La historia

Sistema de agua Gezer (bajo excavación)



Sistema de agua Gezer (bajo excavación) - Historia

La entrada en forma de ojo de cerradura del sistema de agua en Tel Gezer. Foto: Dan Warner.

Nueva evidencia indica que el sistema de agua en Tel Gezer, ubicado en el oeste de Sefela en Israel, pudo haber sido construido por cananeos en la Edad del Bronce Medio (MBA) (c. 2000-1500 a. C.). La evidencia fue descubierta durante la temporada de excavación de 2015 por arqueólogos del Proyecto del Sistema de Agua Tel Gezer, según un artículo en la publicación del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans (NOBTS). El portero. NOBTS copatrocina el proyecto. 1

Arquitectura monumental: del MBA y la Edad del Hierro

Gezer se menciona en un pasaje bien conocido de la Biblia hebrea que dice que Salomón usó trabajo forzado “para construir el muro de Jerusalén, Hazor, Meguido, [y] Gezer” (1 Reyes 9:15). 2 Los arqueólogos no están de acuerdo en cuanto a la datación precisa de las fortificaciones en Hazor, Megiddo y Gezer que probablemente inspiraron esta referencia bíblica, pero la mayoría de las estructuras pertenecen claramente a la Edad del Hierro.

En contraste, el sistema de agua en Tel Gezer ahora ha sido fechado por los arqueólogos del proyecto en un período mucho más temprano, el MBA, con una fecha tan temprana como 2000 a.C. De hecho, esto no debería sorprender, ya que Gezer es también el sitio de fortificaciones masivas y otras estructuras que datan del MBA, además de la arquitectura monumental de la Edad del Hierro de fama bíblica.

Una excavadora trabaja junto a la cubierta de madera contrachapada de 130 pies de largo sobre las escaleras del sistema de agua Gezer. Los excavadores caminarían sobre los sacos de arena que se ven a la izquierda de la foto. Fotografía: Gary D. Myers.

Según un informe de Steve Ortiz y Sam Wolff, codirectores del Proyecto de Excavación y Publicación de Tel Gezer (un consorcio de instituciones que excavan en Gezer, del cual forma parte el Proyecto del Sistema de Agua), el sitio de Tel Gezer incluye dos colinas, al este y al oeste, con un punto bajo llamado "silla de montar" entre ellos. Gezer fue habitado originalmente alrededor del 3500 a. C. pero siguió siendo un pequeño asentamiento hasta la MBA, cuando se construyeron fortificaciones masivas en todo el sitio, incluidos muros de piedra, posiblemente varias torres de piedra, un glacis y una gran puerta en el lado sur de la colina oeste. 3 Además, se colocaron diez enormes piedras erguidas, consideradas un “lugar alto”, posiblemente con fines de culto o para usarlas como altar o quizás para conmemorar un tratado entre tribus. 4 La “ciudad amurallada” de MBA fue destruida alrededor del 1500 a. C. al final del MBA.

Las diez piedras erguidas en el "lugar alto" en Tel Gezer. Foto: Dennis Cole.

Según Dan Warner, profesor asociado de Antiguo Testamento y Arqueología en NOBTS y codirector del Proyecto del Sistema de Agua Tel Gezer, “El sistema [de agua de MBA] encaja bien con otras características [cananeas] cercanas: al sur, la enorme puerta y torre de piedra y al noreste los grandes menhires. & # 8221

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La excavación del sistema de agua Tel Gezer por R.A.S. Macalister

El sistema de agua en Tel Gezer estaba destinado a proporcionar un medio seguro de llevar agua a los habitantes de Gezer dentro de las murallas de la ciudad. Según NOBTS Portero artículo, el sistema incluye tres partes: (1) una "entrada en forma de ojo de cerradura", que mide 12 pies de ancho y 24 pies de alto, (2) un eje inclinado que corre 138 pies hacia abajo en un ángulo de 38 ° con respecto al depósito de recolección, y ( 3) la cuenca de recolección, que se extendía hasta una caverna cercana.

El sistema de agua de Gezer fue excavado por primera vez entre 1902-1905 y 1907-1909 por el arqueólogo irlandés R.A.S. Macalister. 5 Macalister había llegado a la misma conclusión que el Proyecto de Sistema de Agua actual: que el sistema de agua fue construido por cananeos en la MBA. Sin embargo, las conclusiones de Macalister no fueron ampliamente aceptadas debido a su pobre metodología y graves errores al fechar otras estructuras en el sitio.

Salir con el sistema de agua de Gezer

Cuando la excavación del sistema de agua de Gezer se reanudó hace unos años, William G. Dever, director de excavaciones en Tel Gezer desde la década de 1960 y una figura destacada en su campo, sugirió que el sistema de agua databa de la Edad del Bronce Final. (LBA) o la Edad del Hierro. Sin embargo, los arqueólogos actuales del Proyecto del Sistema de Agua sostienen que el sistema data del MBA: la cerámica encontrada por los arqueólogos durante la temporada 2015 parece respaldar la datación del MBA. El especialista en cerámica del proyecto notó "una clara transición de la cerámica de la Edad del Bronce Final a la cerámica de la Edad del Bronce Medio que data entre 1800 y 1500 a. C." y el codirector Dan Warner dice: & # 8220 final de la Edad del Bronce Medio o el comienzo de la Edad del Bronce Tardío ". Según Warner, el sistema de agua debe haberse construido antes de que la cerámica pudiera depositarse en él. Por lo tanto, el sistema de agua debe tener una fecha no posterior al MBA, porque debe haber sido construido antes de la fecha de la cerámica y, por lo tanto, antes del final del MBA o del inicio del LBA.

Durante las excavaciones de Macalister a principios del siglo XX, construyó una calzada de rocas a través de la cuenca hasta la caverna más allá. Después de que concluyeron sus excavaciones, un muro de contención se derrumbó, llenando el sistema de agua con escombros. La calzada tuvo el efecto involuntario de proteger la cuenca cuando el muro de contención se derrumbó, de modo que gran parte de lo que había en él, incluidas cantidades de cerámica datable, se conservó hasta que el equipo actual del Proyecto del Sistema de Agua comenzó a excavar en el área del derrumbe.

La placa de información de la Autoridad de Parques de Israel en la entrada del sistema de agua de Gezer. El diagrama se basa en el que se encuentra en R.A.S. Macalister's Gezer III. Foto: La imagen de Mboesch tiene licencia CC BY-SA 4.0.

Según Warner, el sistema de agua se cortó a través de la roca con herramientas de bronce y pedernal, y esto puede haberse hecho ya en el año 2000 a. C.

Historia de Tel Gezer después del MBA

Después de su destrucción al final del MBA, Gezer fue reconstruido en el LBA y quedó bajo el control de Egipto. Según la Biblia hebrea, Gezer fue derrotado por Josué (Josué 10: 31-33) pero continuó siendo retenido por los cananeos hasta la época de Salomón (el siglo X a.C.), cuando fue destruido por un faraón egipcio (posiblemente el siglo XXI). dinastía del faraón Siamun) (1 Reyes 9:16). Luego, la ciudad fue entregada a la hija del faraón como dote cuando se casó con Salomón, y en ese momento, "Salomón reconstruyó Gezer" (1 Reyes 9:16, 17). 6

En la Edad del Hierro, se construyó una puerta de seis cámaras en el punto más bajo, en el lado sur de la silla. Algunos arqueólogos, sobre todo Yigael Yadin, han afirmado el relato bíblico, atribuyendo las puertas de seis cámaras y algunas otras fortificaciones en Hazor, Megiddo y Gezer a Salomón en el siglo X a.C. 7 Sin embargo, otros arqueólogos, siguiendo una "cronología baja", han vuelto a fechar las puertas y otras estructuras masivas a fechas posteriores: los siglos IX y VIII a. C. 8 No obstante, los codirectores del Proyecto de Excavación y Publicación de Tel Gezer, Steve Ortiz y Sam Wolff, sostienen que la puerta de seis cámaras en Gezer data de Salomón, como dijo Yadin, aunque en el verano de 2015, dijeron que se mantienen en esta posición “por ahora ”, lo que sugiere que los descubrimientos en el sitio pueden cambiar su punto de vista. 9

Los sistemas de agua en Hazor, Megiddo y Jerusalén

De hecho, los sistemas de agua de Hazor y Megiddo se han fechado en la Edad del Hierro y el siglo IX a.C., siglos después del MBA, y a la luz de esto, la datación del sistema de agua de Gezer en el MBA puede parecer algo sorprendente. 10 Sin embargo, en una publicación reciente, la Dra. Norma Franklin, experta desde hace mucho tiempo en Megiddo y ex miembro del equipo de la Expedición Megiddo, escribió que solo la Fase 3 del sistema Megiddo (las escaleras de mampostería en un pozo excavado en la roca) deben estar fechadas hasta finales del siglo IX o principios del VIII a.C. Ella dice que Yadin demostró que los habitantes de Meguido llegaron a la fuente subterránea del agua a través de una cueva en la base del montículo ya en el MBA. En cuanto a Hazor, se ha observado de manera similar que el complejo siglo IX a. C. El sistema probablemente evolucionó a partir de un sistema de reservorio más simple utilizado para el riego en la Edad del Bronce. 11

En cualquier caso, la evidencia descubierta por los arqueólogos del Proyecto del Sistema de Agua Tel Gezer parece indicar que el sistema de agua de Gezer fue construido en el MBA, y esta datación es similar a la datación del MBA para el "túnel cananeo" en la Ciudad de David, Jerusalén. , un túnel que, según algunos eruditos, es el “pozo de agua” mencionado en el relato de 2 Samuel de la toma de David de la ciudad de manos de los jebuseos cananeos (2 Samuel 5: 6-9). 12

Henry Curtis Pelgrift recibió su maestría en arqueología mediterránea de University College London en 2014 y su B.A. en arqueología de la Universidad George Washington en 2012. Ha excavado en Tel Kabri y Tel Megiddo en veranos alternos desde 2009 y también ha excavado en Italia, Jordania y Chipre. La foto de Henry apareció en la portada de la edición "Dig" de enero / febrero de 2014 de BAR. Actualmente es pasante en el Departamento de Armas y Armaduras del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

Más sobre Gezer en Bible History Daily:

Notas:

1. El Proyecto del Sistema de Agua Tel Gezer está patrocinado conjuntamente por el Instituto Moskau de Arqueología del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans y la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel.

2. De hecho, la Biblia hebrea contiene numerosas referencias a Gezer, incluidas las siguientes, recopiladas y explicadas en Steven Ortiz y Samuel Wolff, "Guarding the Border to Jerusalem: The Iron Age City of Gezer", Arqueología del Cercano Oriente 75 (2012), pág. 5: Josué 10:33, Josué 16:10, Josué 16: 3, Josué 21:21, Jueces 1:29, 2 Samuel 5:25 1 Crónicas 20: 4, 1 Reyes 9: 15-17. Véase también Hershel Shanks, "El triste caso de Tell Gezer", BAR, Julio / agosto de 1983.

3. Ortiz y Wolff, “Guarding the Border”, págs. 5, 10, 11 El Proyecto de Excavación y Publicación de Tel Gezer está patrocinado conjuntamente por el Instituto Tandy de Arqueología del Seminario Teológico Bautista Southwestern.

4. Eric H. Cline, Arqueología bíblica: una introducción muy breve (Nueva York: Oxford Univ. Press, 2009), pág. 26. R.A.S. Macalister, el primer excavador de Gezer, sugirió que el "lugar alto" se usó para el sacrificio de niños, citando evidencia de entierros de niños cercanos. Sin embargo, William G. Dever rechazó recientemente este punto de vista porque el bebé permanece y los menhires se encontraron en diferentes estratos. Dever sugirió que las piedras conmemoraban a una persona o evento importante, tal vez un tratado entre diez tribus. Consulte "Conmemoración de un convenio" BAR, Enero / febrero de 2015.

5. Eric H. Cline, Arqueología bíblica, pag. 25.

6. Ortiz y Wolff, “Guarding the Border”, págs. 4, 5, 12.

7. Yigael Yadin, "Meguido de los reyes de Israel", Arqueólogo bíblico 33 (1970), págs. 66–68 Israel Finkelstein y Neil Asher Silberman, La Biblia desenterrada: arqueología y la nueva visión n. ° 8217 del antiguo Israel y el origen de los textos sagrados (Nueva York: Simon & amp Schuster, 2001), págs. 137-140.

8. Israel Finkelstein y Neil Asher Silberman, La Biblia desenterrada, págs. 141–142, 183, 186–189, 342–344 Eric H. Cline, Arqueología bíblica, págs. 63–65.

9. Ortiz y Wolff, "Guarding the Border", págs. 7, 10, 16, 18 Steven Ortiz y Samuel Wolff, "Vistas arqueológicas: a la sombra de Salomón (y todos los demás)", BAR Julio / Agosto de 2015.

10. Finkelstein y Silberman, La Biblia desenterrada, págs. 184-186.

11. Gabriel Barkay, "The Iron Age II-III", en Amnon Ben-Tor, ed., Traducido por R. Greenberg, La arqueología del antiguo Israel (New Haven: Yale Univ. Press Tel Aviv, Universidad Abierta de Israel, 1992), pág. 334.


Un pensamiento sobre & ldquo Cave descubierta en Gezer Water System & rdquo

Además del video de cinco minutos sobre el descubrimiento (& quotGezer Cavern Explored & quot), que también se puede ver en http://www.youtube.com/watch?v=-hGEJSfXlAM, el equipo de excavación ha publicado cuatro videos anteriores de YouTube sobre la excavación de 2012 en Tel Gezer:
& quotGezer 2012 Week One Update & quot en
http://www.youtube.com/watch?v=DPFnb5iSSXY [4: 06-minutes]
& quot Actualización del sistema de agua Gezer, semana dos, parte uno & quot en
http://www.youtube.com/watch?v=PVRQ4V7IYPA [3:32 minutos]
& quotActualización del sistema de agua Gezer, semana dos, segunda parte & quot en
http://www.youtube.com/watch?v=MvfnzfDby40 [1:50 minutos]
& quotActualización del sistema de agua Gezer, semana dos, tercera parte & quot en
http://www.youtube.com/watch?v=pjY7FbSj46w [2:28 minutos]

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Claves del sistema de agua cananeo antiguo enfoque de arqueología NOBTS

NEVE SHALOM, Israel (BP) & # 8212 Después de que los israelitas entraron en la Tierra Prometida de Canaán después de 400 años de esclavitud en Egipto, la antigua ciudad de Gezer fue conmemorada en las Escrituras, pero no de una manera positiva. Gezer está para siempre conectado con el fracaso del pueblo de Dios para poseer por completo la tierra que Él les había dado.

[SLIDESHOW = 38690,38693,38695] Gezer & # 8212 donde el Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans se dedica al descubrimiento arqueológico & # 8212 fue asignado a la tribu de Efraín, como se registra en Josué 16: 3 y 16:10, y se convirtió en una de las ciudades levitas, según Josué 21:21. En ese momento, la Biblia ofrece una evaluación contundente de lo que no sucedió en Gezer:

& # 8220Pero no expulsaron a los cananeos que vivían en Gezer. Así que los cananeos viven en Efraín hasta el día de hoy, pero son trabajadores forzados & # 8221 (Josué 16:10, HCSB).

En el registro bíblico, Gezer también está relacionado con la conquista de la tierra por parte de los israelitas. En Josué 10:33 y nuevamente en 12:12, las Escrituras registran un relato de la batalla de Makkedah en el valle de Aijalon. Cuando el rey de Gezer llevó a su ejército al sur para ayudar a defender la fortaleza cananea de Laquis, Israel prevaleció, capturó a Laquis y mató al rey de Gezer.

Las monumentales ruinas cananeas de Gezer aún dan testimonio de su fuerza y ​​su devoción por los dioses falsos. Debido a que los israelitas no pudieron expulsar a los cananeos en ciudades como Gezer, la adoración de ídolos se convirtió en una trampa para el pueblo de Dios.

Durante los últimos cinco años, un equipo de arqueólogos y voluntarios del Seminario de Nueva Orleans y el Instituto de Arqueología Moskau # 8217 ha excavado en Gezer con el objetivo de determinar quién construyó el antiguo sistema de agua y cuándo se construyó.

La excavación de Gezer es un proyecto conjunto de NOBTS & # 8217 Moskau Institute y la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (INPA). La excavación está codirigida por el profesor de NOBTS, Dan Warner, y el arqueólogo jefe de INPA, Tsvika Tsuk. Jim Parker, profesor de NOBTS y director ejecutivo del instituto Moskau, y Dennis Cole, profesor y presidente de la división de estudios bíblicos, también brindan liderazgo para la excavación. Junto con la excavación, NOBTS ha lanzado un programa académico en arqueología, que ofrece una maestría en arqueología bíblica.

Según la estimación de Warner & # 8217, los cananeos probablemente construyeron el sistema de agua entre 2000-1800 a. C. durante el apogeo de la prominencia de Gezer como ciudad-estado cananea. Aunque esto colocaría la construcción 500-700 años antes de la conquista israelita de Canaán, el sistema de agua puede arrojar luz sobre el pueblo cananeo y su cultura, una cultura que juega un papel tan formidable en el Antiguo Testamento.

Los cananeos experimentaron una época de decadencia cultural en los años previos a la conquista, pero todavía eran un enemigo formidable con ciudades fuertemente fortificadas. El sistema de agua, junto con los enormes muros defensivos y la puerta, ilustran una sociedad avanzada con un gran conocimiento técnico, importantes habilidades de ingeniería y un deseo de construir cosas a gran escala.

& # 8220 Este es un increíble sistema de agua. Es "monumental, no hay nada igual en el mundo", dijo Warner, profesor asociado de Antiguo Testamento y arqueología en NOBTS. & # 8220Es uno de los [sistemas de agua] más grandes y antiguos del mundo. & # 8221

El sistema, que proporcionó una fuente de agua dentro de las paredes de Gezer, consta de cuatro partes: una entrada en forma de ojo de cerradura, un eje diagonal largo, una cuenca para recolectar agua y una caverna ubicada justo más allá de la cuenca. El enorme sistema de agua, en su apertura, mide 12 pies de ancho y 24 pies de alto, y se extiende 130 pies en el suelo en una pendiente de 38 grados.

El arqueólogo irlandés R.A.S. Macalister excavó el sistema desde 1906-08. Él y el arqueólogo francés Peré Vincent, que visitó el sitio, produjeron dibujos detallados y relatos de las características del sistema. Poco después de la excavación, un muro de contención colapsó y volvió a llenar el sistema de agua. Permaneció intacto durante 102 años.

Macalister fechó el sistema en la Edad del Bronce Medio. Sin embargo, muchos arqueólogos modernos atribuyen su construcción a los israelitas de la Edad del Hierro bajo el rey Acab (c. 870 a.C.). Estas son las dos opciones más lógicas ya que los otros proyectos de construcción monumentales en Gezer también se completaron durante estos períodos distintos.

Sistema de agua Gezer: una breve historia

En la Edad del Bronce Medio, Gezer pasó de ser un pequeño pueblo a una ciudad-estado fuertemente fortificada. Los cananeos construyeron altos muros de piedra, torres macizas y un sistema de puertas de adobe para proteger la ciudad.

El rey Salomón inició otro boom de la construcción en la Edad del Hierro. Reconstruyó y fortificó Gezer y fortaleció las defensas en Hazor, Jerusalén y Meguido (1 Reyes 9: 15-17). Algunos arqueólogos creen que los sistemas de agua alrededor de la época del rey Acab se construyeron en Hazor y Megiddo, lo que los lleva a fechar el sistema de Gezer en el mismo período. La evidencia reciente puede fechar a Megiddo a principios de la Edad del Bronce Medio, proporcionando evidencia adicional para la datación temprana de Gezer & # 8217.

Durante su excavación, Macalister limpió el pozo y cortó sondas en la caverna, pero no excavó el área de la cuenca. En cambio, colocó una & # 8220 calzada & # 8221 de piedras a través de la cuenca fangosa para llegar a la caverna. Si bien la calzada ayudó al equipo de Macalister & # 8217 a llegar a la caverna, también protegió los materiales que descansaban en la cuenca de la contaminación después del colapso del muro de contención y # 8217s 1908. El equipo de NOBTS / INPA descubrió Macalister & # 8217s causeway durante la temporada de excavación de 2012.

El plan de excavación de 2014 requería limpiar todo el ancho de la cuenca y exponer el fondo de la cuenca. La tierra sellada debajo de la calzada se tamizaría en busca de cerámica para ayudar a establecer una fecha para la construcción del sistema.

El primer gol resultó demasiado grande para una temporada. El equipo despejó la mitad del ancho desde el escalón inferior del pozo de agua hasta la entrada de la caverna, pero no pudo encontrar el punto más bajo de la cuenca (que se cree que es la fuente del agua). El fondo todavía está inclinado en un ángulo pronunciado, hasta ahora, llegando a nueve pies por debajo de la calzada. El punto más bajo del fondo debe estar bien dentro de la caverna. Esta enormidad fue inesperada.

El segundo objetivo, recolectar hallazgos y cerámica para ayudar a determinar una fecha para el sistema, resultó ser más alcanzable. El equipo descubrió miles de piezas de cerámica rotas selladas bajo la calzada de Macalister & # 8217s, la mayoría de los cuales datan de la Edad del Bronce Final (c. 1550-1200 a. C.). Dado que estos hallazgos datan del último uso del sistema, el desgaste de los escalones indica una fecha de construcción del túnel mucho antes, probablemente la Edad del Bronce Medio.

La Biblia proporciona pistas adicionales sobre las citas. Los hombres de David utilizaron un pozo de agua para invadir y conquistar la fortaleza de Sion / Jerusalén (2 Samuel 5: 6-8). La evidencia arqueológica encontrada allí confirma que los sistemas excavados en la roca estaban presentes en la tierra mucho antes de la época de Acab. Basado en todos los datos disponibles, Warner cree que el sistema Gezer fue tallado muy cerca de la época del sistema de agua en Jerusalén que data alrededor del 2000 a. C.

Cómo los cananeos pudieron construir tal sistema sigue siendo un misterio. Muchos han atribuido el sistema a influencias externas como los minoicos, egipcios o mesopotámicos. Pero la datación de la Edad del Bronce Medio elimina esa opción. Warner mantiene la posibilidad de que los cananeos hayan desarrollado la tecnología.

& # 8220Creo que los cananeos, en este período de tiempo, han alcanzado un nivel de habilidad de ingeniería para hacer esto & # 8221 Warner. & # 8220Si los cananeos no desarrollaron las técnicas, creo que tal vez seguramente estaban difundiendo la tecnología a otros. & # 8221

La temporada 2014 marcó la conclusión del compromiso original del Moskau Institute & # 8217 en Gezer. Sin embargo, con más trabajo por hacer, NOBTS renovó su compromiso por varios años más y continuará excavando el sistema de agua. Con el tiempo extra, la tripulación podrá limpiar toda la cuenca, explorar y estudiar la caverna e investigar cómo funcionó el sistema.

Después de la finalización de la excavación NOBTS / INPA, el gobierno israelí planea equipar el túnel con escaleras y abrir partes del sistema al público.


Sistema de agua Gezer (bajo excavación) - Historia

¿Una puerta salomónica en Gezer? William Dever pensó así y lo llamó así, pero los líderes de una nueva excavación en Gezer no dan por sentada ninguna interpretación previa, ni la terminología utilizada para describir los diversos hallazgos. Foto: Cortesía de Steve Ortiz.

Hay una puerta salomónica en Gezer, ¿o no? El legendario arqueólogo y ex director de excavaciones de Gezer, William Dever, pensó que sí. Que Gezer albergaba una puerta salomónica no fue cuestionado en la década de 1970 por el equipo de excavación del Hebrew Union College. Entonces, ¿por qué Steve Ortiz y Sam Wolff regresaron a Gezer, y por qué se preguntan si su famosa puerta debería considerarse una puerta salomónica?

La respuesta es simple: la excavación renovada, ahora en su séptima temporada, no quiere hacer suposiciones del pasado ni traer ideas preconcebidas mientras los directores emprenden su exploración. Esto incluye la terminología que Ortiz y Wolff usan para referirse a la puerta de la ciudad de la Edad del Hierro de seis cámaras en Gezer. En su columna Vistas arqueológicas "A la sombra de Salomón (y todos los demás)" en la edición de julio / agosto de 2015 de Revisión de arqueología bíblica, los codirectores de excavación Steve Ortiz y Sam Wolff describen las nuevas preguntas que están trayendo al famoso sitio de Gezer.

Como punto donde convergen tres de las principales religiones del mundo, la historia de Israel es una de las más ricas y complejas del mundo. Examine la arqueología y la historia de esta antigua tierra en el eBook gratis Israel: un viaje arqueológicoy obtenga una vista de estos importantes sitios bíblicos a través de la lente de un arqueólogo.

En 1871, Gezer fue identificado por primera vez por Charles Clermont-Ganneau, pero la primera excavación no se llevó a cabo hasta 1902 cuando Robert Alexander Stewart Macalister comenzó un proyecto a gran escala de siete años bajo el patrocinio del Fondo de Exploración de Palestina. De 1964 a 1974, G. Ernest Wright, William Dever y Joe Seger organizaron otra excavación utilizando métodos arqueológicos más modernos en nombre del Hebrew Union College y el Harvard Semitic Museum. William Dever regresó al sitio, esta vez patrocinado por la Universidad de Arizona, en 1984 y 1990. Tanto Ortiz como Wolff formaron parte de uno de estos primeros equipos de excavación y están familiarizados con las conclusiones extraídas.

Antes de comenzar esta renovada expedición a Gezer, Wolff y Ortiz invitaron a William Dever al sitio para hablar sobre su historia y rumiar sobre su futuro. Sin embargo, esta conversación no tenía la intención de dictar la próxima investigación. "Bill es un arqueólogo legendario; lo respetamos a él y a sus pensamientos", afirman Ortiz y Wolff, "pero este era nuestro proyecto, y teníamos nuestra propia agenda de investigación. Hoy se plantean diferentes preguntas que en las décadas de 1960 y 1970". Estas nuevas preguntas proporcionan el foco para las excavaciones renovadas.

Mientras mantienen una fuerte conexión con el pasado y un respeto por aquellos que han llegado a Gezer antes que ellos, tanto antiguos como modernos, Wolff y Ortiz no darán nada por sentado. Tienen la intención de ser ojos frescos para un nuevo enfoque de un sitio antiguo.

Para obtener más información sobre el proceso de Steve Ortiz y Sam Wolff para excavar en Gezer, lea la columna completa Vistas arqueológicas "A la sombra de Salomón (y todos los demás)" en la edición de julio / agosto de 2015 de Revisión de arqueología bíblica.

Miembros de la biblioteca BAS: Lea la columna Vistas arqueológicas completa "A la sombra de Salomón (y todos los demás)" por Steve Ortiz y Sam Wolff como aparece en la edición de julio / agosto de 2015 de Revisión de arqueología bíblica.

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Vistas que han desaparecido: Las fotografías de David Bivin

A principios de la década de 1960, David Bivin fue a estudiar a la Universidad Hebrea de Jerusalén. Armado con una cámara de formato medio Yashica-D, Bivin viajó por la tierra de Israel y las regiones circundantes tomando
fotografías de sitios bíblicos, excavaciones arqueológicas y escenas cotidianas. Hoy estas fotografías brindan una ventana a una tierra que ha cambiado radicalmente, como resultado de la construcción de ciudades, la Guerra de los Seis Días y la unificación de Jerusalén.

Este volumen incluye más de 700 fotografías en formato jpg de alta resolución (1600x1200 o superior), lo que significa que las imágenes se ven nítidas y claras incluso cuando se proyectan en una pantalla grande. Todas las imágenes también se incluyen en archivos PowerPoint y reg prefabricados para la enseñanza en el aula. Las notas explicativas se incluyen en los archivos de PowerPoint & reg. La colección incluye fotografías de Israel, Cisjordania, Jordania, Grecia y Roma.

"Vistas que han desaparecido es una gran adición a la ya larga lista de materiales fotográficos publicados por BiblePlaces. El CD pertenece a la biblioteca de cada iglesia y de cada persona que imparte clases de Biblia con énfasis en la tierra en la que tuvieron lugar estos acontecimientos históricos. Con frecuencia les digo a mis grupos: "Ojalá hubieran visto esto antes ...". Ahora puedes verlo a través de estas fotografías ".

& mdash Ferrell Jenkins, presidente jubilado de estudios bíblicos, Florida College

Sobre el fotógrafo: David Bivin es director de Jerusalem Perspective (www.JerusalemPerspective.com) y miembro de la Jerusalem School of Synoptic Research, una organización de investigación formada por eruditos judíos y cristianos dedicados a comprender mejor los Evangelios sinópticos.

Sobre el productor: El Dr. Todd Bolen es profesor de estudios bíblicos en The Master & rsquos University. Vivió y enseñó durante muchos años en su campus cerca de Jerusalén. Es el productor de más de 60 volúmenes de fotografías que ilustran el mundo bíblico, incluido el Biblioteca pictórica de tierras bíblicas y el Compañero fotográfico de la Biblia.

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“Desde hace años, la maravillosa colección de fotografías de sitios bíblicos de Todd Bolen ha sido una herramienta indispensable de mi ministerio de predicación y enseñanza. A mi congregación le encanta ver y escuchar acerca de los lugares donde ocurrieron los eventos bíblicos. Esta nueva colección llena un vacío crítico, permitiéndonos ver Tierra Santa antes de los cambios masivos que han tenido lugar en los últimos 50 años y oscurecieron partes de la tierra que habían cambiado poco durante muchos siglos.
-Rvdo. Al Sandalow, pastor, Primera Iglesia Presbiteriana, Ellensburg, Washington

La singularidad de esta colección:

Presencia continua: David Bivin no era un turista en Israel, pero ha vivido allí continuamente desde 1963. Estaba allí para fotografiar excavaciones arqueológicas históricas en progreso, ver desfiles militares y experimentar el ciclo de las vacaciones todos los años. La presencia de Bivin & # 8217 en la tierra le permitió obtener fotografías que un visitante intermitente probablemente no tenga la oportunidad de tomar.

Momentos dramáticos: Vivir en Jerusalén le permitió a Bivin fotografiar eventos tan fascinantes como las secuelas de la captura de la Ciudad Vieja de Jerusalén en 1967, la celebración del Día de la Independencia de 1968 cuando Israel hizo desfilar el equipo militar capturado a sus enemigos, y la procesión de luto por el presidente egipcio Nasser en 1970. Bivin estuvo presente en el Muro Occidental cuando se estaba creando la plaza de oración. Él estaba en la escena cuando las cajas de municiones jordanas fueron retiradas de la Ciudadela de David. Captó en la película las corrientes de israelíes que finalmente pudieron visitar las partes más antiguas de la Ciudad Santa, fuera del alcance de ellos durante las décadas de control árabe.


Puerta de Jaffa poco después de la captura de la Ciudad Vieja, julio de 1967

Habilidad fotográfica: Aunque no era un fotógrafo profesional, Bivin tenía una cámara de formato medio de alta calidad y tomó fotografías extensas a lo largo de la década de 1960. Sus notas detalladas permiten identificar fácilmente cada fotografía, incluida la fecha exacta en la que se tomó la fotografía.

Conocimiento: Primero estudiante y luego profesor de geografía histórica y arqueología, Bivin viajó a sitios importantes en todo Israel y los bancos este y oeste de Jordania. Fotografió las excavaciones en curso en Megiddo, Ashdod, Masada, Arad y Gezer. Dirigió grupos a sitios poco visitados como Dothan, Tirzah, Shiloh, Gophna, Tell el-Hesi, Tell Jemmeh, Mamre, Beit Zeitha y Jebel Qaaqir.

Arco de Robinson, Monte del Templo, 1968

Fotografías en color: Estas se encuentran entre las primeras fotografías en color tomadas en Israel.

Amigos: Bivin conoció y fotografió a muchas personas que han dejado un legado en los campos de la geografía histórica y la arqueología bíblica, incluidos Nelson Glueck, Abraham Malamat, Yohanan Aharoni, Ephraim Stern, Avraham Negev, Gabriel Barkay y Anson Rainey.

“Para aquellos que estén interesados ​​en Israel, la arqueología y la historia, este CD ofrece una visión esclarecedora de numerosos sitios como se veían hace 40 años. Cuatro décadas de excavaciones y la vida en Israel han cambiado enormemente la apariencia de numerosos lugares de importancia bíblica y este CD nos permite ver esos lugares antes de que ocurrieran esos cambios. Este CD nos brinda otra herramienta para ayudar a las personas a comprender mejor la Biblia a la luz de su conexión con la geografía y la topografía de la tierra prometida & quot.


Arqueología en Israel: Gezer

El tel (montículo) de la ciudad bíblica de Gezer se encuentra en las laderas occidentales de las colinas de Judea, a medio camino entre Jerusalén y Tel Aviv. Construida sobre una colina que domina el fértil valle de Ayalon, la importancia de esta ciudad era su ubicación estratégica en la intersección de la carretera de Egipto, a lo largo de la llanura costera hacia el norte, y la carretera que conduce a las colinas de Judea y Jerusalén. El nombre antiguo de Gezer se conserva en el nombre árabe del tel: Tel el-Jazari. La verificación del sitio proviene de inscripciones hebreas encontradas grabadas en rocas, a varios cientos de metros del tel. Estas inscripciones del siglo I a. C. dicen `` límite de Gezer ''.

El teléfono cubre un área de más de 30 acres. Parte de esta área fue excavada entre 1902-1909, cuando la arqueología aún estaba en su infancia, y causó daños considerables al sitio. Desde la década de 1960, se han realizado nuevas excavaciones en varias áreas del tel. The rich finds discovered in these excavations attest to the importance of the city in antiquity and constitute a unique contribution to the study of past material cultures of the Land of Israel.

Edad de Bronce

Inhabitants of the first settlement established at Tel Gezer, toward the end of the 4th century BCE, lived in large caves cut into the rock. At the beginning of the Early Bronze Age (beginning of the 3rd millennium BCE), there existed an unfortified settlement covering the entire area of the tel. Following its destruction in the middle of the 3rd millennium BCE, the tel was abandoned for several hundred years.

Then, in the Middle Bronze Age (first half of the 2nd century BCE), Gezer became one of the foremost cities in the Land of Israel. The entire tel was surrounded by a massive wall constructed of large blocks of stone 4 m. wide, with strong towers erected at intervals along it. This fortification wall (known as the "inner wall") was protected on the outside by an earthen rampart some 5 m. high, consisting of compacted alternating layers of chalk and earth covered with plaster. The city gate was located near the southwestern corner of the wall and consisted of two towers and three pairs of pilasters on which wooden gates were mounted (as was common in that period).

At the center of the northern part of the tel was an unusual cultic area. A row of ten monolithic stone steles - the tallest 3 m. high - stood at its center, oriented north-south. A large, square, stone basin that has been interpreted as serving for libations in cultic ceremonies, was found in front of one of the steles. This is a unique Canaanite temple of mazzeboth (standing stones), both in terms of the number of steles and their size. The researchers suggest that the stones represent the city of Gezer and nine other Canaanite cities rituals related to a treaty between these cities were probably performed here. The Canaanite city at Gezer was destroyed in a violent conflagration, traces of which were found in all excavation areas of the tel. It is assumed that the destruction was the result of the campaign of the Egyptian pharaoh Thutmose III.

The importance of Bronze Age Gezer (2nd millennium BCE), is attested to in the many references to the city in Egyptian sources. In an inscription of Thutmose III, Gezer is mentioned as being conquered from the Canaanites in his campaign in 1468 BCE. In the archives of el-Amarna in Egypt, dating from the 14th century BCE, there are ten letters from the kings of Gezer, assuring loyalty to the Egyptian pharaoh whose vassals they were.

The Late Bronze Age (second half of the 2nd millennium BCE) is represented by a wealth of finds, many imported from the Aegean islands, Cyprus and Egypt, from both within the city and in tombs. During this period, a new fortification wall was erected around the city (the "outer wall"), which was some 1,100 m. largo. This wall, 4 m.-thick, was constructed outside the earlier wall, on lower ground. This is one of the only fortifications known in the Land of Israel from the Late Bronze Age, providing further proof of the special political status of Gezer in southern Canaan during the period of Egyptian rule. In the 14th century BCE, a palace building was constructed on the high western part of the tel, its acropolis. It appears to have had two storeys its walls were built of stone and covered with white plaster and in the courtyard were water cisterns. Remains of another large structure, probably the house of the governor of Gezer, were found in the northern part of the tel. Toward the end of the Bronze Age, the city declined and its population diminished. The victory stele of Merneptah (from the end of the 13th century BCE) for the first time specifically mentions "Israel" as a nation, which was defeated and goes on …Canaan was plundered… and Gezer was captured. Clear evidence of the Egyptian destruction of Gezer was found in the remains of the town.

Edad de Hierro

According to the Bible, Joshua and the Israelites defeated the King of Gezer (Joshua 10:33), but the Book of Judges (Judges 1:29) relates that the Tribe of Ephraim did not drive the Canaanite inhabitants from Gezer and that they remained in the city among the Israelites.

The strata which represents the 12th-11th centuries BCE of Gezer show several phases of intensive construction. A large, well-constructed building that included many courtyards and rooms on the Acropolis, where grains of wheat were found among the sherds of storage jars and grinding stones, must have been a granary. Next to it was a large plastered surface that served as a threshing floor. After it went out of use, two dwellings were built on top of the granary, each consisting of a courtyard surrounded by rooms. A street ran between the dwellings. Local, as well as Philistine, vessels found there attest to a mixed Canaanite/Philistine population at that time.

At the beginning of the 10th century BCE, Gezer was conquered and burned by an Egyptian pharaoh (probably Siamun), who gave it to King Solomon as the dowry of his daughter. Pharaoh King of Egypt had come up and captured Gezer he destroyed it by fire, killed the Canaanites who dwelt in the town, and gave it as dowry to his daughter, Solomon's wife. (I Kings 9:16)

King Solomon (10th century BCE) rebuilt Gezer as a royal Israelite center on the border with Philistia. The impressive series of fortifications consisted of a double wall with gates at the center of the southern wall was the main gate with three pairs of chambers and a central passage between them. The gate was expertly constructed of well-trimmed stones, the corners of large ashlars. It was originally two storeys high and roofed. Plastered stone benches were placed along the walls of the chambers and below its floor and the entry threshold was a deep drainage channel that carried rainwater out of the city. An outer gate, consisting of two towers, protected the approach to the main gate from it extended a solid wall with numerous towers, built on the foundations of the "outer wall" of the previous period. Similar fortifications of this period were found at Hatzor and Megiddo they cast light on the biblical description of these three administrative centers of Solomon's kingdom: This was the the purpose of the forced labor which Solomon imposed: It was to build the House of the Lord, his own palace, the Millo and the wall of Jerusalem and [to fortify] Hatzor, Megiddo and Gezer. (I Kings 9:15)

Gezer appears to have been destroyed soon after the death of Solomon and the division of the United Kingdom, during the campaign waged by Shishak King of Egypt against King Jeroboam in 924 BCE. (I Kings 14:25)

The material culture found at Gezer shows that after the division of the kingdom, Gezer was part of the Kingdom of Israel, on the border with the Kingdom of Judah. During those years, the Solomonic fortifications continued to defend the city, though the gate was rebuilt as a gateway with two pairs of chambers only. It was probably during this period that a water system was constructed, similar to those found at Hatzor and Megiddo. It consisted of a wide shaft, 7 m. deep, with a staircase inside the city, and a tunnel at a 45-degree angle which led down to the water source its purpose was to guarantee the water supply of the city in time of siege.

By the end of the Iron Age, when Gezer was under the control of the Kingdom of Judah, the city was no longer a major center. During the 5th-4th centuries BCE, it was part of the Persian province of Yehud. In 142 BCE, Simon the Hasmonean conquered Gezer and built a royal palace there. (I Maccabees 13:43-48) The Iron Age fortifications were restored and semi-circular towers added. Evidence of a Jewish population during this period includes several stepped pools for ritual bathing (mikva'ot). During the reign of King Herod, Gezer lost its importance as a border town and until the end of the Second Temple period (70 CE), it was a private estate, its boundaries marked by inscriptions on rocks, "boundary of Gezer."

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More Canaanite evidence found by NOBTS dig team

[SLIDESHOW=41265,41266,41267,41268,41269,41270]KARMEI YOSEF, Israel (BP) — Added evidence that an ancient water system at Tel Gezer in Israel could be the product of Middle Bronze Age Canaanites living between the time of Abraham and the Israelite conquest was uncovered by New Orleans Baptist Theological Seminary’s archaeology team during a challenging dig season this summer.

The Bible provides a tantalizing parallel to the Gezer system in the accounts of King David. In 2 Samuel 5:6-9, David’s men utilized a “water shaft” to invade and conquer the fortress of Zion/Jerusalem. This rock-hewn system has been located in Jerusalem’s “City of David” area. Visitors can walk the entire length of that Canaanite system.

Based on all the available data, Dan Warner, co-director of the NOBTS Gezer dig, believes the City of David tunnel and the Gezer system are both products of the Middle Bronze Age.

The Gezer water system excavation is a joint project of the Moskau Institute for Archaeology at NOBTS and the Israel Nature and Parks Authority (INPA). The dig is co-directed by Dan Warner, an NOBTS professor, and INPA chief archaeologist Tsvika Tsuk. Jim Parker, NOBTS professor and executive director of the Moskau Institute, and Dennis Cole, professor and chairman of the division of biblical studies, also provide leadership for the three-week dig season in May and June.

Warner estimates that the Canaanites likely built the water system during the height of Gezer’s prominence as a Canaanite city-state. Though this would place construction approximately 600-700 years before the Israelite conquest of Canaan, the water system can shed light on the Canaanite people and their culture — a culture which plays a formidable role in the Old Testament.

Canaanite Gezer is mentioned multiple times in the Israelite conquest narrative recorded in the Old Testament book of Joshua. The most notable mention occurs in Joshua 10:33. When Joshua and his men attacked Lachish, approximately 20 miles south of Gezer, the army of Gezer came to that city’s aid. The Israelites defeated Lachish and the army of Gezer, killing King Horam of Gezer.

Another important reference to Canaanite Gezer is connected to the Israelite failure to take the entire land that God had given them. In Joshua 16:10, the biblical author notes that the Israelites “did not dislodge the Canaanites living in Gezer.” And though the Israelites set aside Gezer as a “city of refuge,” the Bible indicates that the Canaanites controlled Gezer until the time of Solomon when they were finally defeated by an Egyptian pharaoh (1 Kings 9:15-17).

The Canaanites had experienced a time of cultural decline in the years before the conquest but were still a frightening foe with heavily fortified cities. The water system, along with the massive defensive walls and gate, illustrate an advanced society with great technical know-how, significant engineering skills and a desire to build things on a large scale, Warner said.

“The pottery retrieved from the system this past season appears to date either from the end of the Middle Bronze Age or the beginning of the Late Bronze Age,” Warner said. “Either way, the system had to be dug before the pottery was deposited, giving the earliest possible date in the Middle Bronze Age.”

The massive rock-hewn water system was created with flint and bronze tools as early as 2000 B.C, Warner noted. Already the largest known of its type, evidence suggests the Gezer system may be one of the oldest.

“We know of nothing this massive from the Middle Bronze Age anywhere in the Ancient Near East,” Warner said. “This system fits well with other [Canaanite] features in close proximity: to the south the massive gate and stone tower and to the northeast the large standing stones.”

The ancient water system, which provided a water source inside the walls of Gezer, consists of at least three parts: a keyhole-shaped entrance, a long diagonal shaft and a basin to collect water which may extend into a cavern located just beyond the basin. The massive water system measures 12 feet wide and 24 feet high at its opening, stretching 130 feet into the ground at a 38-degree slope. For the past six years, a team of archaeologists and volunteers has been investigating the site in an effort to determine who constructed the ancient water system and when it was constructed.

In previous years, the team encountered a highly concentrated area of Late Bronze Age (c. 1550-1200 B.C.) pottery sherds. This discovery led the dig leaders and Eli Yanni, who serves as the dig’s pottery expert, to speculate that the tunnel may have been used as a pottery dump after it was no longer used as water source. Why it ceased use as a water system remains a point of speculation. This year Yanni noticed a clear transition from Late Bronze Age pottery to Middle Bronze Age pottery dating between 1800 and 1500 B.C. under the “pottery dump.” The pottery finds make a 2000 B.C. construction date more likely, Warner said.

Gezer water system history

In the Middle Bronze Age, Gezer grew from a small village into a heavily fortified city-state. The Canaanites built high stone walls, massive towers and a mud-brick gate system to protect the city. According to Warner, the city met a violent end, most likely at the hands of Pharaoh Thutmose III, who lists Gezer as a conquered city on the walls of the Karnack temple.

King Solomon launched another construction boom in the Iron Age 1,000 years later. Solomon rebuilt and fortified Gezer and strengthened the defenses at Hazor, Jerusalem and Megiddo (1 Kings 9:15-17). Because of the dating of water systems at Hazor and Megiddo, many archaeologists argue that the Gezer water system was constructed after Solomon, during the reign of Ahab.

When Irish archaeologist R.A.S. Macalister excavated the system from 1906-08, he attributed it to Middle Bronze Age Canaanites. However, his primitive archaeology methods along with persistent theories about the systems in Hazor and Megiddo led many to dismiss his claims about the Gezer system. Recent evidence suggests that the Megiddo system also is a product of Middle Bronze Age Canaanites, providing additional evidence for an early dating of the Gezer system.

Shortly after Macalister’s excavation at Gezer, a retaining wall collapsed and refilled the water system with dirt rocks and debris. It remained untouched for 102 years.

During his dig, Macalister laid a “causeway” of stones across the muddy basin to reach the cavern. While the causeway helped Macalister’s team reach the cavern, it also protected materials resting in the basin from contamination following the retaining wall’s 1908 collapse. The NOBTS/INPA team discovered Macalister’s causeway during the 2012 dig season. For the past four seasons, the team has been removing datable pottery samples from the area Macalister left untouched.

Challenges & opportunities

As the dig has progressed, the NOBTS/INPA team faced a series of challenges related to the eventual plan to open the system to visitors. Workers cleared the remaining dirt layer covering the ancient steps in the spring of this year. The dig team constructed a massive, 130-foot plywood ramp to avoid damaging the exposed steps as debris was pulled from the bottom using an industrial winch. Planning, acquiring material and construction of the ramp consumed the first week of the dig.

Another challenge this year came in the form of water — lots of it, which would not be unusual for a water system. During the second week of the dig, progress slowed when the team encountered deep water in the basin area. One morning the team removed approximately 140 gallons of water using large jugs. The rest of the season was spent digging in ankle- and knee-deep water.

This season also brought new opportunities. The team received approval to dig in the storerooms located along the Canaanite wall near the mouth of the water system. It is Warner’s contention that clearing the debris between the entrance to the water system and the Canaanite gate and fortifications walls should reveal a connection between the two features. This is based on the fact that the entrance to the gate is at the same level as the entrance to the water system. Yanni is overseeing this effort. Good progress was made, but the team is still at least a meter above the system entrance.

How the Canaanites could build such a system remains a mystery. Many have attributed the system to outside influences such as the Minoans, Egyptians or Mesopotamians. But the Middle Bronze Age dating removes that option. Warner maintains the possibility that the Canaanites developed the technology.


Digging Stopped in Ancient Biblical Cities

Dale Manor had a plan for 2020: Unearth an ancient Canaanite shrine in the lowlands of Judah, about 20 miles west of Jerusalem. Like so many plans for 2020, it was interrupted by a global pandemic.

So now the professor emeritus of archaeology and Bible at Harding University in Arkansas has a plan for 2021: Unearth that Canaanite shrine in Beth Shemesh, the city where the Philistines returned the captured Ark of the Covenant to Israel in 1 Samuel 6.

There are some drawbacks to putting an excavation on hold, Manor told Christianity Today. &ldquoThere is an increased risk of site deterioration, both from the elements and plundering,&rdquo he said.

A highway also runs through the ancient Beth Shemesh site, and it is in the process of being widened. There have been some conflicts in Israel between the people who want the road and the people trying to preserve the biblical history buried underneath it.

The pause couldn&rsquot be avoided, however. For biblical archaeologists, 2020 will be remembered as the summer without digs. Most projects were stopped as the coronavirus spread and international travel was suspended.

There were a few exceptions. An Israeli team did about a month of work at Tel Azekah, the site of the confrontation between David and Goliath (1 Sam. 17:1) and a Babylonian siege (Jer. 34:7).

Manor and other archaeologists said they used this summer to catch up on their analysis of artifacts and writing, while remaining hopeful that excavation work can resume again next year. Archaeology didn&rsquot stop, they said, even if excavation did.

For now, biblical cities and sites wait across the Holy Land, their treasures yet to be revealed.

On the northern shore of the Sea of Galilee, excavation has stopped at a city that might be the true location of Bethsaida, home of the disciples Phillip, Peter, and Andrew. Archaeologists made some discoveries in 2019 that led them to think el-Araj could be the historic city, challenging the claim of nearby el-Tell.

Steven Notley, the academic director of the project and professor of New Testament at Nyack College in New York, believes some ornate mosaic floors found last year demonstrate that el-Araj was Bethsaida. Recent flooding has experts worried about damage to the site, however, and the damage cannot be fully assessed until next year at the earliest.

At Tel Shiloh, the excavation of a building from the time when Shiloh was the worship center of Israel (Josh. 18:1) will have to wait until 2021. &ldquoIn three seasons of excavation, we have uncovered significant evidence of the ancient Israelite sacrificial system at Shiloh,&rdquo said excavation director Scott Stripling, who is provost of The Bible Seminary in Texas.


Liberty professor uncovers one of Israel’s top archaeological finds

Dr. Chet Roden digs as part of an archaeological team in Gezer, Israel, last May 20-June 20.

Teaming up with archaeology professors from New Orleans Baptist Theological Seminary, Dr. Chet Roden, an associate professor of Old Testament and chair of graduate online Biblical Studies in Liberty University’s Rawlings School of Divinity , made a discovery last summer that was listed as one of the “ Best Archaeological Finds in Israel in 2016 ” by Haaretz, an Israeli publication and website.

In the foundation of what is believed to be military barracks in the biblical city of Gezer, Roden and his colleagues uncovered a treasure trove of silver and gold relics that were wrapped in linen inside a small piece of lidded pottery dating back to 1700-1500 B.C. It is believed to be the best-preserved cache from that time period ever discovered in Israel.

Roden said Eli Yannai, a professor at Bar-Ilan University in Tel Aviv and representative of the Israel Antiquities Authority, told him that many archaeologists work a lifetime and never get to experience such a significant discovery. “He said, ‘It’s huge,’” Roden recalled. “I didn’t even realize until the next day how big the find really was.”

The ancient Canaanite center of Gezer was located west of Jerusalem along a strategic highway between Egypt and Mesopotamia, in an area allotted to the tribe of Ephraim where much Old Testament history took place. The site is now part of the Israeli National Park System.

The clay vessel, less than 6 inches in diameter, contains a handful of ancient relics made of silver and gold, believed to be offerings to the gods.

The School of Divinity has signed on as a consortium member for the archeaological excavation of the site, which started in 2009. The team’s primary objectives are to fully excavate and determine the approximate time period in which Gezer’s unique water system — an astounding tunnel over 20 feet wide and 150 feet deep — was originally constructed, and to eventually open it to the public.

“The tunnel itself is just massive,” said Roden, who teaches archaeology and Old Testament classes at Liberty. “There’s nothing like it in the world in that timeframe. The most recent idea is to dig outside the tunnel to try to help solidify the date of the tunnel. That’s what we were trying to do, and we just happened upon this foundation deposit that was really cool.”

During a recent excavation of the tunnel, a mold to form idol plaques was found. These plaques represented either the Canaanite goddess Astarte or the Egyptian goddess Hathor.

“(Hathor) was a fertility goddess, a goddess of birth and the afterlife, but she took on all sorts of different roles in Egypt,” Roden said. “Being that close to the water tunnel is significant because Hathor was also a goddess of mining and the underworld, and she was worshipped at the similar timeframe as this Gezer tunnel was dug.”

The silver pendant, measured in centimeters, symbolizes a melding of two belief systems.

Roden believes a silver pendant found in the pottery last summer also represents Hathor and was left, along with the other relics he found, as an offering to her for protection.

He theorized during a presentation to the Evangelical Theological Society that syncretism — the blending of two belief systems — is evident in the discovery of these pagan relics.

“The crescent shape and the sun disc are very Mesopotamian,” Roden said. “We found them melded together, resembling the Hathor headdress, so it’s almost like Mesopotamia from the north and Egypt in the south have come together here in Gezer.”

Dr. Tsvika Tsuk, the Director of Archaeology for Israeli National Parks, agreed, telling Haaretz, “What’s nice about this trove is that it shows Canaanite culture together with a clear Egyptian influence.”

Roden plans to return to Gezer for this year’s dig, from May 20-June 9.

Dr. Chet Roden stands in the excavation site, near a water tunnel in the biblical city of Gezer.

List of site sources >>>


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