La historia

Virginia Occidental en 1861


Virginia Occidental en 1861

El nuevo estado de Virginia Occidental en 1861

Mapa tomado de Batallas y líderes de la Guerra Civil: I: Sumter a Shiloh, p.129. El mismo mapa también está impreso en Batallas y líderes de la Guerra Civil: II: Norte a Antietam , p. 279

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Estado de Virginia Occidental, 20 de junio de 1863

Entre los registros históricos de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos y del Senado de los Estados Unidos se encuentran documentos que ilustran el importante papel que juega el Congreso en la creación de los estados. Para Virginia Occidental, el camino hacia la estadidad fue único.

Las disputas sobre las fronteras de Virginia comenzaron a principios del siglo XVII con cartas reales en conflicto que otorgaban territorios superpuestos a múltiples entidades. No fue hasta que se ratificó la Constitución de Virginia en 1776 que las fronteras se solidificaron. Sin embargo, aclarar las fronteras no resolvió las tensiones regionales de larga data dentro del estado. Los derechos de voto en Virginia se basaban en la tenencia de propiedades y muchos residentes del oeste de Virginia se sentían subrepresentados ya que la mayoría no poseía suficientes propiedades para votar. En 1861, las tensiones entre los habitantes de Virginia del este y del oeste llegaron a un punto muerto tras la secesión de muchos estados del sur de la Unión, la batalla de Fort Sumter y el llamado del presidente Abraham Lincoln para que se enviaran tropas de cada estado. La legislatura del estado de Virginia aprobó la Orden de Secesión el 17 de abril y los virginianos votaron a favor de ratificar la secesión el 23 de mayo. Menos de un mes después, los virginianos pro-Unión votaron para formar un segundo gobierno, el Gobierno Restaurado de Virginia, el 17 de junio. En agosto, el Gobierno Restaurado de Virginia votó para aprobar la creación de un nuevo estado, Virginia Occidental. De acuerdo con el Artículo IV, Sección III de la Constitución de los Estados Unidos, ningún nuevo estado puede formarse a partir del territorio de un estado existente sin el consentimiento de este último.

La Constitución de Virginia Occidental fue ratificada por los votantes el 26 de noviembre de 1861. En mayo de 1862, el Senador Waitman T. Willey (Unionista-VA) presentó un proyecto de ley, S. 365, al Congreso para la admisión de Virginia Occidental a la Unión. Luego propuso una enmienda al proyecto de ley que pedía que Virginia Occidental enmendara su constitución para incluir la emancipación gradual de los esclavos en el estado. El 14 de julio, el Senado aprobó la admisión de Virginia Occidental a la Unión, con la condición de estado condicionada a su aprobación de la Enmienda Willey. La Cámara aprobó el proyecto de ley en diciembre. Lincoln firmó el proyecto de ley admitiendo a Virginia Occidental a la Unión, el 31 de diciembre. El 26 de marzo de 1863, Virginia Occidental ratificó la constitución revisada para incluir la emancipación gradual de los esclavos. El presidente Lincoln proclamó que Virginia Occidental sería reconocida oficialmente como estado el 20 de junio de 1863.


Período colonial y dominio de Virginia

La segunda carta de Virginia en 1609 preveía el asentamiento de las fronteras occidentales de esa colonia. El gobernador William Berkeley fomentó aún más la exploración y el comercio después de 1660. Se llegó a Blue Ridge en 1670, y en 1671 otra expedición encontró la primera corriente que fluía hacia el oeste, el New River, en el suroeste de Virginia. La expedición descendió por ese río hasta Peter's Falls en la futura frontera entre Virginia y Virginia Occidental y reclamó para Inglaterra toda la tierra drenada por el río New y sus afluentes. El subsiguiente asentamiento fronterizo trans-Allegheny se vio obstaculizado por factores como las barreras montañosas, la resistencia de los nativos americanos, los reclamos conflictivos de los ingleses y los franceses en el valle del río Ohio y los títulos de propiedad en disputa. La Guerra Francesa e India resolvió el reclamo británico y francés sobre el área. En 1763, los franceses cedieron a los victoriosos británicos todas las tierras al oeste de los Apalaches al río Mississippi. En el mismo año, los británicos delimitaron una Línea de Proclamación Real que creó una reserva india en el oeste trans-Apalache y prohibió la expansión colonial.

A pesar de estos obstáculos, la población se expandió hacia el oeste y el descontento con el gobierno al este de las montañas se volvió endémico. En 1769 se propuso una decimocuarta colonia, que se llamaría Vandalia, y varios años más tarde, los residentes de las tierras occidentales reclamadas por Virginia y Pensilvania se trasladaron para establecer un decimocuarto estado, Westsylvania estas iniciativas indicaron un interés temprano en un gobierno separado para los trans-Allegheny país. El descontento entre los pioneros de esa región aumentó en los ámbitos cultural, social, económico y político. Los residentes de la frontera, que venían de muchas áreas, eran claramente diferentes de los colonos aristocráticos del este. Además, las diferencias topográficas, edafológicas y climáticas hicieron que la esclavitud fuera económicamente inestable, y el patrimonio cultural la hizo indeseable. Además, la representación en la legislatura y la política fiscal favorecieron decididamente el este de Virginia.


La redada de John Brown

Años antes de la Guerra Civil, el 16 de octubre de 1859, un hombre llamado John Brown entró sigilosamente en Harpers Ferry, luego en Virginia, donde se unen los ríos Shenandoah y Potomac. Era abolicionista y estaba dispuesto a tomar un camino violento para poner fin a la esclavitud de los afroamericanos en los Estados Unidos. Su plan era, en última instancia, armar a los hombres esclavizados en el sur y hacer que lucharan por la libertad. Brown y sus hombres capturaron la ciudad, cortaron los puentes del ferrocarril y aseguraron un arsenal federal de armas. Pero pronto, Brown fue rodeado por tropas federales lideradas por el teniente coronel (y más tarde general confederado) Robert E. Lee, luego arrestado, juzgado por traición y ahorcado. "La redada de John Brown contribuyó en gran medida a la llegada de la guerra civil a los Estados Unidos, y sin esa guerra, el estado de Virginia Occidental probablemente nunca se habría creado", escribe el historiador John Alexander Williams en West Virginia: A History.


Virginia Occidental en 1861 - Historia


El puente New River Gorge por A.E. Crane

Antes de la llegada de los europeos, las tribus nativas americanas vivían en la región. Estas tribus incluían a los Shawnee, Cherokee e Iroquois. Los Shawnee eran la tribu dominante cuando llegaron los europeos. Vivían en casas en forma de cúpula llamadas wigwams. Para alimentarse, cazaban todo tipo de animales, como ciervos, osos, conejos, bisontes y gansos. También cultivaron maíz, girasoles y calabazas. Los Shawnee fueron expulsados ​​de la región a finales del siglo XVII por las tribus iroqueses del norte.

West Virginia fue originalmente parte de la Colonia de Virginia establecida por Inglaterra en 1606. El asentamiento de Jamestown se estableció en 1607 y pronto la gente comenzó a establecerse en el este de Virginia. Virginia Occidental, sin embargo, se consideró la frontera durante algún tiempo. En el último siglo XVII, los exploradores entraron en la tierra y comenzaron a hacer mapas del territorio.

Los colonos comenzaron a llegar en el siglo XVIII. Muchos de estos primeros colonos eran de ascendencia alemana y vinieron de Pensilvania en el norte en busca de nuevas tierras. En 1726, establecieron el asentamiento de New Mecklenburg. Más tarde, en 1762, se convertiría en la ciudad de Shepherdstown, la ciudad más antigua de Virginia Occidental. Estos primeros colonos tuvieron que lidiar con nativos americanos hostiles que consideraban a Virginia Occidental como su terreno de caza. Muchos de los primeros asentamientos fueron destruidos durante la Guerra Francesa e India.

Virginia Occidental fue parte de la Colonia de Virginia durante la Guerra Revolucionaria. La región intentó escindirse y formar su propio estado durante la revolución. Solicitaron al Segundo Congreso Continental que se uniera a la Unión como un decimocuarto estado llamado "Westsylvania", pero la petición fue denegada.


Ferry de Harpers por Desconocido

Separándose de Virginia

Virginia Occidental siempre había estado separada físicamente de Virginia por las Montañas Apalaches. Como resultado, era un área muy diferente en términos de cultura y economía. Cuando Virginia se separó de la Unión en 1861 y se unió a la Confederación, muchos habitantes de Virginia Occidental no estaban de acuerdo y querían permanecer en la Unión. West Virginia se separó de Virginia más tarde ese año en la Convención Wheeling y permaneció leal a la Unión durante la guerra. Solicitaron convertirse en un estado separado y, el 20 de junio de 1863, Virginia Occidental se convirtió en el estado número 35.

Aunque Virginia Occidental se separó de Virginia y permaneció en la Unión, hubo habitantes de Virginia Occidental que lucharon en ambos lados de la guerra. La Unión mantuvo el control de gran parte del estado durante la guerra, pero todavía hubo muchas batallas dentro del estado, incluida la Batalla de Shepherdstown, la Batalla de Harpers Ferry y la Batalla de Droop Mountain.


El Clan Hatfield es famoso
por su enemistad con los McCoy
(foto de Desconocido)


Virginia del Oeste

Después de que los arqueólogos descubrieron las puntas de lanza que se usaban para cazar especies extintas como mastodontes y mamuts, se dieron cuenta de que la gente ha vivido en lo que hoy es Virginia Occidental al menos durante 10.500 años. Muchos miles de años después de que vivieran estos pueblos antiguos, las tribus nativas americanas, incluidos los cherokee, iroqueses, manahoac, meherrin, monacan, nottaway, shawnee, occaneechi, tutelo y saponi, poblaron la tierra.

Después de la llegada de los británicos en el siglo XVII, el área que ahora abarca Virginia Occidental, Virginia, Kentucky y partes de Carolina del Norte, Delaware, Pensilvania y Nueva York se llamó Virginia. En 1730, el gobierno de Virginia, controlado por los británicos, ofreció mil acres gratis a cada familia europea que quisiera mudarse al área que se convertiría en Virginia Occidental. Como resultado, las tierras de los nativos americanos fueron tomadas y las tribus comenzaron a apoyar a los franceses en una guerra terrestre contra los británicos (a menudo llamada Guerra de los Franceses e Indios) desde 1756 hasta 1763.

Los británicos ganaron esa batalla, por lo que Virginia Occidental todavía era parte de Virginia durante la Guerra Revolucionaria de 1775 a 1783. Pero al comienzo de la Guerra Civil (1861-1865), Virginia Occidental se negó a separarse (retirarse) de la Unión junto con el resto del estado. John Brown, un abolicionista, alguien que quería abolir la esclavitud, organizó una famosa incursión en Harpers Ferry en 1859. Brown esperaba que las armas obtenidas en la incursión se usaran en la lucha contra la esclavitud, pero su incursión fracasó. Virginia Occidental se separó de Virginia en 1861 y, dos años después, se convirtió en su propio estado.

¿POR QUÉ SE LLAMA ASÍ?

Virginia Occidental originalmente se iba a llamar "Kanawha", un nombre que honra a una tribu nativa americana. Sin embargo, a pesar de que la región se separó de Virginia, los funcionarios todavía querían eso como parte de su nuevo nombre. (Virginia recibió su nombre del apodo de la reina Isabel I, que gobernó a finales del siglo XVI).

Virginia Occidental se llama el estado montañoso porque es el único estado completamente dentro de la región de las Montañas Apalaches, y su elevación promedio es más alta que la de cualquier otro estado al este del río Mississippi.


Personas, ubicaciones, episodios

En esta fecha en 1861, West Virginia comenzó la Convención Secesionista que resultaría en su ruptura con el estado confederado de Virginia, el único estado que se formó por secesión y uno de los tres estados en separarse de otro estado. Fue un "estado fronterizo" clave de la Guerra Civil estadounidense.

Abraham Lincoln fue elegido presidente de los Estados Unidos un año antes sin prácticamente ningún apoyo del Sur. Su elección resultó en que los estados más al sur del país abandonaran la Unión y formaran los Estados Confederados de América. El 17 de abril de 1861, días después de la orden de Lincoln de apoderarse de Fort Sumter en Carolina del Sur, una convención de virginianos votó para presentar un proyecto de ley de secesión al pueblo. Dirigidos por John S. Carlile de Virginia (en la imagen) de Clarksburg, los delegados occidentales marcharon fuera de la Convención de Secesión, prometiendo formar un gobierno estatal leal a la Unión.

Muchos de estos delegados pidieron una convención a favor de la Unión, que se reunió en Wheeling el 13 de mayo de 1861. Diez días después, la mayoría de los votantes de Virginia aprobó la Ordenanza de Secesión. Tras una victoria de la Unión en la Batalla de Filipos y la posterior ocupación del noroeste de Virginia por el general George B. McClellan, la Segunda Convención Wheeling se reunió entre el 11 y el 25 de junio de 1861.

El 24 de octubre de ese año, los residentes de 39 condados en el oeste de Virginia aprobaron la formación de un nuevo estado unionista. La exactitud de estos resultados electorales ha sido cuestionada desde que las tropas de la Unión acamparon en muchas de las urnas para evitar que los simpatizantes confederados votaran.

En la Convención Constitucional, que se reunió en Wheeling del 26 de noviembre de 1861 a febrero de 1862, los delegados seleccionaron los condados para su inclusión en el nuevo estado de Virginia Occidental. De la lista inicial, las tropas confederadas y un gran número de simpatizantes confederados locales excluyeron a la mayoría de los condados del Valle de Shenandoah. Al final, se seleccionaron 50 condados (todos los condados actuales de West Virginia excepto Mineral, Grant, Lincoln, Summers y Mingo, que se formaron después de la estadidad).

La honestidad de estos resultados electorales ha sido cuestionada desde que el ejército de la Unión ocupó el área y las tropas de la Unión estaban estacionadas en muchas de las urnas para evitar que votaran los simpatizantes confederados. El instrumento fue ratificado (18.162 a favor y 514 en contra) el 11 de abril de 1862. Virginia Occidental fue admitida en la Unión como un estado separado el 20 de junio de 1863.

Los delegados formaron el Gobierno Restaurado o Reorganizado de Virginia y eligieron a Francis H. Pierpont como gobernador. El presidente Lincoln reconoció al Gobierno Restaurado como el gobierno legítimo. Carlile y Waitman T. Willey se convirtieron en senadores de los Estados Unidos y Jacob B. Blair, William G. Brown y Kellian V. Whaley se convirtieron en congresistas en representación de Virginia a favor de la Unión.

La mayoría de los condados del este y del sur no apoyaron la estadidad, pero se incluyeron con fines políticos, económicos y militares. La cordillera al oeste de Blue Ridge se convirtió en la frontera oriental de Virginia Occidental para proporcionar una defensa contra la invasión confederada. Una de las decisiones más controvertidas involucró a los condados de Eastern Panhandle, que apoyaron a la Confederación. Los ferrocarriles de Baltimore y Ohio, que atravesaban el Eastern Panhandle, eran extremadamente importantes para la economía y los movimientos de tropas. La inclusión de estos condados eliminó todo el ferrocarril de la Confederación.

En términos de la propia constitución, el tema de la esclavitud produjo la mayor controversia. El delegado Gordon Battelle propuso la emancipación gradual de los esclavos que ya estaban en el estado y la libertad de todos los niños nacidos de esclavos después del 4 de julio de 1865. Aunque algunos delegados se opusieron a la posición de Battelle, sabían que no podían crear un documento a favor de la esclavitud y obtener la aprobación del Congreso. . Después de mucho debate y toma y daca, la estipulación escrita en la constitución prohibió la introducción de esclavos o negros libres en el estado de Virginia Occidental, pero no abordó el tema de la emancipación inmediata o gradual.

La Constitución de los Estados Unidos dice que un nuevo estado debe obtener la aprobación del estado original, lo que nunca ocurrió en el caso de Virginia Occidental.

Referencia:
La Enciclopedia Británica, decimoquinta edición.
Copyright 1996 Enciclopedia Británica Inc.
ISBN 0-85229-633-0


Historias del condado de Virginia Occidental

Virginia Occidental fue el único estado de la Unión que se separó de un estado confederado (Virginia) durante la Guerra Civil estadounidense. En Richmond, el 17 de abril de 1861, los 49 delegados del futuro estado de West Virginia votaron 17 a favor de la Ordenanza de Secesión de Virginia de los Estados Unidos, 30 en contra y 2 abstenciones.

Casi inmediatamente después de que la votación para proceder con la secesión de la Unión prevaleciera en la Asamblea General de Virginia, una reunión masiva en Clarksburg recomendó que cada condado en el noroeste de Virginia enviara delegados a una convención para reunirse en Wheeling el 13 de mayo de 1861. Cuando esta Primera Rueda Se reunió la Convención, estuvieron presentes 425 delegados de 25 condados, aunque más de un tercio de los delegados eran del área del norte del Panhandle, pero pronto hubo una división de sentimientos.

Algunos delegados favorecieron la formación inmediata de un nuevo estado, mientras que otros argumentaron que, como la secesión de Virginia aún no había sido aprobada por el referéndum requerido, tal acción constituiría una revolución contra los Estados Unidos. Se decidió que si se adoptaba la ordenanza (de la que había pocas dudas), otra convención que incluyera a los miembros electos de la legislatura debería reunirse en Wheeling en junio. En las elecciones del 23 de mayo de 1861, la secesión fue ratificada por una gran mayoría en el estado en su conjunto, pero en los condados occidentales 34 677 votaron en contra y 19,121 votaron a favor de la secesión.

La Convención Wheeling se reunió de nuevo el 20 de agosto de 1861 y pidió una votación popular sobre la formación de un nuevo estado y una convención para enmarcar una constitución si el voto fuera favorable. En las elecciones del 24 de octubre de 1861, se emitieron 18.408 votos a favor del nuevo estado y solo 781 en contra.

El 13 de mayo, la legislatura estatal del gobierno reorganizado aprobó la formación del nuevo estado. Se presentó una solicitud de admisión a la Unión en el Congreso, y el 31 de diciembre de 1862, el presidente Abraham Lincoln aprobó una ley habilitante que admitía a Virginia Occidental, con la condición de que se insertara en su constitución una disposición para la abolición gradual de la esclavitud.


Conozca las batallas que tuvieron lugar en West Virginia después de que el estado se separó de Virginia para unirse a la Unión

Soy Phil Caskey, Maestro Nacional del Año 2016 de Civil War Trust, orgulloso nativo de Martinsburg West Virginia y educador de estudios sociales en University High School en Morgantown. Para conocer la historia de Virginia Occidental, primero se debe comprender la historia de Virginia hasta la secesión, es decir. En junio de 1861, cuando Virginia decidió separarse de la Unión, la mayoría de los votos en contra de la secesión procedían de las zonas occidental y noroeste de Virginia Occidental. A partir de ese momento comenzó el movimiento de estadidad y el 20 de junio de 1863, Virginia Occidental se convirtió en el 35º estado de la Unión.

Se cree que unos 50.000 habitantes de Virginia Occidental participaron en la Guerra Civil Estadounidense, incluidos 32.000 para la entonces Unión y 18.000 para la Confederación. Y ambos lados lucharon en batallas famosas como Antietam y Gettysburg. Las unidades famosas de Virginia Occidental incluyen una 3.ª Caballería de Virginia Occidental y la 7.ª Infantería de Virginia Occidental. Las unidades confederadas famosas que lucharon en la actual Virginia Occidental habrían sido la famosa primera brigada de Virginia, la infame Brigada Stonewall, donde mi antepasado William luchó para el 2º Regimiento de Virginia.

Virginia Occidental fue el hogar de la primera batalla terrestre en la Guerra Civil estadounidense. En junio de 1861, en la Batalla de Filipos, la primera pelea en el Valle de Shenandoah fue la Batalla de Falling Waters, en julio de 1861, justo antes del primer Manassas o el primer Bull Run. Aquí, en Harper's Ferry, sitio de la segunda armería federal nacional, la incursión de John Brown, uno de los centros logísticos clave de la Unión. Stonewall Jackson capturó 13.000 soldados de la Unión durante la campaña de Maryland de 1862, marcando la mayor cantidad de tropas de la Unión que se rindieron allí en toda la guerra.

Hablando de Stonewall Jackson, uno de los comandantes más emblemáticos de la guerra en ambos lados, era un nativo de Clarksburg, Virginia Occidental. Otros famosos de Virginia Occidental incluyen a la espía confederada Belle Boyd, de Martinsburg. Y el general de la Unión Jesse Reno de Wheeling. Además, el famoso caballo Traveller de Robert E. Lee era de Virginia Occidental. Virginia Occidental, el estado huérfano de la Guerra Civil Estadounidense, el estado de las Montañas y el 35º estado de la Unión.


Virginia Occidental en 1861 - Historia

La guerra de los esclavistas: la crisis de la secesión en el condado de Kanawha, Virginia Occidental, 1860-1861

Los historiadores de Virginia Occidental han tendido a minimizar la importancia de la esclavitud en la formación del estado. Con menos de quince mil esclavos en los cuarenta y ocho condados que formaron el estado en 1863, la escasez de la institución parecía haber tenido poco control sobre la región. Charles Ambler y George E. Moore contrastaron la economía de las plantaciones esclavistas del este de Virginia con la de las pequeñas granjas y fábricas basadas en mano de obra libre en el oeste para explicar la formación del estado. El trabajo revisionista de Richard Orr Curry compartía este punto de vista. El tema de la esclavitud, argumentó, surgió solo durante los debates sobre la emancipación en las convenciones de la estadidad, no antes. Desde entonces, los académicos han colocado a los condados individuales bajo el microscopio para examinar las lealtades seccionales a nivel local. Con más de dos mil esclavos, una sexta parte del total en los cuarenta y ocho condados, el condado de Kanawha ofrece un ejemplo útil para mostrar cómo la esclavitud afectó las relaciones políticas, sociales y económicas entre sus residentes.

En la noche del 11 de octubre de 1860, una tropa de "Wide Awakes", en su mayoría alemanes, desfilaron en apoyo de Abraham Lincoln en el extremo norte de Wheeling. En la casa del coronel Thoburn, la Compañía alemana C de Wide Awakes recibió una ofrenda floral por su valiente apoyo al republicanismo. Se revela más cuando lee el artículo.

Los historiadores de Virginia Occidental han tendido a minimizar la importancia de la esclavitud en la formación del estado. Con menos de quince mil esclavos en los cuarenta y ocho condados que formaron el estado en 1863, la escasez de la institución parecía haber tenido poco control sobre la región. Charles Ambler y George E. Moore contrastaron la economía de las plantaciones esclavistas del este de Virginia con la de las pequeñas granjas y fábricas basadas en mano de obra libre en el oeste para explicar la formación del estado. El trabajo revisionista de Richard Orr Curry compartía este punto de vista. El tema de la esclavitud, argumentó, surgió solo durante los debates sobre la emancipación en las convenciones de la estadidad, no antes. Desde entonces, los académicos han colocado a los condados individuales bajo el microscopio para examinar las lealtades seccionales a nivel local. En primer lugar, el estudio de James H. Cook sobre el condado de Harrison argumentó que los unionistas formados por ex whigs y algunos demócratas intentaron frustrar las fuerzas secesionistas dirigidas por las élites locales. Tuvieron éxito por sólo diez votos. En segundo lugar, el estudio de John W. Shaffer sobre el remoto condado de Barbour argumentó que los problemas personales como el matrimonio y el parentesco importaban más que la riqueza o la comunidad a la hora de elegir un bando. 1 En tercer lugar, Ken Fones-Wolf reveló cómo la amenaza de la ideología del trabajo libre se sumaba a los fuertes lazos de parentesco y comunidad entre el pequeño número de secesionistas de Wheeling. Estos estudios han identificado muchos temas nuevos que dividieron a los virginianos occidentales sobre el tema de la secesión, excepto uno: la esclavitud.

Ha llegado el momento de llevar la esclavitud al debate sobre cómo los habitantes de Virginia Occidental eligieron bando en la Guerra Civil. Con más de dos mil esclavos, una sexta parte del total en los cuarenta y ocho condados, el condado de Kanawha ofrece un ejemplo útil para mostrar cómo la esclavitud afectó las relaciones políticas, sociales y económicas entre sus residentes. Si bien los hornos de sal sustituyeron a las plantaciones de algodón allí, los esclavistas locales exhibieron muchos de los mismos rasgos que sus contrapartes orientales. La institución afectó tanto a los blancos como a los esclavos. Como ha señalado Eugene Genovese, “el paternalismo de los hacendados hacia sus esclavos se vio reforzado por la relación semi-paternal entre los hacendados y sus vecinos” que hacía de los hacendados “lo más parecido a los señores feudales imaginables en una república burguesa del siglo XIX. . " 2 Otros estudios de los Apalaches durante este tiempo colocan la tenencia de esclavos como una influencia importante en las lealtades. Peter Wallenstein en el este de Tennessee, Jonathan Sarris en el norte de Georgia y Martin Crawford en el condado de Ashe en Carolina del Norte revelaron cómo las concentraciones de riqueza, especialmente de esclavos, dividieron a la población en secesionistas y cooperantes en 1860-1861. 3 Este ensayo sostiene que la esclavitud y la esclavitud ejercieron una poderosa influencia en las lealtades seccionales en el oeste de Virginia. Primero explica cómo los esclavistas dominaban la economía del condado y su política antes de la guerra. Luego examina su uso de argumentos a favor de la esclavitud para convencer a la mayoría de que apoye la secesión. Finalmente, una comparación detallada de los registros militares de la Unión y la Confederación revela las diferencias políticas, sociales y económicas entre los dos lados.

El negocio de la sal trajo la esclavitud al condado de Kanawha. Los depósitos de salmuera natural (agua salada) hicieron del área uno de los mayores productores de sal en los Estados Unidos antes de la guerra. Hervir la salmuera en ollas grandes separó el polvo. Los trabajadores empacaron el polvo en barriles y los cargaron en barcos de vapor para enviarlos por los ríos Kanawha y Ohio. Los hornos de Kanawha triplicaron su producción entre 1829 y 1849, pero disminuyeron a 1,2 millones en 1857, el último año registrado. 4 Este proceso empleó a la mayoría de la fuerza laboral libre del condado, directa o indirectamente. De los 3.424 trabajadores blancos, negros libres y mulatos que figuran en el censo de 1860, 464 o el 14 por ciento trabajaban en la industria de la sal. Sus trabajos incluían toneleros, perforadores de pozos, ingenieros, agentes de ventas e inspectores. Los mineros y madereros cavaban carbón y cortaban leña para los hornos, y los pilotos de botes planos y los carreteros transportaban los barriles río abajo hasta el mercado. Otro tercio de la fuerza laboral del condado estaba formado por trabajadores posiblemente empleados en el negocio de la sal. Los empleados indirectos del negocio de la sal incluían abogados y empleados que se ocupaban de los asuntos burocráticos y comerciantes que entregaban productos a las empresas de sal y sus trabajadores. 5 Además de proporcionar alimentos para la población en general, los agricultores proporcionaron mano de obra adicional al negocio de la sal. Un historiador del negocio de la sal escribe: "Algunos agricultores del valle complementaron sus ingresos fabricando material de cobre (duelas, cabezas y postes de aro) de sus tierras forestales". 6 La rentabilidad de la sal hizo rico a un número desproporcionadamente pequeño de habitantes de Kanawhans.

Gran parte de esa riqueza llegó a la propiedad de los esclavos. Una perpetua escasez de mano de obra libre obligó a los productores de sal a utilizar mano de obra esclavizada. El censo enumeró 2.184 esclavos y 241 propietarios en el condado de Kanawha en 1860. La mayoría poseía entre dos y diecinueve esclavos. Aproximadamente el 10 por ciento poseía veinte o más, elevándolos al estado de plantador. Uno, Samuel J. Cabell, poseía cien esclavos, un hallazgo poco común en el oeste de Virginia. Las empresas poseían once esclavos adicionales. 7 Los propietarios alquilaban a sus esclavos para trabajar en el negocio de la sal como transportistas, toneleros y empacadores. 8 Algunos, como el abogado y político George W. Summers, prefirieron que sus esclavos evitaran trabajos como la minería del carbón debido al peligro. 9 Con la excepción del panfleto de Henry Ruffner de 1847 que denunciaba la esclavitud, 10 pocos habitantes de Kanawha expresaron alguna objeción a la esclavitud. El historiador del negocio de la sal señaló que los salineros “no dudaron en tomar la decisión necesaria. La evidencia indica que los productores de Kanawha prefirieron el trabajo esclavo. No hay indicios de oposición ética o cuestionamiento al respecto ”. 11 En total, la población esclava más grande y económicamente productiva del oeste de Virginia residía en el condado de Kanawha.

La esclavitud y la esclavitud afectaron a todas las partes del condado. Ninguna sección, por remota que fuera, carecía de alguna conexión con la institución. La Figura 1 muestra cómo la esclavitud afectó al condado a nivel local. El uso del censo de 1860 y un mapa antiguo permitió la identificación y selección de seis distritos. Representan una muestra representativa de la sociedad de Kanawha, incluidos los involucrados en la industria de producción y exportación de sal y los menos involucrados. Las cuatro áreas a lo largo del río Kanawha albergaron la industria de la sal, incluida Coalsmouth cerca de la frontera con el condado de Putnam, la ciudad de Charleston, Kanawha Salines (también conocida como Malden) y Cannelton en la línea del condado de Fayette. Los otros dos, Sissonville y Clendenin (también conocidos como Clifton), están muy al norte del río. Charleston y Kanawha Salines tenían el mayor número de esclavos con más de cuatrocientos cada uno, y docenas de propietarios. Coalsmouth y Cannelton tenían menos, 226 y sesenta y uno respectivamente. En contraste, Sissonville tenía solo veinticinco esclavos, seis propiedad del fundador de la ciudad Henry C. Sisson y tres de su hijo James. Clendenin tenía dos dueños y diez esclavos. Esta muestra representa los diversos patrones de esclavitud en todo el condado.

La mera presencia de esclavos y dueños no revela el poder que la institución tenía sobre la sociedad en su conjunto. Un indicio de ese poder radica en la comparación de la riqueza que poseen los esclavistas y otros. La Tabla 1 compara las propiedades inmobiliarias y la riqueza personal de cada comunidad con la de los esclavistas locales. En Sissonville y Clendenin, la esclavitud tuvo poco impacto, con entre el 28 y el 6 por ciento de todos los bienes raíces propiedad de esclavistas y entre el 19 y el 20 por ciento de toda la riqueza personal. Gran parte de esta discrepancia proviene del elevado número de personas sin tierra en la zona. El problema era mucho peor en las zonas fluviales, donde los esclavistas poseían entre el 52 y el 87 por ciento de todos los bienes raíces y entre el 68 y el 90 por ciento de todos los bienes muebles. La mayor parte de la riqueza de Kanawha, por lo tanto, estaba en manos de unos pocos selectos que estaban profundamente involucrados en el negocio de la sal.

Figura 1: Los seis distritos del condado de Kanawha 12

Riqueza comparada entre los jefes de hogar varones adultos esclavistas y no esclavistas, por distrito 13

Los esclavistas utilizaron su riqueza para controlar la política del partido de Kanawha. A partir de la década de 1830, cuando las exportaciones alcanzaron su cenit, su gente votó por el Partido Whig y su plataforma de fomento de mejoras internas y altos aranceles protectores. Una historia del condado de 1911 informó que "los fabricantes de sal comenzaron a pensar que sus intereses especiales necesitaban protección y que se requería un Whig para atenderlos, y comenzaron a elegir Whigs". 14 Entre 1836 y 1859, los habitantes de Kanawhans dieron a los whigs y sus sucesores, los partidos de oposición estadounidense (o Know-Nothing) y de la oposición de Virginia, entre el 59 y el 82 por ciento de los votos en las elecciones presidenciales, del Congreso y de gobernador. Los habitantes de Kanawha votaron por los whigs y sus sucesores a pesar de los constantes cambios de población, las fortunas del negocio de la sal y el constante surgimiento de nuevos condados formados a partir de su territorio. El voto demócrata también se mantuvo constante, obteniendo apoyo principalmente de las zonas montañosas. Sissonville y Clendenin fueron los únicos lugares para dar a los demócratas una mayoría en las elecciones presidenciales de 1856, las elecciones del Congreso de 1857 y las de gobernador de 1859. 15 Es significativo que las dos áreas menos afectadas por la esclavitud y la propiedad de esclavos votaran de manera diferente al resto del condado, pero, como veremos, la política de partidos tuvo poca influencia en cómo los habitantes de Kanawhans eligieron bando en la Guerra Civil.

La riqueza permitió a los propietarios de esclavos dominar los cargos políticos. Los habitantes de Kanawha rotaron repetidamente a sus ciudadanos más ricos a través de los cargos electivos de Kanawha, incluidos los delegados y senadores del gobierno estatal en Richmond. Solo veinte hombres ocuparon esos cargos entre 1830 y 1860. Un delegado, Isaac Noyes Smith, era hijo de otro delegado, Benjamin H. Smith. Muchos de los mismos hombres también ocuparon cargos locales como alguacil, alguacil adjunto y comisionado de ingresos. 16 La expansión de la franquicia en 1851 parece no haber hecho ninguna diferencia en esta rotación. Además, el servicio en Richmond permitió a los hombres hacer contactos en el este y utilizarlos en beneficio del condado. One of their major accomplishments was the bill approving the construction of the Covington and Ohio Railroad, which promised to expand Kanawha’s salt exports to the rest of the South and beyond. One large rally in September 1859 gathered many of the county’s prominent citizens. 17 The constant repetition of the slaveholders through government offices made them accustomed to wielding authority. The Kanawha electorate appeared to have accepted this hegemony as normal politics. There appears to be no evidence of disparagement by the elites on to the majority, as David Hsiung discovered in upper East Tennessee. 18 This lack of evidence does not mean that none existed.

With so many slaves, it should not be surprising that Kanawha’s slaveholders reacted with great alarm to John Brown’s raid on the federal arsenal at Harper’s Ferry, Virginia, in October 1859. Local elites used the event to assert their leadership over the rest of the county in the name of security. At a large rally held on December 19, 1859, a nine-member committee drafted resolutions to express collective anger and resolve. The board resolved that Kanawhans “are ready and willing at all times to perform our part in carrying into effect any measures that Virginia and her sister Southern States may deem proper and expedient to adopt for the purpose of protecting and defending the Rights, Persons, Property and Honor of Slave-holding States.” The meeting accused the Republican Party of inciting anti-Southern opinions, exemplified by Hinton Rowan Helper’s book The Impending Crisis, which “plainly indicates a deadly hostility and bitter hatred on the part of the Black Republicans towards the South, and a fixed determination on their part to interfere with the institutions of the South.” 19 Leaders of the meeting included Benjamin H. Smith, Spicer Patrick, James M. Laidley, James H. Fry, Nicholas Fitzhugh, John D. Lewis, John S. Swann, Thomas L. Broun, and Jacob Goshorn (the first mayor of Charleston). All but the last two owned slaves, and all lived either in the town or downriver in Kanawha Salines. In the initial shock of the raid, Kanawhans appeared to unite for the common defense. As the year ended, however, the slaveholders and their associates chose a separate path.

Some wealthy Kanawhans embraced a more direct form of politics in the wake of John Brown’s raid: forming militia companies. Ostensibly intended to provide an armed response in case of emergency, their real purpose was to gather similar-minded men together and assert their social status. The records left by one militia company, the Charleston Sharpshooters, indicated both their political purpose and elevated social status. Their commander, John Swann, came from Charleston where he owned ten slaves. Other officers, including John Taylor, Charles Ufferman, and Christopher C. Roy, also lived in the town but owned no slaves. The Sharpshooters maintained discipline by requiring regular attendance. Absences resulted in a fine of twenty-five cents, restricting membership to those with means. The Sharpshooters met in late 1859 to establish the political purpose. Their resolutions placed conditions on their continued support of the Union. One stated that their members would support secession if the Union became destructive of “the liberty, the persons or the property of this mother Commonwealth devolves upon her own sons alone and her sister states of the South for protection, [then] the Union is already at an end.” 20 Other resolutions encouraged military preparations such as asking Richmond for weapons. It is unclear if the state ever met their requests. Noticeably absent are any pro-slavery statements.

Another militia, the Coal River Rifles based in Coalsmouth, likewise gathered in response to John Brown. Its resolutions published in the Kanawha Valley Star had a much clearer pro-slavery attitude. On December 17, 1859, its members denounced the treasonous attempts by “a band of fanatics of the North of this Union” to attack Virginia “with an avowed purpose to incite our Negroes to insurrection and to rebellion, and thereby to involve the citizens of this Commonwealth in all the horrors of servile war.” 21 Like the Sharpshooters, the Coal River Rifles declared their intention to arm themselves in case of invasion. They also encouraged Richmond to finish the railroad for reasons of national security. Like the Sharpshooters, the Riflemen’s officers had close connections to slavery. Of the four officers mentioned in these resolutions, three owned slaves. Thomas Lewis and Benjamin S. Thompson each owned five, and J. Frazier Hansford owned three. Thompson lived nearby in Upper Forks of Coal, while the rest resided in Coalsmouth. It appears that the slaveholders worried that the non-slaveholders would not share their concerns to protect the institution. They shaped, at least temporarily, their propaganda to emphasize patriotism to Virginia above all other factors, while never mentioning slavery.

The most important of the militias was the Kanawha Riflemen, whose memorial today stands on Kanawha Boulevard in Charleston. Its members contained many of the county’s leading and wealthiest figures. Their captain, a local lawyer named George S. Patton, personally designed their uniforms and organized a brass band. Other members included Isaac Noyes Smith, James H. Fry, and Alfred Spicer Patrick, each the son of a former delegate. Indeed, Smith himself served in Richmond. The Riflemen made such an impression that, as their later regimental historian notes, they “were often invited to appear at parades, balls, and social functions, earning a reputation that they could dance as well as, and maybe better, than they could fight.” 22 One member, Jonathan Rundle, who owned no slaves, placed his newspaper, the Kanawha Valley Star , at their disposal to promote the secessionist cause. Over the coming months, his paper provided some of the most ardent pro-secession editorials of any paper in western Virginia. 23 Collectively, the militias represented a radical escalation in county politics. Although possessing negligible military skills, they acted as political rallying points for wealthy Kanawhans by assuming, but more like pretending, to assert responsibility for defending the county. These companies formed the basis for Kanawha’s secessionists.

For all their organization and presumed authority, the Kanawha militias had little impact on the 1860 presidential election. This election promised to be controversial because of the powerful Republican Party and its candidate, Abraham Lincoln of Illinois. The Republican platform pledged to protect slavery where it existed but to forbid it in the new western territories. Southern “fire-eaters” saw this as a direct attack on slavery. Moderates saw it as unnecessarily provocative, believing that the Constitution guaranteed them the legal right to take slave property anywhere they chose. As such, the Republican Party did not appear on the ballot in the South, including Kanawha County. The three remaining parties each campaigned on maintaining the status quo. The Constitutional Union Party under John Bell promised to restore national unity by respecting constitutional rights as written. Restoring national unity, the party platform read, required that “the rights of the People and of the States [are] re-established, and the Government again placed in that condition of justice, fraternity and equality, which, under the example and Constitution of our fathers, has solemnly bound every citizen.” 24 This moderate policy sought to allay fears of a confrontation between North and South by appealing to their joint respect for the Constitution itself. True to their long-standing voting patterns, 1,176 or 68 percent of Kanawhans voted for Bell. The National Democrats under Stephen Douglas received fifty-two, while 513 voted for the Southern Democrats under John C. Breckinridge. The election caught their attention, but Kanawhans continued to act as they had before. 25

Regardless, the national result started the secession crisis. The Republicans won the election without the Southern vote. Breckinridge won most of the South, but Bell won Virginia by a narrow margin, as well as Kentucky and Tennessee. Douglas won just Missouri and some of New Jersey’s electoral college votes. In response, many Southerners turned towards secession. The Lower South states of South Carolina, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana, and Texas openly discussed disunion. A more muted debate took place in the Upper South states of Arkansas, Tennessee, North Carolina, and Virginia, and in the Border South states of Missouri, Kentucky, Maryland, and Delaware. The Southern response to the election of the moderate antislavery Lincoln started the most serious crisis in American history.

Kanawhans showed concern over the result but did not panic. Two days after the election, J. Edward Caldwell wrote to his Northern cousin Emily Bigelow about the post-election situation. He wrote, “There is a great deal of excitement here. . . . Most everyone expects that the Union will be dissolved if Lincoln is elected. I am very much afraid there will be some trouble kicked up between the North and the South which I should regret very much as in that case I would not be able to make you all a visit very soon.” 26 Caldwell was correct in saying there would be some trouble kicked up between North and South, but he would not have to travel far to find it. Like the rest of Virginia, Kanawha County became a battleground between secessionists and Unionists. These sides replaced the old parties and competed for the county’s votes.

Unionism dominated the debate from the beginning. Rallies at the courthouse and elsewhere in the county provided Kanawhans the chance to express themselves on the question of disunion. William Clark Reynolds, a twenty-five-year-old clerk from Kanawha Salines, recorded several such meetings in his diary. On January 7, 1861, he reported a “Great Union-Disunion Meeting held in Charleston. Resolutions favoring a perpetuation of the Union were adopted.” He reported other meetings on January 24, where he “heard Fitzhugh and Brooson,” and on February 2 when he “heard Major [Andrew] Parks and Dr. [John] Parks (secessionists) at the Methodist Church.” 27 The pro-secession Richmond Daily Dispatch reported a meeting in early January that called for a state convention on secession. The meeting embraced a platform around which Kanawhans could agree, opposing the “use of force by the General Government to compel or coerce a seceding State.” More importantly, the meeting emphasized the need for unity on this issue, since “we hold it to be the highest duty of each party most scrupulously to avoid any and every occasion of outbreak or collision.” 28 The secessionists appealed to Kanawhans by invoking the things dearest to them, such as liberty and loyalty to Virginia, but avoided a discussion of slavery in order to broaden their appeal. An election for delegates to a Virginia constitutional convention, however, proved that Kanawhans opposed disunion.

The convention election in February 1861 was the first reliable gauge of the strength of secessionism in Virginia. The election had two ballots the first for delegates to the convention to be held in Richmond two weeks later, and a second on whether or not to hold a popular referendum on the convention’s decision. Governor Letcher reluctantly agreed to hold a convention out of concern that the secessionists would exploit it. In the preceding two months, the seven Lower South states had seceded from the Union, and Virginia’s own disunionists eagerly sought their chance. The election turned out to be a decisive victory for the Unionists. Letcher’s biographer wrote that he “made no effort to hide his delight,” when he learned of the Unionist majority. 29 A historian of secession reported that statewide “fewer than one-third of the 152 delegates elected favored secession.” In the reference ballot, in which a yes vote prevented any precipitous secession from the Union, Virginia as a whole voted 103,236 in favor of reference and 46,386 against. Eastern Virginians voted a very close 32,294 and 32,009, respectively, while the west voted 70,942 and 14,377 against a referendum. 30 Despite the intrastate disparity, Unionism held firm across Virginia.

The February election revealed that the majority of Kanawhans opposed disunion. Of 2,187 votes cast in the election, Unionist George W. Summers received 2,012, chosen on 92 percent of all ballots cast. Spicer Patrick, also a Unionist, appeared on 1,730 ballots, or 79 percent of the totals. The two secessionist candidates, Nicholas Fitzhugh (a Rifleman) appeared on 421 ballots or 19 percent while John S. Swann (initially a Sharpshooter, later a Rifleman) appeared 210 times, or 10 percent. In other words, just 20 percent of Kanawha voters supported at least one secessionist candidate. William Reynolds of Kanawha Salines, who later joined the Confederate Army, recorded in his diary that he voted for Summers and Fitzhugh and “No Reference.” 31 The latter did not indicate support for Union or secession. Both sides, with few exceptions, wanted a referendum on the matter. Kanawhans cast 1,793 ballots in the reference ballot, including 1,695 (95 percent) votes that favored reference and just 168 (5 percent) that opposed it.


West Virginia in 1861 - History

Immediately after the three months men were discharged, on August 30, Dr. Joseph Thoburn, the former surgeon of the regiment, received the appointment of colonel for the purpose of reorganizing the regiment, which event was consummated about October 30, 1861. The regiment began its career in the three years’ service by four companies being sent to the Little Kanawha, Wirt County, Virginia, to suppress insurrection and dispel a band of marauders known as moccasin rangers, who were devastating the country in the oil region about November 12, where they became a part of the command of General Kelley who was then occupying this advance position as a part of the defense line of the Baltimore and Ohio Railroad. Here, again, that wonderful history of which much has been written, but of which there remains much that never shall be told, was enacted. From the beginning of Kelley’s first command at Romney to the close of the last scenes of the war at Appomattox, a part of this regiment participated in every engagement fought in the valley or the great campaigns which became a part of the history of the war, other than the army of the Potomac.

A short summary may give a faint idea of what the service of this regiment was. From Romney, in the winter of 1861 and 1862, to Patterson’s Creek, where General Lander assumed the command of that grand division of men afterward known as Shields’ Division, thrown together as a distinctive army afterwards to Paw Paw Tunnel, where the lamented Lander died and then by the coming of General Shields, they began to weave history which stretched onward, covering the first battle of Winchester, March 23, 1862, where Stonewall Jackson was routed and driven from the field.

On June 9, at Port Republic, the troops of this division won for themselves an imperishable name. No battle of the war has crowded into it so much heroism and gallantry on the field, where our forces were greatly outnumbered. Our 3000 accomplished on that field that wonderful defense which the Confederates claim was the result of 10,000 men present. In July 1862, the regiment went with a part of the divisions to join that of General Rickets, a part of McDowell’s corps, Army of Virginia, in which command it participated in the battles of Cedar Mountain, Rappahannock Station, Thoroughfare Gap and the second battle of Bull Run, August 29 and 30.

At the close of the Bull Run campaign, the regiment was assigned to duty in the defense of Washington, being stationed at Arlington Heights. At this time it is worthy of note to say that the regiment came out of the second battle of Bull Run without a commissioned officer on duty. Sergeant Major Johnson commanded the regiment and marched it from Fairfax Station to Arlington Heights.

In October, 1862, the regiment was transferred from the defense of Washington to the Department of West Virginia, where they assisted in opening the Baltimore and Ohio Railroad to Harper’s Ferry, and took post at North Mountain, being assigned to the Second Brigade of the First Division of the Eighth Army Corps. During the summer of 1863, they participated in the campaigns of that department, making many long and difficult marches, co-operating with the forces on the flank of Meade’s army, during the Gettisburg campaign, taking post in August at Petersburg, West Virginia. On September the 11, at Moorefield, five companies of the regiment were captured by the Confederate forces under McNeill, with a part of Imboden’s command. These five companies were taken to Richmond, a portion of the men being exchanged during the winter of 1863-64, but the eight officers there captured, excepting Captain Reed, Company H, were held prisoners of war until the close of the Rebellion.

The winter of 1863-64 was memorable in the regiment’s history for the service rendered in the defense of the line of railroad, in resisting Confederate raids and preventing destruction of property. On the 25th of February, 1864, the regiment was sent to Wheeling on veteran furlough, and on the 1st of April it again entered active service, joining Sullivan’s command at Webster, West Virginia, where it was attached to the Second Brigade, commanded by Colonel Thoburn. In May, 1864, it participated in Sigel’s campaign in the Shenandoah Valley, taking part in the battles of New Market, May 14 and 15, and continuing in the same organization during the campaign of General Hunter, bearing an honorable part in the battles of Piedmont, June 5, and Lynchburg, June 17 and 18, retreating from Lynchburg to the Kanawha Valley.

In July and August it participated in the campaigns of General Crook against the Confederate General Early, in the Shenandoah Valley, and took part in the battle of Snicker’s Ferry, July 18, and Winchester, July 24. In the months of August, September and October, it formed a part of the Army of West Virginia, in General Sheridan’s department, and was actively engaged at Cedar Creek, August 12 at Berryville, September3 at Charlestown, August 22 and at Halltown, August 26 at the battle of Opequon, September 19 Fisher’s Hill, September 23, and Cedar Creek, October 19.

In this last engagement, Colonel Thoburn was killed, he being then in command of the First Division of the Army of West Virginia. On October 29, the regiment was sent to Cumberland, Maryland, where the three years’ men not veteranizing were mustered out and the veterans were consolidated with part of the Fourth West Virginia Infantry, forming the Second Regiment of West Virginia Veteran Volunteers. In reviewing the history of this regiment, the field and staff, as composed at its organization, was Joseph Thoburn, colonel Henry B. Hubbard, lieutenant-colonel, discharged on account of wounds, October 23, 1862 Isaac H. Duval, major, promoted to colonel of the Ninth Virginia Infantry, September 9, 1862 Jacob Weddel, major, November 1862, also lieutenant-colonel, December 4, 1862 E. W. Stevens, major, December 4, 1862 James McElroy was the first adjutant of the regiment, November 13, 1861. He was succeeded by John W. Dougherty. Dougherty and McElroy both succeeding to captaincies in the regiment, Henry J. Johnson became adjutant, September 23, 1862. W. T. Singleton was the quartermaster, Dr. David Bagley, surgeon, and the following named persons were assistant surgeons at different dates: A. W. D. Kraft, S. B. Stidger, James L. Gillespie, John English. Revs. Gordon Battelle and Wm. R. Howe served the regiment as chaplains.

BRILLANT SERVICES OF KELLEY AND THOBURN

The many changes which occurred in the line officers of the regiment would require too much space in this short article. Suffice it is to say that when the regiment closed its three years’ term of service, not a single captain of the original ten was mustered out with his company. Most of the companies were commanded by men who either started as lieutenants, or had been promoted from the ranks.

Some of the Names Worthy to be Mentioned as Connected with the Regiment:

Col. Benjamin F. Kelley

Col. Benjamin F. Kelley was the first colonel. Mention being made of his service and wounds, we have here to add that he was nominated by President Lincoln to be a brigadier-general of volunteers at the same time at which General Grant and a number of others who became illustrious in the War of the Rebellion were named for like positions. General Kelley was confirmed by the Senate and as a brigadier-general he commanded many important armies during the progress of the war. He was the only brigadier-general that ever commanded a department as such, through the entire war, notably the Department of West Virginia in the summer of 1864. He was brevetted major-general and leaves a record for fidelity and devotion to the cause of the Union, sharing in the establishment of a new State-West Virginia. He now sleeps among more than 14,000 of his comrades at Arlington, where future citizens shall view his resting place and talk of his lift service in the cause of liberty.

Col. Joseph Thoburn

But few names in the annals of was have clustered around them memories so strange and inexplainable as that of this gallant and loyal son of Virginia. He was on many battlefields, a leader worthy of his star, but facts over which political destinies seemed to hang, had kept from him the well-earned distinction of general, while he commanded a division of the army as a colonel longer than any man in the great Rebellions. It is said by a writer who is familiar with the records of the War Department, that this fact cannot be disputed. Colonel Thoburn was perhaps as well known as any colonel in the war although his services were confined exclusively to the soil of Virginia, yet he came in touch and in contact with the commanders of all the Eastern armies and held subordinate positions above his rank, temporarily commanding brigades and divisions at different times. He was a man of conscientious principles, lovable in his disposition and brave to a fault. He never lacked in popular esteem among the rank and file of the army. His death was announced by General Sheridan as a great calamity. West Virginia has no greater honor to perform than that of placing, somewhere within her borders, a suitable testimonial to the character of this man.

Isaac H. Duval

Isaac H. Duval, of Wellsburg, West Virginia, who entered the service as major in the three months’ service with the First Virginia Infantry, re-entered the service in the same capacity with the regiment at the beginning of the three years’ term. His genius as a soldier very soon brought him into prominence when the active hostilities of the war began to show of what metal men were made. Of all the names borne on the rolls of the First Virginia Infantry, perhaps the ideal soldier was found in the person of this man. Very early in 1862, Governor Peirpoint selected him as colonel of the Ninth West Virginia Volunteers. His soldierly bearing soon marked its characteristics upon the regiment, and it became known throughout the Army of West Virginia that there was none better than the Ninth. In the conflicts that followed in the campaigns of 1863-64, Colonel Duval was promoted to the rank of brigadier-general and upon him devolved important commands during that history made famous by Sheridan and Crook, which shall live in the annals of time. It is a strange coincidence that at the surrender of the last troops in the Department of West Virginia, it should fall to the lot of one of West Virginia’s sons to receive the sword of the commander of the capitulating forces, when the climax of war was ended. General Duval, upon whom rested the command of Hancock’s corps (General Hancock being absent), being stationed at Staunton, Virginia, at the time of the capitulation of Lee’s army, threw his troops in the way of the Confederate General Rosser, who in the command of Lee’s cavalry attempted to make his way west with a sufficient force to continue active operations, but was brought to bay and compelled to surrender. General Duval has lived to enjoy the honor and esteem of the people of West Virginia, he having represented them in the lower House of Congress, and in many ways filled places of trust and honor.

Among the subordinate officers there were many who entered the service as unknown striplings or boys from the schools and the shops, who placed themselves at the heads of companies and other subordinate commands that were as honorable to their service, by reason of their youth and opportunities, as though they had succeeded to greater commands.

Rank and File

In the rank and file there were men as true and loyal, as ever bore arms in the defense of liberty and free government. It may not be amiss to state that of the per cent. of battleflags captured a greater number in proportion to the troops in the filed than by the troops of any other State. The names of many of the First West Virginia Infantry are enshrined forever on fields that shall live as among the marked spots where the conflicts of men took place in the War of the Rebellion. It would be doing injustice to others that any should be named, for among the unknown who fell and sleep in unmarked graves, West Virginia’s greatest glory in unhonored and unsung, but we can all say: “All hail to the sons of the storm-born State, who gave their lives that liberty might live and that West Virginia may ever continue among the family of States.”

[Fuente: Loyal West Virginia 1861-1865, by Theodore Lang]

SERVICE.–Expedition to Blue’s Gap January 6-7, 1862. Hanging Rock Pass, Blue’s Gap, January 7. Moved to Patterson Creek January 10, and duty there till February 6. Moved to Paw Paw Tunnel February 5-13. Advance on Winchester March 1-15. Reconnoissance to Strasburg March 18-21. Battle of Winchester March 22-23. Pursuit of Jackson March 24-April 4. Edenburg March 27. Occupation of Mt. Jackson April 1. New Market April 17. Columbia Bridge May 5. March to Falmouth, Va., May 12-21, and to Port Republic May 25-June 7. Gaines’ Cross Roads, near Front Royal, May 31. White Plains June 1. Front Royal June 3. Port Republic June 9. March to Cloud’s Mills, near Alexandria, June 10-27. Camp there till July 24. Battle of Cedar Mountain August 9. Pope’s Campaign in Northern Virginia August 16-September 2. Rappahannock Station August 20-23. Sulphur Springs August 26. Thoroughfare Gap August 28. Groveton August 29. Bull Run August 30. In the Defences of Washington till October 11. Moved to Wheeling, W. Va., October 11-13, and duty there to November 27. Moved to Cumberland, Md., November 27-28, thence to Romney December 8. Moved to North Mountain, and duty there till March 6, 1863. At Mechanicsville Gap till June 14. Moved to New Creek Station, thence to Cumberland, Md., June 14-20. Moved to Hancock, thence to Williamsport July 13. At Back Creek July 28. To Winchester August 3, thence to Romney and to Petersburg August 15. Operating against guerrillas and Imboden’s and McNeil’s forces till January 10, 1864. Moorefield September 5 and 11, 1863 (Cos. “B,” “D.” “E,” “F” and “H”) mostly captured by McNeil. Descent on Salem December 16, 1863. Guard train from Petersburg to McDowell December 10-23. Retreat from, Petersburg to New Creek January 10-12, 1864. Operations in Hampshire and Hardy Counties against Rosser January 27-February 7. Veterans on furlough February and March. Moved to Grafton April 18, thence to Martinsburg April 19-22. Sigel’s Expedition to New Market April 30-May 16. Mt. Jackson May 14. New Market May 15. At Cedar Creek May 16-June 1. Advance to Staunton June 1-6. Piedmont, Mt. Crawford June 5. Occupation of Staunton June 6. Hunter’s Raid on Lynchburg June 10-July 1. Lexington June 11. Lynchburg June 17-18. Retreat to Gauley Bridge June 18-29. Moved to the Shenandoah Valley July 5-17. Snicker’s Ferry July 17-18. Battle of Winchester July 23-24. Sheridan’s Shenandoah Valley Campaign August to November. Cedar Creek August 12. Charlestown August 22-24. Halltown August 26. Berryville September 3-4. Battle of Opequan, Winchester, September 19. Fisher’s Hill September 22. Battle of Cedar Creek October 19. Ordered to Cumberland, Md., October 29, and duty there till December.

Consolidated with 4th West Virginia Infantry to form 2nd West Virginia Veteran Infantry December 10, 1864.

Fuente: Compendium of the War of the Rebellion, by Frederick Dyer]

Regiment lost during service 3 Officers and 51 Enlisted men killed and mortally wounded and 2 Officers and 136 Enlisted men by disease. Total 192.

See also 2nd West Virginia Veteran Infantry.

[Fuente: Compendium of the War of the Rebellion, by Frederick Dyer]

McKee, Thomas H. “The Text of Loyalty in the State of Virginia in 1861.” In War Papers (MOLLUS, DC, Paper 90). 10 p. (10 photocopied pages). E464M5.1991v45. U.S. Army Military History Institute, Carlisle, PA.

“Views and Reviews of the Civil War.” In War Papers (MOLLUS, DC, Paper 63). 11 p. (11 photocopied pages). E464M5.1991v45. U.S. Army Military History Institute, Carlisle, PA.

Rawling, Charles J. History of the First Regiment, Virginia Infantry Being a Narrative of the Military Movements in the Mountains of Virginia…. Phila: Lippincott, 1887.

History of the 1st West Virginia Infantry. Online Version. Courtesy of Linda Fluharty Cunningham.

Winters, Joshua Civil War Letters and Diary of…: A Private in the Union Army, Company G, First Western Virginia Volunteer Infantry. [Ed by Elizabeth D. Swiger] Parsons, WV: McClain, 1991.

The First West Virginia Infantry from West Virginia History, Volume 55 (1996), pp. 41-94.

List of site sources >>>


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