo Cañaveral, Florida. Con la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea y una antena de alta ganancia proporcionada por la Agencia Espacial Italiana, Cassini llegará a Saturno el 1 de julio de 2004.

Diciembre de 1997 Científicos que utilizan la nave espacial conjunta de la Agencia Espacial Europea y el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) de la NASA han descubierto "corrientes de chorro" o "cocoteros" de plasma caliente cargado eléctricamente que fluye por debajo de la superficie del Sol. Estos nuevos hallazgos ayudarán a los científicos a comprender el famoso ciclo de manchas solares de 11 años y los aumentos asociados en la actividad solar que pueden interrumpir los sistemas de comunicaciones y energía de la Tierra.

6 de enero de 1998 Lunar Prospector fue lanzado en esta fecha para una misión polar de un año para explorar la Luna, especialmente si el hielo de agua está enterrado o no dentro de la corteza lunar. Desarrollado como parte del programa Discovery de misiones frecuentes y de bajo costo, Lunar Prospector llevaba una pequeña carga útil de solo cinco instrumentos. Además del agua, Lunar Prospector también buscaría otros recursos naturales, como minerales y gases, que podrían usarse para construir y mantener una futura base lunar humana o en la fabricación de combustible para el lanzamiento de naves espaciales desde la Luna al resto del Sistema Solar. . El espectrómetro de rayos gamma de la nave también recopilará una gran cantidad de datos científicos sobre la composición química de la superficie lunar y medirá los campos magnético y gravitacional de la Luna. Su espectrómetro de partículas alfa detectará pequeñas cantidades de gases que se escapan del interior lunar. En conjunto, los datos científicos que Prospector enviará a la Tierra ayudarán a los investigadores a construir un mapa más completo y detallado de la Luna. En marzo de 1998, Lunar Prospector detectó la presencia de hielo de agua en ambos polos lunares, utilizando datos del espectrómetro de neutrones de la nave espacial. El hielo de agua lunar se estima en un rango general de once millones a 330 millones de toneladas de hielo de agua lunar dispersas en 3.600 a 18.000 millas cuadradas de depósitos que contienen hielo de agua a lo largo del polo norte, y de 1.800 a 7.200 millas cuadradas adicionales en el sur. región polar. Además, Lunar Prospector detectó el doble de la mezcla de hielo de agua en el polo norte de la Luna que en el sur.

29 de enero de 1998 Un acuerdo de la Estación Espacial Internacional entre 15 países se reunió en Washington para firmar acuerdos para establecer el marco de cooperación entre los socios en el diseño, desarrollo, operación y utilización de la Estación Espacial. El Secretario de Estado interino Strobe Talbott firmó el Acuerdo Intergubernamental de Cooperación de la Estación Espacial de 1998, junto con representantes de Rusia, Japón, Canadá y los países participantes de la Agencia Espacial Europea (Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Noruega, España). , Suecia, Suiza y Reino Unido). El administrador de la NASA Daniel S. Goldin también firmó tres memorandos de entendimiento bilaterales por separado con sus homólogos: el director general de la Agencia Espacial Rusa, Yuri Koptev, el director general de la ESA, Antonio Rodota, y el presidente de la agencia espacial canadiense, William (Mac) Evans.

12 de marzo de 1998 El desarrollo del X-38, un diseño de nave espacial planeado para su uso como un futuro "bote salvavidas" de retorno de la tripulación de emergencia de la Estación Espacial Internacional, superó un hito importante hoy con una primera prueba de vuelo sin piloto exitosa. El primer vehículo de prueba atmosférico X-38 fue lanzado desde debajo del ala del avión B-52 de la NASA en el Dryden Flight Research Center, Edwards, CA, a las 11:30 am EST y completó un descenso desde una altitud de 23,000 pies a las 11:38 am EST. La prueba se centró en el uso del paracaídas de paracaídas del X-38, que se desplegó según lo planeado segundos después de la liberación del vehículo del B-52 y guió la nave de prueba hasta el aterrizaje. Las pruebas atmosféricas del X-38 continuarán durante los próximos dos años utilizando tres vehículos de prueba cada vez más complejos. Las pruebas de caída aumentarán en altitud a una altura de 50,000 pies e incluirán tiempos de vuelo más largos para la nave de prueba antes del despliegue del parafoil. En 2000, se planea desplegar un vehículo de prueba espacial sin piloto desde un transbordador espacial y descender hasta un aterrizaje. El vehículo de retorno de la tripulación X-38 está previsto que comience a operar a bordo de la Estación Espacial Internacional en 2003. Con el tiempo, el X-38 se convertirá en la primera nave espacial humana nueva diseñada para devolver a los seres humanos de la órbita en más de veinte años, y se está desarrollando a una fracción del costo de los vehículos espaciales tripulados del pasado. La aplicación principal de la nueva nave espacial sería como un `` bote salvavidas '' de la Estación Espacial Internacional, pero el proyecto también apunta a desarrollar un diseño que podría modificarse fácilmente para otros usos, como una posible nave espacial humana conjunta estadounidense e internacional que podría ser lanzada en cohetes prescindibles y el transbordador espacial.

28 de mayo de 1998 El telescopio espacial Hubble le dio a la humanidad su primera imagen directa de lo que probablemente sea un planeta fuera de nuestro sistema solar, uno que aparentemente ha sido expulsado al espacio profundo por sus estrellas madre. Ubicado en una región de formación estelar en la constelación de Tauro, el objeto llamado TMR-1C, parece estar al final de un extraño filamento de luz que sugiere que aparentemente ha sido arrojado lejos de la vecindad de un par de estrellas binarias recién formadas. . A una distancia de 450 años luz, la misma distancia que las estrellas recién formadas, el protoplaneta candidato sería diez mil veces menos luminoso que el Sol. Si el objeto tiene unos cientos de miles de años, la misma edad que el sistema estelar recién formado que parece haberlo expulsado, se estimó que tenía dos o tres veces la masa de Júpiter, el planeta gigante gaseoso más grande de nuestro Sistema Solar. .


¿Cómo ha cambiado el logotipo de la NASA con el tiempo?

En términos generales, la gente reconoce un par de logotipos de la NASA. Uno sería el & # 8220meatball, & # 8221, mientras que el otro sería el & # 8220worm & # 8221. Ambos logotipos de la NASA se están utilizando en la actualidad. Sin embargo, vale la pena mencionar que también hay otros logotipos de la NASA.

Históricamente hablando, una amplia gama de culturas ha utilizado una amplia gama de sellos porque las personas necesitaban una forma de autenticar documentos. Por ejemplo, la antigua Mesopotamia tenía sellos cilíndricos, que se podían enrollar para crear impresiones en arcilla. De manera similar, el antiguo Egipto produjo algunos de los primeros anillos de sello en todo el mundo, que a menudo llevaban nombres traducidos en jeroglíficos. En la época romana, había personas que usaban piedras preciosas grabadas para este propósito. Algo que resultó ser tan popular que hubo personas de élite que las coleccionaron de la misma manera que los superricos de la actualidad podrían coleccionar pinturas.

En cualquier caso, los sellos tuvieron un uso extensivo en la Europa medieval. Generalmente hablando, estos estaban hechos de cera. Sin embargo, hubo algunas excepciones interesantes, siendo un excelente ejemplo los sellos de plomo de las bulas papales. En su mayor parte, los sellos eran de forma circular, lo que explica por qué sus sucesores modernos también tienden a ser de forma circular. Aún así, se sabe que las personas han usado sellos ovalados, sellos triangulares e incluso sellos en forma de escudo por una razón u otra.

Quizás como era de esperar, el sello de la NASA tiene forma circular. Además, posee los mismos elementos esenciales que sus predecesores. Por ejemplo, contiene su nombre completo, que rodea toda la pieza. Asimismo, contiene un símbolo que lo representa, aunque su símbolo no es un animal sino algo mucho más celestial por naturaleza.

Para ser exactos, el sello de la NASA muestra un planeta entre un galón rojo. Hay estrellas en la parte de atrás, mientras que hay una nave espacial orbitando la combinación del planeta con el galón. Cada uno de estos elementos representa una parte de la misión de la NASA.Tanto el planeta como la nave espacial hablan por sí mismos. Mientras tanto, las estrellas representan el espacio y el galón representa la aeronáutica. Además de esto, el posicionamiento está destinado a evocar otros símbolos del gobierno federal de los EE. UU., Lo cual tiene sentido debido al estado de la NASA como agencia independiente de EE. UU. En cuanto a los colores, bueno, basta con decir que también están asociados a Estados Unidos.

En general, el sello de la NASA es un excelente resumen de la misión de la NASA # 8217. Sin embargo, es bastante formal, lo que tiene sentido porque es específicamente un sello. Como tal, no pasó mucho tiempo antes de que la NASA adoptara un nuevo símbolo para su uso en otros contextos. Es interesante notar que este logo & # 8220meatball & # 8221 fue creado por el mismo individuo James Modarelli, quien era el ilustrador interno de la organización & # 8217. Debido a esto, los remanentes del sello de la NASA al logotipo & # 8220meatball & # 8221 se vuelven muy comprensibles, aunque Modarelli también hizo un enorme esfuerzo para hacer cambios basados ​​en las críticas de su creación anterior que se le dieron a conocer.

Independientemente, el logotipo & # 8220meatball & # 8221 se llama así porque realmente se parece a una albóndiga. Por supuesto, no es una albóndiga que la mayoría de la gente comería sin pensar, ya que el azul es un color bastante sospechoso para cualquier cosa que se supone que está hecha de carne. Sin embargo, tanto la forma como la sustancia definitivamente están ahí. En cualquier caso, el azul es representativo del espacio, aunque recuerda mucho más la perspectiva desde la Tierra que la perspectiva desde más allá de la atmósfera de la Tierra. Mezclados en él están tanto el galón rojo como la nave espacial, aunque el galón ahora rodea la palabra & # 8220NASA & # 8221 mientras que la nave espacial ahora está orbitando en diagonal en lugar de horizontal. El resultado es algo mucho más dinámico que su predecesor, lo que lo hace muy adecuado para su uso en contextos más casuales. En cuanto a su propósito más fundamental, todavía es más que capaz de hacer llegar la esencia general de la misión de la organización a las personas interesadas, incluso si no necesariamente saben exactamente lo que representa la NASA.

Más tarde, la NASA presentó el logotipo & # 8220worm & # 8221. Los gusanos no se doblan así en la vida real. Sin embargo, no es difícil ver por qué la gente podría pensar en un descriptor teniendo en cuenta el color y las líneas de las letras. Independientemente, está claro que el logotipo & # 8220worm & # 8221 es un producto de las décadas de 1970 y 1980. Después de todo, parece bastante retrofuturista a los ojos modernos. Esto se debe a que está influenciado por pensamientos sobre cómo será el futuro, que se basan en los años setenta y ochenta y no en décadas más recientes. Desafortunadamente, mientras que la NASA tiene un gran reconocimiento de nombres, el logo & # 8220worm & # 8221 es inferior al logo & # 8220meatball & # 8221 en el sentido de que no & # 8217t dice mucho sobre lo que se supone que es la organización.

En la actualidad, se están utilizando estos tres logotipos. El sello de la NASA se ha utilizado desde 1959. Por supuesto, se ha cambiado un poco. Sin embargo, eso sucedió en 1961, lo que significa que fue tan temprano que ha tenido muy poco efecto en la forma en que la gente lo ve. Mientras tanto, el logotipo & # 8220meatball & # 8221 comenzó a usarse en 1959 y continuó usándose hasta 1975. Luego, fue reemplazado por el logotipo & # 8220worm & # 8221, que se usó hasta 1992. En ese año, el & # 8220meatball & # El logotipo 8221 se devolvió mientras que se retiró el logotipo & # 8220worm & # 8221. Algo que se mantuvo así hasta hace muy poco en 2020, que fue cuando se restauró el logo & # 8220worm & # 8221 como logo secundario para la organización.

Sobre el Autor

Lily Wordsmith

Lily Wordsmith (LilyWordsmith.com) es una escritora independiente que ha tenido una historia de amor con la palabra escrita durante décadas. Puede encontrarla escribiendo artículos y publicaciones de blog mientras está sentada debajo de un árbol en el parque local viendo a sus hijos jugar, o escribiendo en su tableta en la fila del DMV. Además de su carrera independiente, se dedica a la escritura de libros electrónicos con un repertorio cada vez mayor de libros electrónicos ingeniosos a su nombre. Su diversidad es ilimitada y ha escrito sobre todo, desde astrobotánica hasta cuidadores de zoológicos. Su verdadera pasión es su familia, hornear postres y escribir ciencia ficción.

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Historia

Los orígenes del Laboratorio de Propulsión a Chorro se remontan a la década de 1930, cuando el profesor de Caltech Theodore von Kármán supervisó el trabajo pionero en la propulsión de cohetes. Después de experimentos fallidos y a veces peligrosos, varios estudiantes graduados dirigidos por Frank Malina, junto con entusiastas de los cohetes del área de Pasadena, trasladaron su trabajo fuera del campus. Eligieron Arroyo Seco, un cañón seco al norte del Rose Bowl en Pasadena, California, y futuro hogar del JPL.

Los coheteros GALCIT se toman un descanso de la instalación de su motor cohete experimental en el Arroyo Seco. De izquierda a derecha: Rudolph Schott, Apollo M. O. Smith, Frank Malina, Edward Forman, Jack Parsons.

Las primeras pruebas del grupo Caltech & # x27 de un motor de cohete alimentado con alcohol en el área silvestre del lecho del río tuvieron lugar el 31 de octubre de 1936. Mientras el grupo mejoraba sus motores de cohete, von Kármán, quien también se desempeñó como asesor científico de la US Army Air Corps, persuadió al Ejército de financiar el desarrollo de reactores montados en aviones de hélice pesada para ayudar al despegue desde pistas cortas. El Ejército ayudó a Caltech a adquirir terrenos en Arroyo Seco para pozos de prueba y talleres temporales. Las pruebas de vuelo en bases aéreas cercanas probaron el concepto y probaron los diseños. Para entonces, había comenzado la Segunda Guerra Mundial y creció la demanda de motores.

Un bombardero Douglas A-20 probando motores de despegue asistido por chorro de combustible líquido JPL en 1942.

En 1943, el Ejército le pidió a von Kármán un análisis técnico del programa V-2 alemán descubierto por la inteligencia aliada. Él y su equipo de investigación propusieron un proyecto de investigación estadounidense para comprender, duplicar y mejorar los misiles que comenzaban a bombardear Inglaterra. En su propuesta de 1943, el equipo de Caltech se refirió a su organización por primera vez como "el Laboratorio de Propulsión a Chorro".

Financiado por el Cuerpo de Artillería del Ejército de los EE. UU. A partir de 1944, los primeros esfuerzos del Laboratorio de Propulsión a Chorro y # x27 eventualmente involucrarían tecnologías más allá de la aerodinámica y la química de los propulsores, tecnologías que se convertirían en herramientas para vuelos espaciales, comunicaciones seguras, navegación y control de naves espaciales, y exploración planetaria.

De cohetes a misiles

A fines de 1944, el equipo comenzó las pruebas cerca de Leach Spring en el desierto de Mojave de pequeños misiles no guiados, llamados Private, que alcanzaron un alcance de aproximadamente 11 millas (casi 18 kilómetros). Para 1945, con un personal cercano a los 300, el grupo había comenzado a lanzar vehículos de prueba desde White Sands, Nuevo México, a una altitud de 40 millas (60 kilómetros), monitoreando su desempeño por radio y equipos de radar excedentes de guerra.

El control del misil fue el siguiente paso, que requirió radio bidireccional, así como un radar y una computadora primitiva (usando tubos de radio) en la estación terrestre. El resultado fue la respuesta del JPL & # x27 al misil alemán V-2. Corporal se lanzó por primera vez en mayo de 1947, aproximadamente dos años después del final de la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Lanzamiento del cabo E Round 31 en el campo de pruebas White Sands & # x27s del ejército de los EE. UU., 22 de mayo de 1947.

El desarrollo de un misil que volaría y sobreviviría en el campo implicó probar su diseño aerodinámico y durabilidad bajo vibración y otras tensiones. El equipo desarrolló un túnel de viento supersónico y una variedad de tecnologías de prueba ambiental, todas las cuales tuvieron un uso más amplio y vinieron a apoyar a los clientes externos.

Un modelo de misil antiaéreo del Ejército de los EE. UU. En el túnel de viento supersónico JPL & # x27s, mayo de 1955.

Desarrollar un dispositivo tan complejo como un misil para volar sin ayuda y más allá del alcance de la reparación requería un nuevo nivel de calidad, nuevas técnicas de prueba y una nueva disciplina llamada ingeniería de sistemas.

En 1954, el JPL propuso lanzar un satélite con Wernher von Braun & # x27s en el Army & # x27s Redstone Arsenal en Alabama para el Año Geofísico Internacional que se planeaba para 1957-58. Su propuesta fue rechazada y, en cambio, los miembros del JPL se embarcaron en un proyecto clasificado para probar la tecnología de reingreso de ojivas nucleares. Usando un propulsor Redstone modificado y grupos de cohetes de combustible sólido JPL, volaron tres misiones suborbitales en 1956 y 1957 para demostrar que las ojivas podían regresar del espacio y no quemarse.

Programa de vehículos de prueba de reingreso & # x27s & quotMissile 27 & quot en el lanzador, 17 de septiembre de 1956.

Después de los pioneros lanzamientos soviéticos de Sputnik y Sputnik 2, el presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower, usó una de las ojivas recuperadas como accesorio para mostrar el progreso del país durante un discurso televisado a la nación.

El presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower, muestra la ojiva simulada del programa sobreviviente del tercer vehículo de prueba de reingreso durante un discurso televisado el 7 de noviembre de 1957.

La tecnología y el hardware desarrollados para esta serie de pruebas de reingreso llevaron al primer satélite exitoso de Estados Unidos. Después de la humillante explosión de la plataforma de lanzamiento del intento de lanzamiento del proyecto Vanguard de la Armada y # x27 en diciembre de 1957, se permitió que el JPL y la Agencia de Misiles Balísticos del Ejército lo intentaran. Tuvieron un éxito espectacular con el Explorer 1 el 31 de enero de 1958. El Explorer I fue más allá del Sputnik al llevar el primer experimento espacial, un contador Geiger desarrollado por James Van Allen, que descubrió cinturones de radiación atrapada rodeando la Tierra.

Lanzamiento de Explorer 1, 31 de enero de 1958.

Con Explorer I, el JPL lanzó a los EE. UU. Al espacio y provocó la formación de la NASA. El 3 de diciembre de 1958, dos meses después de que la NASA comenzara a operar, el JPL fue transferido de la jurisdicción del Ejército a la de la nueva agencia espacial civil. El laboratorio aportó a la NASA experiencia en la construcción y el vuelo de naves espaciales, una amplia experiencia en sistemas de propulsión de cohetes sólidos y líquidos, orientación, control, integración de sistemas, amplia capacidad de prueba y experiencia en telecomunicaciones utilizando transmisores de naves espaciales de baja potencia y sistemas terrestres muy sensibles. antenas y receptores. El Laboratorio ahora cubre unas 177 acres (72 hectáreas) adyacentes al sitio de los primeros experimentos con cohetes. Es el único Centro de Investigación y Desarrollo financiado con fondos federales de la NASA, operado para la agencia por Caltech.

JPL crea su nicho

En la década de 1960, JPL comenzó a desarrollar naves espaciales robóticas para explorar otros mundos. Este esfuerzo comenzó con las misiones Ranger y Surveyor a la Luna, allanando el camino para los aterrizajes lunares de los astronautas Apolo de la NASA y # x27s. Los Rangers 7, 8 y 9, lanzados en 1964 y 1965, tomaron fotos de la Luna mientras descendían hacia impactos intencionales. De 1966 a 1968, los topógrafos 1, 3, 5, 6 y 7 realizaron aterrizajes suaves en la Luna.

Ranger 6 en construcción, 24 de septiembre de 1963.

Durante ese mismo período y hasta principios de la década de 1970, el JPL llevó a cabo misiones Mariner a Mercurio, Venus y Marte. Mariner 2 se convirtió en la primera nave espacial en volar por otro planeta y devolver datos después de su lanzamiento a Venus el 27 de agosto de 1962. JPL & # x27s Mariner 4 fue la primera misión exitosa a Marte, que devolvió un puñado de imágenes impactantes después de un breve sobrevuelo de 1965 mostrando una superficie lunar llena de cráteres.

William Pickering, director del JPL, con un modelo de la nave espacial Mariner 4, alrededor de 1965.

En 1971, Mariner 9 se convirtió en la primera nave espacial en orbitar otro planeta, obteniendo imágenes de casi toda la superficie de Marte. Mariner 10 fue la primera nave espacial en utilizar un impulso de "asistencia por gravedad" de un planeta para enviarlo a otro, una innovación clave en los vuelos espaciales que luego permitiría la exploración de planetas exteriores que de otro modo habrían sido inalcanzables. El lanzamiento del Mariner 10 & # x27 en noviembre de 1973 entregó la nave espacial a Venus en febrero de 1974, donde un giro asistido por gravedad le permitió volar junto a Mercurio en marzo y septiembre de ese año.

Dibujo del encuentro del Mariner 10.

El JPL y el Centro de Investigación Langley de la NASA colaboraron en la misión Viking a Marte, que realizó experimentos biológicos en 1976. El JPL construyó los orbitadores derivados del Mariner, condujo las comunicaciones y la navegación de la misión y finalmente asumió la responsabilidad de la gestión de la misión.

Integración con Viking Lander.

Quizás la misión más grande del JPL & # x27 sea la Voyager, que visitó los cuatro gigantes gaseosos del sistema solar y # x27. Lanzada en 1977, las naves espaciales gemelas Voyager 1 y Voyager 2 sobrevolaron los planetas Júpiter (1979) y Saturno (1980–81). La Voyager 2 luego pasó a un encuentro con el planeta Urano en 1986 y un sobrevuelo de Neptuno en 1989. A principios de 1990, la Voyager 1 giró su cámara para capturar una serie de imágenes ensambladas en un "retrato familiar" del sistema solar. Aún comunicando sus hallazgos a medida que avanzan hacia el espacio interestelar, se espera que las Voyager tengan suficiente poder para continuar comunicando información sobre el campo de energía del Sol y # x27 hasta aproximadamente el 2025. En febrero de 1998, la Voyager 1 superó a la Pioneer 10 de la NASA y # x27 para convertirse en la objeto más distante hecho por humanos en el espacio. En agosto de 2012, la Voyager 1 cruzó la heliopausa para convertirse en la primera nave espacial en ingresar al espacio interestelar. La Voyager 2 lo siguió el 5 de noviembre de 2018.

Una Voyager en espera de encapsulación en el Centro Espacial Kennedy, 4 de agosto de 1977.

Para devolver datos de sus misiones planetarias, JPL también diseñó, construyó y opera la Red de estaciones de antenas del Espacio Profundo de la NASA. Estos complejos están ubicados en California & # x27s en Goldstone en el desierto de Mojave, cerca de Madrid, España y cerca de Canberra, Australia, y están diseñados para comunicarse y navegar con naves espaciales más allá de la órbita de la Tierra & # x27s. Además de las misiones de la NASA, la red realiza regularmente un seguimiento para misiones interplanetarias internacionales. La estación Goldstone en California también alberga uno de los dos radares planetarios del país.

La antena "Marte" de 64 metros de la estación Goldstone Deep Space Network en California en 1970. Posteriormente se amplió a 70 metros de diámetro. También tiene capacidades de radar.

La crisis de la extinción

Aunque las misiones Viking y Voyager fueron grandes logros en la exploración, la década de su construcción y lanzamiento fue un gran desafío para JPL. La NASA centró su decreciente presupuesto posterior al Apolo en la construcción del Transbordador Espacial, y los fondos para la exploración planetaria disminuyeron sustancialmente. JPL se embarcó en un esfuerzo para ampliar sus actividades de investigación en áreas no relacionadas con el espacio bajo la financiación del Departamento de Energía, explorando tecnologías energéticas pero también comunicaciones y transporte. El Laboratorio se involucró en el desarrollo de tecnología solar eléctrica y térmica solar, estudios geotérmicos en los estados occidentales, desarrollo de tecnologías de comunicaciones policiales, vehículos eléctricos y de pila de combustible, e incluso desarrollo de transporte de personas.

Un generador de energía solar en las instalaciones de JPL & # x27s Table Mountain en 1977.

Estos programas se recortaron a principios de la década de 1980 y el JPL se centró en el trabajo del Departamento de Defensa. El desarrollo más significativo de Lab & # x27 durante la década de 1980 fue para el Ejército de los EE. UU .: una herramienta de gestión del campo de batalla conocida como el Sistema de análisis de todas las fuentes.

Indicando cuán bajo había caído el estado de exploración planetaria & # x27s dentro de la NASA, en septiembre de 1981 el administrador de la agencia & # x27s amenazó con poner fin por completo a la exploración planetaria y cerrar el JPL. Partidarios de la comunidad científica, miembros del Congreso y algunos de los fideicomisarios de Caltech & # x27s se manifestaron en protesta. En lugar de la cancelación, se comenzaron a financiar nuevas misiones planetarias. La primera de ellas fue la misión de radar Magellan a Venus, autorizada en 1983.

A lo largo de su experiencia cercana a la muerte, el JPL tenía una única misión planetaria en desarrollo. La misión Galileo a Júpiter había sido autorizada en octubre de 1977 para el lanzamiento de un transbordador espacial en 1982, pero retrasos en el programa del transbordador, confusión sobre el desarrollo de una etapa superior apropiada para enviar la sonda en su camino fuera de la órbita terrestre y, finalmente, la pérdida. del transbordador espacial Challenger y su tripulación en 1986, pospuso el lanzamiento de Galileo & # x27s hasta 1989.

Despliegue de Galileo desde el transbordador espacial Atlantis, octubre de 1989.

La sonda de entrada atmosférica llevada por Galileo fue desarrollada por el Centro de Investigación Ames de la NASA. La sonda entró en la atmósfera joviana el 7 de diciembre de 1995, midiendo la composición de la atmósfera de Júpiter hasta que fue aplastada, como se esperaba, por una presión extrema. El orbitador Galileo duró hasta septiembre de 2003, cuando el JPL le ordenó que se sumergiera en la atmósfera de Júpiter para asegurarse de que no chocaría ni contaminaría ninguna de las lunas de Júpiter. Entre otras cosas, Galileo encontró un océano de agua debajo de la capa de hielo planetaria de Europa, y posiblemente debajo de otras dos lunas también determinó que la luna Ganímedes tiene un campo magnético y descubrió la primera luna de asteroide, Dactyl, orbitando el asteroide 243 Ida del cinturón principal en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter.

La caída en la financiación de la exploración planetaria durante la década de 1970 tuvo una consecuencia bienvenida: el JPL comenzó a buscar otros tipos de tareas de vuelos espaciales. Esto llevó al laboratorio a la astronomía y las ciencias de la tierra.

Uno de los esfuerzos de desarrollo de tecnología de JPL & # x27 a mediados de la década de 1970 había sido la investigación sobre la mejora de los detectores de carga acoplada (CCD) para su uso en el espacio. Este trabajo estaba destinado al sistema de cámara Galileo, pero también dio lugar a que el laboratorio fuera galardonado con el telescopio espacial Hubble y la cámara planetaria y de campo amplio # x27 en 1978. Con la intención de ser el instrumento de imagen principal del observatorio y # x27, el WFPC funcionó a la perfección cuando el telescopio estaba en funcionamiento. finalmente lanzado en 1990.

WFPC también ayudó a identificar una falla de fabricación en el espejo primario del telescopio # x27s. Había sido pulido hasta darle la forma ligeramente incorrecta. El error convirtió al Hubble en el hazmerreír enormemente caro poco después del lanzamiento, pero los científicos del JPL se dieron cuenta de que podían rescatar la misión instalando ópticas correctivas en una cámara actualizada. JPL desarrolló la cámara, WFPC2, que fue instalada en el Hubble por astronautas en 1993 y operada hasta que fue removida durante una misión de mantenimiento en 2009.


Contenido

El logotipo de la NASA data de 1959, cuando el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA) se transformó en una agencia que avanzó tanto en la astronáutica como en la aeronáutica: la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

Sello de la NASA Editar

En el diseño de la insignia de la NASA, la esfera representa un planeta, las estrellas representan el espacio, el galón rojo es un ala que representa la aeronáutica (el último diseño en alas hipersónicas en el momento en que se desarrolló el logotipo), y luego la nave espacial en órbita alrededor del ala. . Se la conoce oficialmente como insignia. [7]

Insignia de la "albóndiga" de la NASA Editar

Después de que se eligiera el diseño de un ilustrador del Centro de Investigación Lewis de la NASA para el sello oficial de la nueva agencia, el secretario ejecutivo de la NASA le pidió a James Modarelli, jefe de la División de Informes del Centro de Investigación Lewis, que diseñara un logotipo que pudiera usarse para fines menos formales. Modarelli simplificó el sello, dejando solo las estrellas blancas y la trayectoria orbital en un campo redondo de azul con un vector rojo.Luego agregó letras blancas N-A-S-A. [1]

Logotipo de "gusano" de la NASA Editar

En 1974, como parte del Programa Federal de Mejora de Gráficos del National Endowment for the Arts, la NASA contrató a Richard Danne y Bruce Blackburn para diseñar un logotipo más moderno. [7] En 1975, la agencia cambió al logotipo modernista de la NASA, apodado "el gusano", una representación estilizada en rojo de las letras N-A-S-A. [8] Las barras horizontales de las A se eliminan en el logotipo del gusano.

Retiro y regreso del 'gusano' Editar

El logotipo de la NASA fue retirado del uso oficial el 22 de mayo de 1992 [7] por el administrador de la NASA Daniel Goldin. El diseño se utilizó solo para ocasiones especiales y con fines de comercialización comercial aprobado por el Coordinador de Identidad Visual en la Sede de la NASA hasta 2020, cuando fue retirado del retiro por el administrador Jim Bridenstine. El logotipo reinstalado se reveló en el refuerzo de la misión Crew-Demo 2 de SpaceX. [9] Esto marcó su primer uso oficial desde 1992. [10]

A partir de 2020, [actualizar] el logotipo, con letras azules en lugar de rojas, también es utilizado por la Unión de Crédito Federal de la NASA. [11]

El sello oficial de la NASA está reservado para su uso en conexión con el Administrador de la NASA. Se utiliza en eventos tradicionales y ceremoniales más formales, como presentaciones de premios y conferencias de prensa. Según la sede de la NASA, el sello nunca debe usarse con la insignia de la NASA, ya que los dos elementos están destinados a propósitos diferentes y son visualmente incompatibles cuando se ven uno al lado del otro.

Como la mayoría de las imágenes producidas por el gobierno de los Estados Unidos, la insignia, el logotipo del "gusano" y el sello de la NASA son de dominio público. [12] Sin embargo, su uso está restringido bajo el Código de Regulaciones Federales 14 CFR 1221. [13] Estos emblemas de la NASA deben ser reproducidos únicamente a partir de pruebas de reproducción originales, transparencias o archivos de computadora disponibles en la Sede de la NASA.


Nuevo logo de la NASA

El gobierno de EE. UU. Solicitó a una agencia de diseño que desarrollara un logotipo más actualizado y relevante. Los diseñadores, contratados para el proyecto, decidieron cambiar completamente el logo. Trabajaron tan duro que poco quedó del logotipo inicial, solo una inscripción de la NASA muy elegante y elaborada.

Quizás en nuestra era de simplicidad y minimalismo, tal logotipo sería aceptado con gusto. En aquel entonces, sin embargo, el logo fue rechazado. Se llamaba logotipo de gusano y el logotipo tardó bastante en pasar. Además, a los miembros más jóvenes del personal les gustó más el nuevo logotipo que el anterior. Al final fue el caso de “jóvenes contra viejos”.

El nuevo logo fue aceptado e incluso se le otorgó un premio por un diseño exquisito. Sin embargo, de alguna manera, ¡la "albóndiga" regresó en 1992! Se devolvió el antiguo logo para resucitar un recuerdo de los antiguos méritos. La gente empezó a olvidarse de hitos importantes, como el programa Apollo. Las autoridades de la agencia decidieron recordar el gran salto de la humanidad y demostrar que la NASA aún no ha cambiado.


La NASA crea historia mientras vuela con éxito su ingenioso helicóptero en Marte

La NASA ha hecho historia cuando la agencia aeroespacial estadounidense anunció que voló con éxito su helicóptero "Ingenuity" de cuatro libras desde la superficie de Marte el 19 de abril.

El equipo detrás del desarrollo de la nave espacial confirmó la noticia del primer vuelo propulsado de un avión en otro planeta el lunes por la mañana temprano.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, dijo en un tuit: “Esto nos da una esperanza increíble para toda la humanidad. No podría estar más orgulloso ".

Como homenaje a los dos innovadores fabricantes de bicicletas de Dayton, este primero de muchos aeródromos en otros mundos ahora se conocerá como Wright Brothers Field, en reconocimiento al ingenio y la innovación que continúan impulsando la exploración. #MarsHelicopter pic.twitter.com/ytZ7eOdc2k

& mdash Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 19 de abril de 2021

También dijo que la NASA ha nombrado la zona de vuelo de Ingenuity "Wright Brothers Field", como un homenaje al vuelo revolucionario de los pioneros de la aviación en 1903.

Un día histórico

Según lo informado por The Verge, el helicóptero Ingenuity se elevó a 10 pies de la superficie marciana mientras giraba sus palas de rotor gemelas alrededor de las 3.30 am ET.

Después del despegue, la nave espacial flotó durante un rato, luego giró y aterrizó suavemente. La NASA dijo que el vuelo autónomo duró alrededor de 30 segundos.

En el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, los ingenieros estallaron en vítores cuando llegó la confirmación del vuelo en una ráfaga de datos que tardó alrededor de tres horas en llegar a la Tierra.

La temperatura de la habitación dentro del centro de operaciones de vuelo aumentó después de que los ingenieros de la NASA vieron una imagen tomada desde el helicóptero Ingenuity que capturó su sombra en el suelo, seguida de un video del vuelo exitoso de la nave, capturado por el rover de Marte.

MiMi Aung, gerente de proyectos de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, dijo a los ocupantes de la sala de control de vuelo: “Ahora podemos decir que hemos volado un helicóptero en otro planeta. Volamos juntos en Marte. Juntos tenemos el momento de nuestros hermanos Wright ".

Según los científicos, este nuevo hito podría eventualmente ayudar a la NASA a deambular más rápidamente por el planeta rojo en busca de signos de vida antigua.

Para hacer un breve vuelo, la nave espacial se hizo extremadamente liviana y se le dio el poder de girar sus palas extremadamente rápido, a alrededor de 2.500 revoluciones por minuto, de modo que el vehículo pueda ser arrastrado al aire ultradelgado de Marte.

El exitoso vuelo ha dado un impulso a la última misión de la NASA a Marte: el rover Perseverance, que está listo para explorar un cráter marciano que alguna vez contuvo agua y también podría encontrar pistas sobre la historia del planeta rojo.

El helicóptero Ingenuity, con cuatro patas delgadas, un panel solar y con un costo de alrededor de 80 millones de dólares, llegó a Marte el 18 de febrero mientras estaba conectado al rover Perseverance.

Si todo sale según el plan, Ingenuity podría realizar al menos cuatro vuelos en las próximas semanas.

El segundo vuelo sería un poco más alto que el primer intento y podría llegar hasta los 16 pies. Podría volar horizontalmente durante un rato antes de aterrizar en la superficie marciana.

El primer vuelo estaba originalmente programado para la semana pasada. Pero se pospuso después de que se detectara un problema durante una prueba de los rotores del helicóptero.

La noticia sobre el exitoso vuelo a Marte ha generado esperanzas de explorar planetas más distantes con tales helicópteros antes de que los astronautas visiten el planeta.

Sin embargo, la NASA ya aprobó otra misión en helicóptero, Dragonfly, a la luna de Saturno, Titán. Según la agencia, llegaría a Titán a mediados de la década de 2030.


10 cosas que debes saber sobre Urano

Urano es aproximadamente cuatro veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera una manzana grande, Urano tendría el tamaño de una pelota de baloncesto.

Séptimo Errante

Urano orbita nuestro Sol, una estrella, y es el séptimo planeta desde el Sol a una distancia de aproximadamente 1.800 millones de millas (2.900 millones de kilómetros).

Día corto, año alargado

Urano tarda unas 17 horas en rotar una vez (un día de Urano) y unos 84 años terrestres para completar una órbita del Sol (un año de Urano).

Gigante de hielo

Urano es un gigante de hielo. La mayor parte de su masa es un fluido denso y caliente de materiales "viscosos", agua, metano y amoníaco, que se encuentra sobre un pequeño núcleo rocoso.

Gaseoso

Urano tiene una atmósfera compuesta principalmente de hidrógeno molecular y helio atómico, con una pequeña cantidad de metano.

Muchas lunas

Urano tiene 27 lunas conocidas, y llevan el nombre de personajes de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope.

El otro mundo anillado

Urano tiene 13 anillos conocidos. Los anillos interiores son estrechos y oscuros y los anillos exteriores son de colores brillantes.

Un poco solo

La Voyager 2 es la única nave espacial que pasa junto a Urano. Ninguna nave espacial ha orbitado este distante planeta para estudiarlo en profundidad y de cerca.

Sin vida

Urano no puede soportar la vida como la conocemos.

Un hecho interesante

Como Venus, Urano gira de este a oeste. Pero Urano es único en el sentido de que gira de lado.


Este día en la historia: la NASA se crea en 1958

Hoy hace cincuenta y ocho años, se aprobó una legislación en el Congreso que creó la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). La NASA se estableció como una forma de que Estados Unidos compita con la Unión Soviética por el dominio del espacio exterior. Aproximadamente 10 meses antes de que la NASA abriera sus puertas por primera vez, la Unión Soviética ganó la primera batalla de la carrera espacial cuando el Sputnik se lanzó con éxito el 4 de octubre de 1957.

Sputnik era un satélite que pesaba 83 kilogramos. Pudo circunnavegar la Tierra en solo 98 minutos. Junto con el mundo, Estados Unidos se sorprendió cuando se escuchó la noticia del lanzamiento soviético en todo el mundo. Los dos países se vieron envueltos en una guerra fría, en la que mucha gente pensó que el fin de la guerra llegaría con el uso de armas nucleares.

El lanzamiento espacial soviético solo hizo que los temores de una guerra a gran escala parecieran más plausibles debido al hecho de que la Unión Soviética demostró que tenía la tecnología propulsada por cohetes para liberarse de la atracción gravitacional de la Tierra. La carrera espacial estaba oficialmente en marcha y Estados Unidos iba a tener que ponerse al día.

Este día en la historia: @NASA fue creado el 29 de julio de 1958 pic.twitter.com/A48ACZc7s0

- Action News en 6abc (@ 6abc) 29 de julio de 2016

Los soviéticos tuvieron éxito el 3 de noviembre de 1957, cuando el Sputnik II entró en la órbita de la Tierra. A bordo del Sputnik II, un perro llamado Laika fue el primer animal vivo que abandonó el planeta. Unas semanas más tarde, Estados Unidos hizo su primer intento de colocar un satélite en el espacio con el satélite llamado Vanguard. Explotó poco después del despegue. Hasta ahora, la Unión Soviética tuvo dos misiones espaciales exitosas y Estados Unidos no tuvo ninguna.

En lugar de rendirse y conceder la derrota en el espacio a la Unión Soviética, Estados Unidos hizo un segundo intento de lanzar un satélite. Esta vez, Explorer I fue lanzado con éxito y colocado en la órbita de la Tierra el 31 de enero de 1958. El 29 de julio de 1958, el Congreso decidió que para competir con la Unión Soviética, era necesario establecer una organización que solo se enfocara en ganar el espacio. raza. Esta organización se llamó NASA. Bajo la orden del presidente John F. Kennedy, la NASA tuvo su primera directiva presidencial. Kennedy quería que la NASA pusiera un hombre en la luna a finales de la década.

NASA antes de Powerpoint en 1961 pic.twitter.com/lGU4N9ZAUD

- Historia en imágenes (@JustHistoryPics) 29 de julio de 2016

Mientras nos preparamos para ingresar a la década de 2020, la NASA está enfocando su misión en buscar planetas en el universo que sean capaces de albergar vida. La NASA también ha puesto robots en Marte y está tratando de determinar si alguna vez existió vida allí o si el planeta puede sostener vida en forma de colonia humana en el futuro.