La historia

Cristóbal Colón llega al 'Nuevo Mundo'


Después de navegar a través del Océano Atlántico, el explorador italiano Cristóbal Colón avista una isla de las Bahamas, creyendo que ha llegado al este de Asia. Su expedición desembarcó el mismo día y reclamó la tierra para Isabel y Fernando de España, quienes patrocinaron su intento de encontrar una ruta oceánica occidental a China, India y las legendarias islas de oro y especias de Asia.

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Colón nació en Génova, Italia, en 1451. Poco se sabe de su juventud, pero trabajó como marinero y luego como empresario marítimo. Se obsesionó con la posibilidad de ser pionero en una ruta marítima occidental a Cathay (China), India y las islas de oro y especias de Asia. En ese momento, los europeos no conocían una ruta marítima directa al sur de Asia, y la ruta a través de Egipto y el Mar Rojo estaba cerrada a los europeos por el Imperio Otomano, al igual que muchas rutas terrestres.

Contrariamente a la leyenda popular, los europeos educados de la época de Colón creían que el mundo era redondo, como argumentó San Isidoro en el siglo VII. Sin embargo, Colón, y la mayoría de los demás, subestimaron el tamaño del mundo, calculando que el este de Asia debe estar aproximadamente donde se encuentra América del Norte en el globo (aún no sabían que existía el Océano Pacífico).

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Con sólo el Océano Atlántico, pensó, entre Europa y las riquezas de las Indias Orientales, Colón se reunió con el rey Juan II de Portugal y trató de persuadirlo para que respaldara su "Empresa de las Indias", como él llamaba a su plan. Fue rechazado y se fue a España, donde también fue rechazado al menos dos veces por el rey Fernando y la reina Isabel. Sin embargo, después de la conquista española del reino morisco de Granada en enero de 1492, los monarcas españoles, llenos de victoria, acordaron apoyar su viaje.

El 3 de agosto de 1492, Colón zarpó de Palos, España, con tres pequeños barcos, el Santa Maria, los Pinta y el Nina. El 12 de octubre, la expedición llegó a tierra, probablemente la isla Watling en las Bahamas. Más tarde ese mes, Colón avistó Cuba, que pensó que era China continental, y en diciembre la expedición aterrizó en La Española, que Colón pensó que podría ser Japón. Allí estableció una pequeña colonia con 39 de sus hombres. El explorador regresó a España con oro, especias y cautivos “indios” en marzo de 1493 y fue recibido con los más altos honores por la corte española. Fue el primer europeo en explorar América desde que los vikingos establecieron colonias en Groenlandia y Terranova en el siglo X.

Durante su vida, Colón dirigió un total de cuatro expediciones al "Nuevo Mundo", explorando varias islas del Caribe, el Golfo de México y los continentes de América Central y del Sur, pero nunca logró su objetivo original: una ruta del océano occidental hacia el grandes ciudades de Asia. Colón murió en España en 1506 sin darse cuenta del gran alcance de lo que logró: había descubierto para Europa el Nuevo Mundo, cuyas riquezas durante el próximo siglo ayudarían a hacer de España la nación más rica y poderosa de la tierra.

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Columbus fue honrado con un feriado federal en los Estados Unidos en 1937. Desde 1991, docenas de ciudades y un número creciente de estados han adoptado el Día de los Pueblos Indígenas, un feriado que celebra la historia y las contribuciones de los nativos americanos. No por casualidad, la ocasión generalmente cae en el Día de la Raza, el segundo lunes de octubre, o reemplaza el feriado por completo. ¿Por qué reemplazar el Día de la Raza por el Día de los Pueblos Indígenas? Algunos argumentan que la festividad pasa por alto la esclavitud de los nativos americanos por parte de Colón, al tiempo que le da crédito por “descubrir” un lugar donde la gente ya vivía.


El primer viaje al Nuevo Mundo de Cristóbal Colón (1492)

¿Cómo se emprendió el primer viaje de Colón al Nuevo Mundo y cuál fue su legado? Después de haber convencido a los reyes de España para que financiaran su viaje, Cristóbal Colón partió de la España continental el 3 de agosto de 1492. Rápidamente llegó al puerto de las Islas Canarias para un reabastecimiento final y partió de allí el 6 de septiembre. Estaba al mando de tres barcos. : la Pinta, la Niña y la Santa María. Aunque Colón estaba al mando general, la Pinta fue capitaneada por Martín Alonso Pinzón y la Niña por Vicente Yañez Pinzón.


Sí, Virginia, es posible que tu cuerpo se desintegre

Ah, escorbuto, la enfermedad National Geographic Se estima que murieron alrededor de dos millones de marineros y aventureros entre los siglos XV y XVIII. Herman Melville simplemente lo llamó la "enfermedad" cuando estaba escribiendo Moby Dick. ¿Así que lo que sucede? Cuando el cuerpo no obtiene suficiente vitamina C, lo que ocurre con frecuencia durante largos períodos en el mar, comienza a apestar. Entonces, comienza a descomponerse. Sin ser demasiado gráfico, se forman ampollas de sangre en la piel, se convierten en úlceras y se abren. Las viejas heridas se reforman, los viejos huesos rotos se debilitan y se vuelven a romper, el cartílago desaparece, la sangre comienza a filtrarse por todas partes y el cuerpo deja de producir colágeno, que necesita si desea mantener todo unido. Oh, y el cerebro también comienza a fallar.

¿Qué tiene esto que ver con Colón? Arqueólogos de la Universidad Autónoma de Yucatán estaban excavando los cementerios del asentamiento La Isabela de Colón cuando notaron algo en los huesos. Había indicios de que los hombres habían estado sufriendo de escorbuto, algo sorprendente teniendo en cuenta que el Caribe está literalmente lleno de alimentos llenos de vitamina C. Pero cuando llegaron allí, se amontonaron detrás de los muros de los asentamientos y pidieron a España más comida en lugar de solo comprobando lo que había a su alrededor. ". El propio Colón estaba más preocupado por buscar oro que por alimentar a su gente", escribió uno de los autores del estudio, y en su determinación, los condenó a un destino terrible.


¿Cómo cambió el mundo Cristóbal Colón?

Cristóbal Colón cambió el mundo al traer la colonización al Nuevo Mundo, lo que a su vez condujo a la aniquilación de muchos de los pueblos y culturas nativas de América del Norte y del Sur. Debido a sus expediciones, se produjo una transferencia de plantas, animales y enfermedades que cambió el mundo, y hubo una mezcla de culturas sin precedentes.

Después de Colón, los españoles, portugueses, franceses, ingleses y holandeses descubrieron los vastos recursos naturales del Nuevo Mundo. Estos recursos crearon un período de intensa colonización y competencia por el territorio en las Américas.

La población nativa se mostró escéptica con los recién llegados y muchas veces luchó violentamente contra la cesión de tierras a los europeos, pero enfermedades como la viruela asolaron a los pueblos indígenas hasta tal punto que la conquista europea fue relativamente fácil.

La introducción de nuevos cultivos como el café de África, la caña de azúcar de Asia y el trigo de Europa cambió el panorama del Nuevo Mundo y de muchas maneras benefició a los nativos americanos, convirtiéndose en cultivos comerciales y alimentos básicos. A su vez, las Américas le dieron a Europa cultivos como papas, tomates y maíz, que ayudaron a alimentar a una población en constante crecimiento.

Europa también presentó el caballo a la población nativa americana, cambiando drásticamente su estilo de vida. Los nativos americanos eran originalmente nómadas, sin embargo, con el caballo se convirtieron en cazadores más efectivos, capaces de viajar distancias más grandes en menos tiempo en lugar de simplemente seguir manadas.


Colón, Cristóbal: viajes al Nuevo Mundo

El 3 de agosto de 1492, Colón zarpó de Palos, España, con tres pequeños barcos, el Santa Maria, comandado por el mismo Colón, el Pinta bajo Martín Pinzón, y el Niña bajo Vicente Yáñez Pinzón. Después de detenerse en las Islas Canarias, navegó hacia el oeste desde el 6 de septiembre hasta el 7 de octubre, cuando cambió su rumbo hacia el suroeste. El 10 de octubre se sofocó un pequeño motín y el 12 de octubre aterrizó en una pequeña isla (Watling Island ver San Salvador) en las Bahamas. Tomó posesión para España y, con nativos impresionados a bordo, descubrió otras islas en los alrededores. El 27 de octubre avistó Cuba y el 5 de diciembre llegó a La Española.

En Nochebuena el Santa Maria naufragó en la costa norte de La Española, y Colón, dejando hombres allí para fundar una colonia, se apresuró a regresar a España en el Niña. Su recepción fue todo lo que pudo desear de acuerdo con su contrato con los soberanos españoles, fue nombrado almirante del océano y gobernador general de todas las nuevas tierras que había descubierto o debería descubrir.

Equipado con una gran flota de 17 barcos, con 1.500 colonos a bordo, Colón zarpó de Cádiz en octubre de 1493. En esta ocasión tocó tierra en las Antillas Menores, y sus nuevos descubrimientos incluyeron las Islas de Sotavento y Puerto Rico. El almirante llegó a La Española para encontrar la primera colonia destruida por los indígenas nativos. Fundó una nueva colonia cerca, luego zarpó en el verano de 1494 para explorar la costa sur de Cuba. Después de descubrir Jamaica regresó a La Española y encontró a los colonos, interesados ​​solo en encontrar oro, completamente desordenados, sus intentos por imponer una estricta disciplina llevaron a algunos a apoderarse de embarcaciones y regresar a España para quejarse de su administración. Dejando a su hermano Bartolomé a cargo en La Española, Colón también regresó a España en 1496.

En su tercera expedición, en 1498, Colón se vio obligado a transportar presos como colonos, debido a los malos informes sobre las condiciones en La Española y porque la novedad del Nuevo Mundo se estaba desvaneciendo. Navegó aún más al sur y tocó tierra en Trinidad. Navegó por la desembocadura del río Orinoco (en la actual Venezuela) y se dio cuenta de que veía un continente, pero sin más exploración se apresuró a regresar a La Española para administrar su colonia. En 1500 llegó un gobernador independiente, enviado por Isabel y Fernando como resultado de los informes sobre las miserables condiciones en la colonia, y envió a Colón de regreso a España encadenado. El almirante fue liberado de inmediato, pero su favor estaba en decadencia. Otros navegantes, incluido Amerigo Vespucci, habían estado en el Nuevo Mundo y habían establecido gran parte de la línea costera del NE de América del Sur.

Fue en 1502 cuando Colón finalmente reunió cuatro barcos para una cuarta expedición, con la que esperaba restablecer su reputación. Si podía navegar más allá de las islas y lo suficientemente al oeste, esperaba encontrar tierras que respondieran a la descripción de Asia o Japón. Golpeó la costa de Honduras en Centroamérica y avanzó hacia el sur por una costa inhóspita, sufriendo terribles penurias, hasta llegar al golfo de Darién. Al intentar regresar a La Española, fue abandonado en Jamaica. Después de su rescate, se vio obligado a abandonar sus esperanzas y regresar a España. Aunque sus viajes fueron de gran importancia, Colón murió en relativa negligencia, habiendo tenido que presentar una petición al rey Fernando en un intento por asegurar los títulos y la riqueza prometidos.

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Descubriendo a Colón

POCAS HISTORIAS EN LA HISTORIA son más familiares que la de Cristóbal Colón navegando hacia el oeste hacia las Indias y encontrando en su lugar el Nuevo Mundo. Impreso de manera indeleble en nuestra memoria está el verso de la infancia: "En mil cuatrocientos noventa y dos / Colón navegó el océano azul". Los nombres de sus barcos, la Niña, la Pinta y la Santa María, salen con fluidez de nuestros labios. Sabemos cómo Colón, un marinero de origen humilde y oscuro, persiguió un sueño que se convirtió en su obsesión. Cómo no encontró las riquezas de Catay, sino una pizca de pequeñas islas habitadas por gente amable. Cómo llamaba indios a esta gente, pensando que seguramente el continente de Asia se encontraba justo en el horizonte.

Sin embargo, la historia de Colón es frustrantemente incompleta. ¿Cuándo y cómo en las brumas de su desarraigada vida concibió su audaz plan? Supuestamente quería navegar hacia el oeste a través del Mar del Océano para llegar a Cipangu, el nombre entonces de Japón, y la región conocida generalmente como las Indias. ¿Pero realmente buscaba las Indias? ¿Cómo vamos a navegar por las aguas mal trazadas de documentación ambigua y conflictiva en todos los lugares a los que fue y en todo lo que hizo Colón? No estamos seguros de cómo pudo finalmente obtener el respaldo real para la empresa. Sabemos poco sobre sus barcos y los hombres que los navegaban. No sabemos exactamente dónde tocó tierra por primera vez. No sabemos con certeza cómo era ni dónde está enterrado. Sabemos que fue un gobernador inepto de los asentamientos españoles en el Caribe y que tuvo una mano ensangrentada en la brutalización de los nativos y en el inicio de la trata de esclavos. Pero nos quedamos preguntándonos si debe ser admirado y elogiado, condenado, o quizás compadecido como una figura trágica.

Walt Whitman imaginó a Colón en su lecho de muerte, sumido en la duda de sí mismo, pareciendo anticipar las vicisitudes que se avecinaban en su paso por la historia: ¿Qué sé yo de la vida? que de mi? Ni siquiera conozco mi propio trabajo, pasado o presente. Tenues y cambiantes conjeturas se extendieron ante mí, De nuevos mundos mejores, su poderoso parto, Burlándose, dejándome perplejo.

El hombre que escribió a su patrón, Luis de Santangel, en el viaje de regreso a Europa en 1493, proclamando descubrimiento y asegurándole que no sería olvidado, probablemente no tuvo tales pensamientos. No podía prever la posteridad & # x27 & las suposiciones cambiantes de cotizaciones & quot acerca de sus hechos y de sí mismo más de lo que no podía asimilar en su mente inflexible lo que había hecho y visto. Pero fue su destino ser el agente accidental de un descubrimiento trascendental y, como resultado, ser arrojado al mar tempestuoso de la historia, a la deriva medio olvidado al principio, luego barrido por las rápidas corrientes hasta una imponente cresta de honor y leyenda. , solo para verse atrapado en los últimos años en una marea de opiniones contradictorias sobre su vida y su responsabilidad por casi todo lo que ha sucedido desde entonces.

COLUMBUS & # x27S REPUTATION en la historia ha seguido un curso curioso. Su obsesión, obstinación y habilidad de navegación llevaron a Europa al otro lado del océano. `` El Almirante fue el primero en abrir las puertas de ese océano que había estado cerrado durante tantos miles de años antes '', escribió Bartolomé de las Casas medio siglo después en un relato completo de los viajes, que sigue siendo hasta el día de hoy una fuente importante. de conocimiento sobre Colón. "Él fue quien dio la luz mediante la cual todos los demás podrían ver cómo descubrir". Pero entonces era cualquier cosa menos la figura estelar de la historia en la que se convertiría. Su reputación inmediata se vio mermada por sus fracasos como administrador colonial y por un prolongado pleito entre la corona y los herederos de Colón, que arrojó dudas sobre la singularidad de su plan de navegar hacia las Indias hacia el oeste. (El testimonio de algunos marineros que habían navegado con Colón sugirió que uno de sus capitanes fue en realidad responsable de gran parte de la idea.) Con el tiempo, Las Casas obligó a sus contemporáneos a cuestionar la moralidad del trato brutal de los indios a manos de Colón y sus sucesores.

En los primeros años del siglo XVI, Amerigo Vespucci, un intérprete más perspicaz del Nuevo Mundo y un escritor más atractivo, ya le había robado a Colón la prominencia en el mapa. Su estrella también fue eclipsada por exploradores como Cortés y Pizarro, quienes obtuvieron oro y gloria para España y tuvieron la suerte de conquistar no una variedad de islas sino imperios espléndidos como los de los aztecas de México y los incas de Perú, y por marineros como Vasco da Gama, que llegó realmente a las Indias, y Magallanes, cuya expedición de circunnavegación fue la primera en confirmar por experiencia la esfericidad del mundo, y tampoco dejó dudas sobre la magnitud del error de Colón al pensar que había llegado a Asia. .

Muchos libros de historia general de las primeras décadas del siglo XVI apenas mencionaron a Colón o lo ignoraron por completo. Los escritores de la época y las citas mostraron poco interés en su personalidad y carrera, y algunos de ellos ni siquiera pudieron acertar con su nombre de pila '', según J. H. Elliott, un historiador británico. La responsabilidad de la negligencia se ha atribuido en parte a Peter Martyr, un clérigo italiano en la corte de Barcelona, ​​cuya correspondencia, a partir de los meses posteriores al regreso de Colón, fue ampliamente leída. Hizo gran parte de los años de descubrimiento, pero solo le dio un aviso de pasada al propio Colón, aunque reconoció su fortaleza y coraje.

Con la pobreza de la documentación disponible sobre el hombre, había pocas fuentes alternativas de información. Aún estaban por venir las obras de los observadores contemporáneos Gonzalo Fernández de Oviedo (quien escribiría una historia enciclopédica de los primeros descubrimientos), Bartolomé de las Casas y el hijo de Colón & # x27, Fernando, quien escribiría la primera biografía definitiva de Colón. Casi todas las cartas y diarios de Columbus habían desaparecido hacía mucho tiempo.

A mediados del siglo XVI, Colón empezó a emerger de las sombras, reencarnado no tanto como hombre y figura histórica sino como mito y símbolo. En 1552, en una valoración contundente que se repetiría una y otra vez, el historiador Francisco López de Gomara escribió: `` El mayor acontecimiento desde la creación del mundo (excluyendo la encarnación y muerte de Aquel que lo creó) es el descubrimiento de las Indias. . & quot; Colón llegó a personificar al explorador y descubridor, el hombre de visión y audacia, el héroe que superó la oposición y la adversidad para cambiar la historia.

A finales del siglo XVI, los exploradores y escritores ingleses reconocieron su primacía e inspiración. "¿No tenían Colón para incitarlos", escribió Richard Hakluyt, el historiador de la exploración, en 1598. Fue celebrado en poesía y obras de teatro, especialmente por los italianos. Incluso España se estaba recuperando. En 1614, una obra de teatro popular, "El Nuevo Mundo Descubierto por Cristóbal Colón", retrató a Colón como un soñador contra las fuerzas impasibles de la tradición arraigada, un hombre de propósito singular que triunfó, la encarnación de ese espíritu que impulsa a los humanos a explorar y descubrir.

La asociación entre Colón y América prosperó en el siglo XVIII, a medida que la población nacía cada vez más en Estados Unidos, con menos razones para identificarse con el `` país madre ''. No se registra que nadie en Boston o Nueva York haya celebrado a Colón en el bicentenario, en 1692. Pero en muy poco tiempo, los colonos comenzaron a pensar en sí mismos como un pueblo distinto de los ingleses. En virtud de su aislamiento y experiencia común en una nueva tierra, se estaban convirtiendo en estadounidenses y buscaban definirse a sí mismos en sus propios términos y mediante sus propios símbolos.Samuel Sewall de Boston fue uno de los primeros en sugerir que su tierra debería llevar el nombre de Colón, "el héroe magnánimo". . . quien fue designado manifiestamente por Dios para ser el Buscador fuera de estas tierras. '' El Colón que se consideraba a sí mismo como Dios & # x27s mensajero - '' Como el Señor lo dijo por boca de Isaías, me hizo el mensajero, y me mostró "Yo de la manera", escribió Colón en su tercer viaje, habría estado complacido con este cambio en su reputación póstuma. Pero Sewall también se estaba entregando a una práctica que se volvería desenfrenada: reclutar al Colón simbólico para sus propios propósitos, en la enérgica defensa de las colonias, que los teólogos de Oxford y Cambridge describían como la `` región infernal '' bíblica, o en términos sencillos. Inglés, & quothell. & Quot

En el momento de la Revolución, Colón se había transmutado en un ícono nacional, un héroe solo superado por Washington. La nueva celebración de la República de Colón alcanzó su punto culminante en octubre de 1792, el 300 aniversario de la llegada a tierra. Para entonces, el King & # x27s College de Nueva York había sido rebautizado como Columbia y la capital nacional que se estaba planificando recibió el nombre de Distrito de Columbia, quizás para apaciguar a quienes exigían que todo el país fuera designado Columbia.

No es difícil comprender el atractivo de Colón como tótem para los antiguos súbditos de Jorge III. Colón había encontrado la forma de escapar de la tiranía del Viejo Mundo. Fue el individuo solitario que desafió al mar desconocido, mientras los estadounidenses triunfantes contemplaban los peligros y la promesa de su propia frontera salvaje. Se había enfrentado a los reyes y (en su opinión) traicionado por la perfidia real. Pero como consecuencia de su visión y audacia, ahora había una tierra libre de reyes, un vasto continente para nuevos comienzos.

En Columbus, la nueva nación encontró un héroe aparentemente libre de cualquier mancha de asociación con las potencias coloniales europeas. El simbolismo de Colón dio a los estadounidenses una mitología instantánea y un lugar único en la historia, y su adopción de Colón magnificó su propio lugar.

En "La interpretación whig de la historia", Herbert Butterfield, un historiador británico de este siglo, deploró correctamente "la tendencia de muchos historiadores". . . para producir una historia que sea la ratificación, si no la glorificación del presente. ”Pero los historiadores no pueden controlar a los divulgadores, los creadores de mitos y propagandistas, y en la América posrevolucionaria los pocos que estudiaron a Colón probablemente no estaban dispuestos a intentarlo. Incluso si lo hubieran sido, había poca información disponible para evaluar al verdadero Colón y distinguir al hombre del mito.

En el siglo XIX habían surgido nuevos materiales, algunos de los propios escritos de Colón y un extenso compendio de su diario perdido del primer viaje, que podrían haber sido utilizados para evaluar al hombre real. En cambio, estos manuscritos proporcionaron más munición para aquellos que embellecerían al simbólico Colón. Washington Irving extrajo los nuevos documentos para crear un héroe en el molde romántico favorecido en la literatura del siglo XX. Su Colón fue & quot; hombre de cuotas de genio grande e inventivo & quot; y su & quot; ambición de cuotas era alta y noble, lo que lo inspiró con pensamientos elevados y una ansiedad por distinguirse por grandes logros & quot ;.

Quizás. Pero un Irving efusivo se dejó llevar. La conducta de Colón se caracterizó por la grandeza de sus puntos de vista y la magnanimidad de su espíritu ”, escribió. En lugar de devastar los países recién fundados. . . trató de colonizarlos y cultivarlos, de civilizar a los nativos. '' Es posible que Colón haya tenido algunas fallas, reconoció Irving, como su participación en esclavizar y matar a la gente, pero estos eran los "errores más comunes de la época".

El historiador Daniel J. Boorstin observa que la gente `` una vez se sintió hecha por sus héroes '' y cita a James Russell Lowell: `` El ídolo es la medida del adorador ''. En consecuencia, los escritores y oradores del siglo XIX atribuyeron a Colón todas las virtudes humanas que fueron más apreciado en esa época de expansión geográfica e industrial, optimismo embriagador y una fe incondicional en el progreso como la dinámica de la historia.

Esta imagen de Colón coincidía con el popular escenario de progreso humano de la pobreza a la riqueza, la cabaña de troncos a la Casa Blanca. Este fue el Columbus ideal que los escolares aprendieron en sus lectores de McGuffey. El orador Edward Everett recordó a su audiencia en 1853 que Colón se había visto obligado una vez a mendigar pan a las puertas del convento de España. "Encontramos aliento en cada página de la historia de nuestro país", declaró Everett. “En ninguna parte encontramos ejemplos más numerosos y más brillantes de hombres que se han elevado por encima de la pobreza y la oscuridad. . . . Un vasto continente entero se añadió a la geografía del mundo por los esfuerzos perseverantes de un humilde marinero genovés, el gran Colón que, por la persecución constante de la concepción ilustrada que había formado de la figura de la tierra, antes de que ningún navegante hubiera actuado. sobre la creencia de que era redondo, descubrió el continente americano. ''

Con la afluencia de millones de inmigrantes después de la Guerra Civil estadounidense, Colón asumió un nuevo papel, el de héroe étnico. Los inmigrantes católicos irlandeses organizaron los Caballeros de Colón en New Haven en 1882. La literatura de la fraternidad & # x27s describió a Colón como & quot; profeta de cuota y vidente, un instrumento de la Divina Providencia & quot; y una inspiración para cada caballero para convertirse & quot; cuota mejor católico y un mejor ciudadano & quot. Los caballeros crecieron en número e influencia, promoviendo estudios académicos en la historia de Estados Unidos, presionando por el monumento a Colón erigido frente a Union Station en Washington y buscando la canonización de su héroe.

Al mismo tiempo, los católicos franceses estaban organizando una campaña para elevar a Colón a la santidad, con el argumento de que él había `` traído la fe cristiana a la mitad del mundo ''. Pero, a pesar del aliento del Papa Pío IX, los proponentes no llegaron a ninguna parte con el Vaticano. El rechazo de Colón se basó en gran parte en su relación con Beatriz Enríquez de Arana, su amante y madre de su hijo Fernando, y la falta de pruebas de que había realizado un milagro, según lo definido por la iglesia.

El 400 aniversario del viaje de Columbus & # x27s estuvo marcado por una conmemoración de un año en todo Estados Unidos. Al ritmo de bandas de música y un coro de autocomplacencia, los estadounidenses saludaron al hombre que había cruzado mares inexplorados cuando ahora habían saltado un continente ancho y salvaje. Como parte de la celebración, Antonin Dvorak compuso "From the New World", una sinfonía que evoca la amplitud y la promesa del atractivo paisaje estadounidense. El presidente Benjamin Harrison proclamó: `` Columbus se mantuvo en su época como el pionero del progreso y la ilustración ''. En Nueva York, los inmigrantes italianos, que se habían unido a los irlandeses en busca de una identidad con la comunidad estadounidense en general, recaudaron dinero para una estatua en lo alto de una columna. de mármol italiano, colocado en la esquina suroeste de Central Park, que pasó a llamarse Columbus Circle.

La más grandiosa de todas las celebraciones, la World & # x27s Columbian Exposition, en Chicago, fue anunciada como `` el jubileo de la humanidad ''. El presidente Grover Cleveland puso en marcha ese nuevo invento, la electricidad, para poner en marcha las numerosas máquinas y maravillas arquitectónicas de que Estados Unidos se promocionó a sí mismo como un gigante emergente entre las naciones. Colón era ahora el símbolo del éxito estadounidense. La invocación fue una oración de acción de gracias por & cita el más trascendental de todos los viajes por los que Colón levantó el velo que ocultaba el Nuevo Mundo del Viejo y abrió la puerta del futuro de la humanidad. '' Claramente, la exposición fue más que una conmemoración de la pasado también fue la exclamación de un futuro que los estadounidenses seguros de sí mismos estaban ansiosos por moldear y disfrutar.

Algunos historiadores, que buscaban al hombre detrás del mito, tocaron las cuerdas de un refrescante contrapunto a los himnos aduladores. El diligente examen de Henry Harrisse de todos los materiales conocidos de Colón no dejó a los estudiosos ninguna excusa para seguir tratando al hombre como un semidiós, aunque él también emitió un juicio en gran medida favorable. "Colón eliminó del alcance de la mera especulación la idea de que más allá del Océano Atlántico existían tierras y se podía llegar a ellas por mar", escribió en "Cristóbal Colón y el Banco de San Jorge". para siempre los dos mundos. Ese evento, que es sin duda el más grande de los tiempos modernos, le asegura a Colón un lugar en el panteón dedicado a los dignos cuyas valientes hazañas la humanidad siempre admirará ''.

Fue el biógrafo Justin Winsor, más que cualquier otro historiador respetado de la época, quien arrojó una luz fría sobre el lado oscuro del personaje de Columbus & # x27s. Se había opuesto enérgicamente a la canonización propuesta por Columbus. (`` No tenía nada del espíritu generoso y noble de un amante conjunto del hombre y de Dios '', escribió en ese momento). En su opinión, Colón perdió cualquier pretensión de simpatía cuando robó el crédito adecuado al vigía que había gritado: Tierra! & quot y, por lo tanto, tomó para sí mismo la pensión vitalicia prometida a la primera persona en ver la tierra.

"Ningún niño de cualquier edad hizo menos para mejorar a sus contemporáneos, y pocos hicieron más para preparar el camino para tales mejoras", escribió Winsor en su biografía de 1891. “La edad lo creó y la edad lo dejó. No hay ejemplo más conspicuo en la historia de un hombre que muestra el camino y lo pierde. . . . & quot Colón dejó su nuevo legado mundial y de cuotas de devastación y crimen. Pudo haber sido un desinteresado promotor de la ciencia geográfica, demostró ser un rabioso buscador de oro y un virreinato. Pudo haber ganado conversos al redil de Cristo por la bondad de su espíritu; ganó las execraciones de los ángeles buenos. Él podría, como Las Casas, haber reprendido la maldad de sus contemporáneos y les dio un ejemplo de creencia pervertida ''.

El fulminante asalto de Winsor & # x27 al legendario Colón fue la excepción a fines del siglo XIX, y no fue tomado con amabilidad por aquellos que se aferraron a la imagen imperante. Habían creado el Colón en el que querían creer y estaban bastante satisfechos con su creación.

Pero a principios del siglo XX, los historiadores comenzaban a exponer contradicciones, lagunas y sospechas de ficción en la historia familiar. Nadie podía estar seguro de cuándo y cómo llegó Colón a su idea, cuál era su verdadero objetivo o qué tipo de hombre era: un genio inspirado pero racional, un aventurero afortunado empañado por el misticismo, un hombre del Renacimiento o del Medio. Siglos. No fue hasta 1942 que Colón fue rescatado de la mitología y retratado como lo que había sido ante todo: un marinero inspirado.

En su biografía, "Almirante del Mar del Océano", Samuel Eliot Morison, basándose en los documentos acumulados y su propia experiencia marítima, eligió enfatizar el único aspecto de Colón que ha estado más allá de toda discusión seria. Morison & # x27s Columbus no era un santo, pero podía navegar en un barco y poseía la voluntad y el coraje para ir a donde presumiblemente nadie había ido antes.

EL MUNDO Y América están cambiando, por supuesto, y la reputación de Columbus & # x27 también está cambiando. La vida moderna ha hecho incrédulos a muchos que alguna vez adoraron en el altar del progreso. En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, casi todas las colonias de los principales imperios ganaron su independencia y, como Estados Unidos en sus primeros días, comenzaron a ver la historia mundial desde su propia perspectiva anticolonial. El ídolo había sido la medida de los adoradores, pero ahora había ateos por todas partes. Para ellos, la Era de los Descubrimientos no fue el brillante amanecer de una época gloriosa, sino una invasión. Colón se convirtió en el avatar de la opresión. Otro Colón para otra época.

"Algo gracioso sucedió en el camino a la observación del quinto centenario de América & # x27s & # x27discovery & # x27", escribió Garry Wills en The New York Review of Books en 1990. & quot; Columbus fue asaltado. Esta vez los indios lo estaban esperando. Viene ahora con un aire de disculpa, pero no, para algunos, lo suficiente como para disculparse. . . . Viene a ser deshonrado.

Hoy en día, los historiadores están abordando tanto las consecuencias como las acciones, acercándose cada vez más a la incursión europea en América desde el punto de vista de los nativos americanos. No hablan del "descubrimiento" sino del "encuentro" o del "contacto". Alfred W. Crosby, de la Universidad de Texas en Austin, ha examinado las consecuencias biológicas de la llegada de Colón. Si bien algunos (el intercambio de plantas y animales entre continentes, la eventual globalización de la biología) fueron generalmente beneficiosos, descubrió que otros, como la propagación de enfermedades devastadoras, eran catastróficos.

En foros públicos, se tacha a Colón como el precursor de la explotación y la conquista. Kirkpatrick Sale, en "La conquista del paraíso", sostiene que Colón fue un codicioso cazador de fortunas cuyo legado fue la destrucción de la población nativa y la violación de la tierra que continúa hasta el día de hoy.

Los descendientes de los indios americanos y los esclavos africanos traídos al Nuevo Mundo, así como aquellos que simpatizan con sus causas, son comprensiblemente reacios a celebrar el aniversario de la llegada de Colón a la tierra. Los líderes de las organizaciones indígenas estadounidenses condenan a Colón como un pirata o peor. Russell Means del Movimiento Indígena Estadounidense dice que Colón "hace que Hitler parezca un delincuente juvenil". celebrantes en 1992 & quot; para soplar las velas de su pastel de cumpleaños & quot.

La junta directiva del Consejo Nacional de Iglesias, una organización predominantemente protestante, resolvió que, en consideración al "genocidio, la esclavitud, el & # x27ecocidio & # x27 & # x27 y la explotación" que siguió a Colón, el quinto centenario debería ser un tiempo de penitencia en lugar de júbilo. En 1986, después de cuatro años de apasionado debate, Naciones Unidas abandonó su intento de planificar una celebración.

Una vez más, Colón se ha convertido en un símbolo, esta época de explotación e imperialismo. Es hora de que el encuentro sea visto no solo desde el punto de vista europeo, sino desde el de los indígenas americanos. Es hora de que la versión saneada del libro de cuentos de los europeos que traen la civilización y el cristianismo a Estados Unidos sea reemplazada por un reconocimiento más claro de los males y atrocidades cometidos al arrebatar una tierra a sus habitantes originales.

Pero, ¿lo estamos cargando con más culpa de la que cualquier hombre debería tener? ¿No debería compartirse la culpa más ampliamente?

Colón debe ser juzgado por la evidencia de sus acciones y palabras, no por la leyenda que se ha incrustado en nuestra imaginación. ¿Qué sabemos de Colón la persona, que realmente fue, y de los tiempos, como realmente fue?

Colón, por lo que sabemos, nació en 1451 en Génova, aparentemente el mayor de los cinco hijos supervivientes de una familia de tejedores de lana. (Una niña era una niña, rara vez mencionada en los relatos históricos). Eran comerciantes de modestos recursos. Pero de ellos, como de la mayoría de los aspectos de su vida temprana, Colón no dijo nada. Es posible que algunos de sus antepasados ​​fueran judíos, aunque esto nunca se ha establecido y, en cualquier caso, parece no haber tenido una relación directa con su vida y sus hazañas. Su familia era cristiana, al igual que Colón, demostrablemente. Sus diarios y cartas sobrevivientes están repletos de invocaciones de los nombres de Cristo, María y los santos, y con frecuencia buscó el consejo y la hospitalidad de los franciscanos.

Incluso más crucial que su ascendencia puede haber sido el momento en que nació. Colón creció oyendo hablar del flagelo del Islam, el bloqueo de las rutas comerciales a las especias de Oriente y los tiempos espantosos para la cristiandad. Todo esto podría haber alimentado sueños en un joven ambicioso con experiencia náutica. Colón escribió que a una "edad tierna" se unió a los que se hacen a la mar, embarcando en varios viajes por el Mediterráneo. En 1476, encontró su camino por casualidad a Portugal, donde la exploración del mar fue una dinámica de la época y la búsqueda de una nueva ruta hacia las Indias fue un imperativo económico y religioso.

Adquirió conocimientos sobre el Atlántico en viajes a Inglaterra e Irlanda (quizás hasta Islandia) y al menos una vez por la costa africana. Su matrimonio con Felipa Perestrello e Moniz lo llevó a las Madeiras, donde estudiaría las cartas de navegación del Atlántico y escucharía las muchas historias de viajes al oeste, y le dio acceso a la nobleza portuguesa. En estos años presumiblemente concibió su atrevido plan, pero fue rechazado por Juan II de Portugal.

Entonces, después de la muerte de su esposa, Colón tomó a su hijo pequeño, Diego, y se fue a España en 1484, nuevamente en busca del respaldo real. Logró entablar amistad con influyentes frailes franciscanos y miembros de la corte real. "La capacidad de Colón para meterse en los círculos de los grandes fue una de las cosas más notables de él", escribe John H. Parry, un historiador estadounidense. Pero pasaría los siguientes ocho años suplicando a la corte y defendiendo su plan ante las comisiones reales.

Durante este tiempo, se enamoró de Beatriz Enríquez de Arana de Córdoba, nunca se casaron, pero ella dio a luz a su hijo, Ferdinand, quien se convirtió en el biógrafo devoto de su padre. Ferdinand describió a su padre como un "hombre bien formado y de estatura superior a la media", de tez que tiende al rojo vivo, nariz aguileña y cabello rubio que, después de los 30 años, se había vuelto completamente blanco.

Sólo después de la caída de Granada en enero de 1492, que puso fin a la presencia morisca en España, Fernando e Isabel finalmente cedieron, aparentemente por consejo de Santangel, el asesor financiero del rey. Contrariamente a la leyenda, Isabella no tuvo que ceñirse sus joyas y Colón no tuvo que demostrar que el mundo era redondo. Los europeos educados ya estaban convencidos, pero parece que él fue el primero en apostar su vida por ello.

Colón era un marinero consumado, todos parecían estar de acuerdo. Como dijo Michele de Cuneo, quien navegó con él: `` Con una simple mirada al cielo nocturno, sabría qué ruta seguir o qué clima esperar, tomó el timón, y una vez pasada la tormenta, izaría las velas ''. , mientras los demás dormían. '' Y encontró un mundo nuevo. Si no hubiera habido un América allí, probablemente habría navegado hacia su muerte y ciertamente hacia el olvido. Nunca podría haber llegado a las Indias, que estaban mucho más allá de donde las habían colocado sus errores de cálculo. Estaba equivocado, pero tuvo suerte. Ningún explorador tiene éxito sin suerte.

Hizo tres viajes más, pero su habilidad y suerte lo abandonaron en tierra. Era un administrador inepto de la colonia que estableció en La Isabela, en la costa norte de lo que hoy es la República Dominicana.Gobernando por la horca durante tres años, provocó la insurrección de sus propios hombres (algunos tenientes intentaron apoderarse de los barcos y escaparse con un cargamento de oro) e incitó a los taínos nativos a una rebelión sangrienta. Miles de taínos fueron violados, asesinados y torturados y sus aldeas incendiadas. A la primera oportunidad, Colón capturó a los taínos y los envió a España como esclavos, una práctica no sin precedentes en Europa o incluso entre la gente de la América precolombina. Las Casas lamentó con tristeza las prácticas de sus compatriotas: "Si los cristianos hubiéramos actuado como debiéramos".

Las interpretaciones geográficas de Colón se confundieron con ideas preconcebidas. Él tendía a ver lo que quería ver y consideró que las palabras nativas eran errores de pronunciación de lugares en Cathay. Obligó a su tripulación a jurar que uno de sus puntos de llegada, Cuba, era el continente asiático. La suya no era una mente abierta. Buscó la confirmación de la sabiduría recibida, generalmente enseñanzas de la iglesia, en lugar de nuevos conocimientos. Encantado por la proximidad de lo que él creía que era el paraíso terrenal, no se dio cuenta de que había llegado al continente sudamericano en su tercer viaje. Las aguas del Orinoco, escribió, deben fluir de la fuente del Paraíso, "donde nadie puede ir si no es con el permiso de Dios".

Aun así, Colón perseveró, a menudo atormentado por el dolor de la artritis, que empeoraba con cada viaje, y también por las fiebres tropicales. Sus cuatro viajes, entre 1492 y 1504, mostraron el camino a muchos otros. Mientras se acercaba a la muerte en 1506, su mente estaba consumida por la autocompasión, el misticismo y un deseo desesperado de apoderarse de Jerusalén en preparación para el Día del Juicio. Escribió en una carta a la corte: "Todo lo que me quedaba a mí y a mis hermanos me ha sido quitado y vendido, hasta el manto que vestía, para mi gran deshonra". . . . Estoy arruinado como he dicho. ¡Hasta ahora he llorado por otros, ahora ten piedad de mí, cielo, y llora por mí, tierra! '' Colón no murió pobre, a pesar de la leyenda. Pero su muerte, en Valladolid, España, no fue anunciada.

¿Cómo juzgar al Colón histórico, al hombre y no a la leyenda? ¿Fue un gran hombre?

No, si la grandeza se mide por la estatura de uno entre los contemporáneos. Nunca sabremos si el curso de la historia podría haber sido diferente si Colón hubiera sido un hombre más amable y generoso. Argumentar que Colón estaba actuando de la manera aceptada en su tiempo es admitir que no era superior a su edad. Afirmar (con amplia evidencia de apoyo) que incluso si Colón hubiera dado un mejor ejemplo, otros que lo siguieron eventualmente habrían corrompido sus esfuerzos, es una cuestión de principio. Además, el único ejemplo que dio Colón fue el de mezquindad, autoengrandecimiento y falta de magnanimidad. No pudo encontrar en sí mismo la generosidad de compartir ningún crédito por sus logros. Cualquiera que sea su objetivo original, su ansia de oro lo llevó de isla en isla y, al parecer, al borde de la paranoia. Y el único futuro que podía anticipar era la riqueza para él y sus herederos y, probablemente más que la mayoría de la gente de su tiempo, la quimera del inminente fin del mundo.

Sí, si la grandeza deriva de la audacia de su empresa, su sorprendente revelación y la magnitud de su impacto en la historia posterior. Colón cruzó el Atlántico inexplorado, no es poca cosa. Encontró nuevas tierras y personas, y regresó para contarlo para que otros pudieran seguirlo, abriendo el camino a los viajes y la expansión intercontinentales. Es cierto que si él nunca hubiera navegado, otros marineros eventualmente habrían levantado la costa americana, como lo hicieron los portugueses al llegar a Brasil por accidente en 1500. Pero fue Colón quien tuvo la idea, mal concebida en muchos aspectos, y la persiguió. con insistencia poco común, sin dejarse intimidar por los escépticos y burladores. Como se puso en la historia apócrifa, Colón mostró al mundo cómo poner un huevo en su extremo.

Si fue un gran hombre o simplemente un agente de un gran logro, el problema realmente es su posición en la historia. Y eso depende de la evaluación cambiante de la posteridad - Whitman & # x27s & quotevershifting conjeturas & quot - de él y la consecuencia del descubrimiento de América por Europa & # x27. Su reputación está indisolublemente ligada a Estados Unidos. En última instancia, el lugar de Colón en la historia sólo puede juzgarse en relación con el lugar que se le otorga a América en la historia. Seguramente no hemos establecido finalmente ese lugar.

Sería interesante saber cómo se caracterizará a Colón en 2092. Pues parece que su destino es servir de barómetro de nuestra autoconfianza y complacencia, nuestras esperanzas y aspiraciones, nuestra fe en el progreso y la capacidad de los seres humanos para crear. una sociedad más justa.


Colón & # 8217 Confusión sobre el Nuevo Mundo

En el año 1513, un grupo de hombres liderados por Vasco N & # 250 & # 241ez de Balboa marchó por el Istmo de Panamá y descubrió el Océano Pacífico. Lo habían estado buscando & # 8212 sabían que existía & # 8212 y, como estaban familiarizados con los océanos, no tuvieron dificultad en reconocerlo cuando lo vieron. En el camino, sin embargo, vieron muchas cosas que no habían estado buscando y con las que no estaban familiarizados. Cuando regresaron a España para contar lo que habían visto, no fue sencillo encontrar palabras para todo.

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Por ejemplo, habían matado a un animal salvaje grande y feroz. Lo llamaban tigre, aunque no había tigres en España y ninguno de los hombres había visto uno antes. Al escuchar su historia estaba Pedro Mártir, miembro del Consejo del Rey de Indias y poseedor de una insaciable curiosidad por la nueva tierra que España estaba descubriendo en occidente. ¿Cómo, les preguntó el sabio, sabían que el animal feroz era un tigre? Respondieron "que lo saben por los spottes, fiercenesse, agilitie y otras marcas y señales por las que escritores desconocidos han descrito al Tyger". Fue una buena respuesta. Los hombres, enfrentados a cosas que no reconocen, recurren a los escritos de aquellos que han tenido una experiencia más amplia. Y en 1513 todavía se suponía que los escritores antiguos habían tenido una experiencia más amplia que los que vinieron después de ellos.

El propio Colón había hecho esa suposición. Sus descubrimientos le plantearon, como a otros, un problema de identificación. Parecía ser una cuestión no tanto de dar nombres a nuevas tierras como de encontrar los viejos nombres adecuados, y lo mismo podía decirse de las cosas que contenían las nuevas tierras. Mientras navegaba por el Caribe, encantado por la belleza y variedad de lo que veía, Colón supuso que las plantas y los árboles extraños eran extraños sólo porque no conocía lo suficiente los escritos de los hombres que los conocían. "Soy el hombre más triste del mundo", escribió, "porque no los reconozco".

No debemos burlarnos de la renuencia de Colón a renunciar al mundo que conocía de los libros. Solo los idiotas escapan por completo del mundo que lega el pasado. El descubrimiento de América abrió un mundo nuevo, lleno de cosas nuevas y nuevas posibilidades para que quienes tienen ojos las vean. Pero el Nuevo Mundo no borró al Viejo. Más bien, el Viejo Mundo determinó lo que los hombres vieron en el Nuevo y lo que hicieron con él. Lo que Estados Unidos se convirtió después de 1492 dependía tanto de lo que los hombres encontraran allí como de lo que esperaban encontrar, tanto de lo que Estados Unidos era en realidad como de lo que los viejos escritores y la vieja experiencia llevaron a los hombres a pensar que era, o debería ser o podría hacerse. ser.

Durante la década anterior a 1492, mientras Colón alimentaba un creciente impulso de navegar hacia el oeste hacia las Indias (como se conocían entonces en Europa las tierras de China, Japón e India), estaba estudiando a los antiguos escritores para descubrir qué era el mundo y su gente. igual que. El leyó el Ymago Mundi de Pierre d'Ailly, un cardenal francés que escribió a principios del siglo XV, los viajes de Marco Polo y de Sir John Mandeville, Pliny's Historia Natural y el Historia Rerum Ubique Gestarum de Eneas Sylvius Piccolomini (Papa Pío II). Colón no fue un hombre erudito. Sin embargo, estudió estos libros, hizo cientos de anotaciones marginales en ellos y salió con ideas sobre el mundo que eran característicamente simples y fuertes y, a veces, incorrectas, el tipo de ideas que la persona autodidacta obtiene de la lectura independiente y a las que se aferra desafiante. de lo que cualquier otra persona intente decirle.

El más fuerte era incorrecto: a saber, que la distancia entre Europa y la costa oriental de Asia era corta, de hecho, que España estaba más cerca de China hacia el oeste que hacia el este. Colón nunca abandonó esta convicción. Y antes de que se propusiera probarlo navegando hacia el oeste desde España, estudió sus libros para averiguar todo lo que pudo sobre las tierras que visitaría. De Marco Polo supo que las Indias eran ricas en oro, plata, perlas, joyas y especias. El Gran Khan, cuyo imperio se extendía desde el Ártico hasta el Océano Índico, había mostrado a Polo una riqueza y majestuosidad que empequeñecían los esplendores de las cortes de Europa.

Polo también tenía cosas que decir sobre la gente corriente del Lejano Oriente. Aquellos en la provincia de Mangi, donde cultivaban jengibre, eran reacios a la guerra y por eso habían sido presa fácil del khan. En Nangama, una isla frente a la costa, descrita por tener "gran cantidad de especias", la gente estaba lejos de ser reacia a la guerra: eran antropófagos & # 8212-devoradores de hombres & # 8212 que devoraban a sus cautivos. De hecho, había personas devoradoras de hombres en varias de las islas cercanas a la costa, y en muchas islas tanto hombres como mujeres se vestían con solo un pequeño trozo de tela sobre sus genitales. En la isla de Discorsia, a pesar de que hacían finas telas de algodón, la gente iba completamente desnuda. En un lugar había dos islas donde hombres y mujeres estaban segregados, las mujeres en una isla y los hombres en la otra.

Marco Polo se deslizaba ocasionalmente en fábulas como esta última, pero la mayor parte de lo que tenía que decir sobre las Indias era el resultado de una observación real. Los viajes de Sir John Mandeville, por otro lado, fueron un engaño & # 8212 no existía tal hombre & # 8212 y los lugares que afirmó haber visitado en el 1300 estaban fantásticamente llenos de hombres tuertos y hombres con un pie, hombres con cara de perro y hombres con dos caras o sin caras. Pero el autor del engaño se basó en los informes de suficientes viajeros genuinos para hacer plausibles algunas de sus historias, y también se basó en una leyenda tan antigua como los sueños humanos, la leyenda de una edad de oro cuando los hombres eran buenos. Habló de una isla donde la gente vivía sin malicia ni astucia, sin codicia ni lujuria ni glotonería, sin desear ninguna de las riquezas de este mundo. No eran cristianos, pero vivían según la regla de oro. Un hombre que planeaba visitar las Indias por sí mismo no podía dejar de sentirse conmovido por la idea de encontrar un pueblo así.

Colón seguramente esperaba traer de vuelta parte del oro que se suponía que era tan abundante. El comercio de especias era uno de los más lucrativos de Europa y esperaba recuperar las especias. Pero, ¿qué se proponía hacer con las personas que poseían estos tesoros?

Cuando partió, llevaba consigo una comisión del rey y la reina de España, que le facultaba "para descubrir y adquirir ciertas islas y tierra firme en el mar oceánico" y ser "almirante y virrey y gobernador allí". Si el rey y Colón esperaban asumir el dominio sobre cualquiera de las Indias u otras tierras en el camino, debieron haber tenido algunas ideas, no solo sobre las Indias sino también sobre ellos mismos, para justificar la expectativa. ¿Qué tenían que ofrecer que hiciera bienvenido su dominio? O si se proponían imponer su gobierno por la fuerza, ¿cómo podrían justificar tal paso, y mucho menos llevarlo a cabo? La respuesta es que tenían dos cosas: tenían cristianismo y tenían civilización.

El cristianismo ha significado muchas cosas para muchos hombres, y su papel en la conquista y ocupación europeas de América fue variado. Pero en 1492 para Colón probablemente no hubo nada muy complicado en ello. Lo habría reducido a una cuestión de seres humanos corruptos, destinados a la condenación eterna, redimidos por un salvador misericordioso. Cristo salvó a los que creían en él, y era deber de los cristianos difundir su evangelio y así rescatar a los paganos del destino que de otro modo les aguardaría.

Aunque el cristianismo era en sí mismo una justificación suficiente para el dominio, Colón también llevaría la civilización a las Indias y esto también era un regalo que él y sus contemporáneos consideraban una recompensa adecuada por cualquier cosa que pudieran tomar. Cuando la gente hablaba de civilización & # 8212 o civilidad, como solían llamarla & # 8212, rara vez especificaban con precisión lo que querían decir. El civismo estaba estrechamente asociado con el cristianismo, pero los dos no eran idénticos. Mientras que el cristianismo siempre estuvo acompañado por el civismo, los griegos y romanos habían tenido un civismo sin el cristianismo. Una forma de definir la civilidad era por su opuesto, la barbarie. Originalmente, la palabra "bárbaro" significaba simplemente "extranjero" para un griego alguien que no era griego, para un romano alguien que no era romano. En el siglo XV o XVI, se refería a alguien no solo extranjero sino con modales y costumbres que desaprobaban las personas civiles. El norte de África se conoció como Berbería, explicó un geógrafo del siglo XVI, "porque la gente es bárbara, no solo en el idioma, sino en los modales y costumbres". Partes de las Indias, según la descripción de Marco Polo, tenían que ser civiles, pero otras partes obviamente eran bárbaras: por ejemplo, las tierras donde la gente iba desnuda. Lo que sea que signifique cortesía, significaba ropa.

Pero había algo más que eso, y todavía lo hay. Las personas civiles se distinguieron por el esfuerzo que hicieron para ordenar sus vidas. Organizaron su sociedad para producir alimentos elaborados, ropa, edificios y otros equipos característicos de su forma de vida. Tenían gobiernos fuertes para proteger la propiedad, proteger a las personas buenas de las malas, proteger los modales y costumbres que diferenciaban a las personas civiles de los bárbaros. La ropa, la vivienda, la comida y la protección superiores que acompañan a la civilización hicieron que a los europeos les pareciera un regalo que valía la pena dar a los bárbaros mal vestidos, mal alojados y sin gobierno del mundo.

La esclavitud era un antiguo instrumento de civilización, y en el siglo XV había sido revivido como una forma de lidiar con los bárbaros que se negaban a aceptar el cristianismo y el gobierno civilizado. A través de la esclavitud se les podía hacer abandonar sus malos hábitos, vestirse y recompensar a sus instructores con toda una vida de trabajo. A lo largo del siglo XV, mientras los portugueses exploraban la costa de África, un gran número de capitanes de mar bien vestidos llevaron la civilización a los salvajes desnudos llevándolos a los mercados de esclavos de Sevilla y Lisboa.

Como Colón había vivido en Lisboa y navegado en barcos portugueses hasta la Costa Dorada de África, no estaba familiarizado con los bárbaros. Había visto por sí mismo que la Zona Tórrida podía albergar vida humana, y había observado lo complacidos que estaban los bárbaros con las baratijas a las que los europeos civilizados valoraban poco, como las campanillas que los cetreros colocaban en los halcones. Antes de emprender su viaje, depositó en un almacén de campanas de halcón. Si el pueblo bárbaro que esperaba encontrar en las Indias pensaba que la civilización y el cristianismo eran una recompensa insuficiente por la sumisión a España, tal vez las campanas de halcón ayudarían.

Colón zarpó de Palos de la Frontera el viernes 3 de agosto de 1492, llegó a Canarias seis días después y permaneció allí un mes para terminar de acondicionar sus barcos. Partió el 6 de septiembre y cinco semanas después, en el lugar que esperaba, encontró las Indias. ¿Qué otra cosa podría ser sino las Indias? Allí en la orilla estaba la gente desnuda. Con campanillas y cuentas de halcón los conoció y encontró a algunos de ellos con tapones de oro para la nariz. Todo sumaba. Había encontrado las Indias. Y no solo eso. Había encontrado una tierra sobre la que no tendría ninguna dificultad en establecer el dominio español, porque la gente le mostró una veneración inmediata. Llevaba allí sólo dos días, navegando por las costas de las islas, cuando pudo escuchar a los nativos gritar en voz alta: "Vengan y vean a los hombres que han venido del cielo traerles comida y bebida". Si Colón pensó que podía traducir el idioma en dos días, no es de extrañar que lo que escuchó en él fuera lo que quería escuchar o que lo que vio fue lo que quería ver & # 8212a saber, las Indias, llenaron con gente ansiosa por someterse a su nuevo almirante y virrey.

Colón hizo cuatro viajes a América, durante los cuales exploró un área asombrosamente grande del Caribe y una parte de la costa norte de América del Sur. En cada isla, lo primero que preguntó fue sobre el oro, y se animó con cada rastro que encontró. Y en Haití encontró lo suficiente para convencerlo de que se trataba de Ofir, el país al que Salomón y Jehosophat habían enviado en busca de oro y plata. Dado que su exuberante vegetación le recordaba a Castilla, la rebautizó como Espa & # 241ola, la isla española, que luego fue latinizada como Hispaniola.

Espa & # 241ola apeló a Colón desde que lo vio por primera vez. Desde el barco era posible distinguir ricos campos ondulados de hierba. Había buenos puertos, hermosas playas de arena y árboles cargados de frutas. La gente se mostraba tímida y huía cada vez que las carabelas se acercaban a la orilla, pero Colón dio órdenes de "que tomaran algunas, las trataran bien y les hicieran perder el miedo, para que alguna ganancia se hiciera, ya que, considerando la belleza de la tierra, no podía ser sino que se podía obtener una ganancia ". Y de hecho lo hubo. Aunque la cantidad de oro que usaban los nativos era incluso menor que la cantidad de ropa, gradualmente se hizo evidente que había oro. Un hombre poseía algunos que habían sido machacados en pan de oro. Otro apareció con un cinturón de oro. Algunos produjeron pepitas para el almirante. En consecuencia, España se convirtió en la primera colonia europea en América. Aunque Colón había tomado posesión formalmente de todas las islas que encontró, el acto fue un mero ritual hasta que llegó a España. Aquí comenzó la ocupación europea del Nuevo Mundo, y aquí sus ideas y actitudes europeas comenzaron su transformación de la tierra y la gente.

Los indios arawak de España eran las personas más hermosas que Colón había encontrado en el Nuevo Mundo y de carácter tan atractivo que le costaba alabarlos lo suficiente. "Son las mejores personas del mundo", dijo, "y más allá de todas las más suaves". Cultivaron un poco de mandioca para hacer pan e hicieron un poco de tela algodonosa con las fibras del árbol de gossampine. Pero pasaban la mayor parte del día como niños holgazaneando de la mañana a la noche, aparentemente sin ninguna preocupación en el mundo. Una vez que vieron que Colón no quería hacerles daño, se superaron en traerle todo lo que quería.Era imposible creer, informó, "que alguien haya visto a un pueblo con un corazón tan bondadoso y tan dispuesto a dar a los cristianos todo lo que poseen, y cuando los cristianos llegan, corren enseguida a traerles todo".

Para Colón, los arahuacos parecían reliquias de la edad de oro. Sobre la base de lo que le dijo a Peter Martyr, quien registró sus viajes, Martyr escribió: "Me parecen vivir en ese mundo dorado del que tanto hablan los escritores antiguos, donde Menne vivía simple e inocentemente sin hacer cumplir las leyes, sin peleas, jueces y difamaciones, contentos sólo con satisfacer la naturaleza, sin más aflicciones por el conocimiento de lo que vendrá ".

Mientras los idílicos arahuacos se conformaban con una imagen antigua, sus enemigos, los caribes, se conformaban con otra que Colón había leído, los antropófagos. Según los arahuacos, los caribes o caníbales eran devoradores de hombres y, como tal, su nombre finalmente entró en el idioma inglés. (Esto fue, en el mejor de los casos, una tergiversación, que Colón pronto explotaría). & # 8200 Los caribes vivían en islas propias y se enfrentaban a todos los enfoques europeos con flechas envenenadas, que hombres y mujeres disparaban juntos en las duchas. No solo eran feroces sino que, en comparación con los arahuacos, también parecían más enérgicos, más trabajadores y, incluso podría decirse, lamentablemente, más corteses. Después de que Colón logró entrar en uno de sus asentamientos en su segundo viaje, un miembro de la expedición informó: "Este pueblo nos pareció más civilizado que los que estaban en las otras islas que hemos visitado, aunque todas tienen viviendas de paja. , pero estos los tienen mejor hechos y mejor provistos de suministros, y en ellos había más señales de industria ".

Colón no tenía dudas sobre cómo proceder, ni con los adorables pero perezosos Arawaks ni con los odiosos pero laboriosos caribes. Había venido para tomar posesión y establecer dominio. Casi al mismo tiempo, describió la gentileza e inocencia de los arahuacos y luego aseguró al rey y la reina de España: "No tienen brazos y están todos desnudos y sin ningún conocimiento de guerra, y son muy cobardes, de modo que un mil de ellos no se enfrentarían a tres. Y también están capacitados para ser gobernados y puestos a trabajar, para cultivar la tierra y hacer todo lo que sea necesario, y tú puedes construir ciudades y enseñarles a ir vestidos y adoptar. nuestras costumbres ".

Hasta aquí la edad de oro. Colón aún no había prescrito el método por el cual los arahuacos se pondrían a trabajar, pero tenía una idea bastante clara de cómo manejar a los caribes. En su segundo viaje, después de capturar a algunos de ellos, los envió como esclavos a España, como muestras de lo que esperaba fuera un comercio regular. Eran evidentemente inteligentes, y en España podrían "ser inducidos a abandonar esa costumbre inhumana que tienen de comer hombres, y allá en Castilla, aprendiendo el idioma, recibirán el bautismo con mucha más facilidad y asegurarán el bienestar de sus almas". La forma de manejar el comercio de esclavos, sugirió Colón, era enviar barcos desde España cargados de ganado (no había animales domésticos nativos en España), y él devolvería los barcos cargados con supuestos caníbales. Este plan nunca se puso en funcionamiento, en parte porque los soberanos españoles no lo aprobaron y en parte porque los caníbales no lo aprobaron. Se defendieron tan bien con sus flechas envenenadas que los españoles decidieron negarles las bendiciones de la civilización y concentrar sus esfuerzos en los arahuacos aparentemente más dóciles.

El proceso de civilización de los arahuacos se puso en marcha en serio después de la Santa Maria encalló el día de Navidad de 1492, frente a la bahía de Caracol. El líder local en esa parte de España, Guacanagari, se apresuró al lugar y con su gente ayudó a los españoles a rescatar todo a bordo. Una vez más, Colón se llenó de alegría con los notables nativos. Están, escribió, "tan llenos de amor y sin codicia, y aptos para todo propósito, que les aseguro a sus altezas que creo que no hay mejor tierra en el mundo, y siempre están sonriendo". Mientras se llevaban a cabo las operaciones de salvamento, llegaron canoas llenas de arahuacos de otras partes de la isla con oro. Guacanagari "se alegró mucho de ver al almirante alegre y comprendió que deseaba mucho oro". A partir de entonces llegó en cantidades calculadas para consolar al almirante por la pérdida del Santa Maria, que tuvo que ser hundido. Decidió establecer su cuartel general permanente en el lugar y, en consecuencia, ordenó que se construyera una fortaleza, con una torre y un gran foso.

Lo que siguió es una historia larga, complicada y desagradable. Colón regresó a España para traer la noticia de sus descubrimientos. Los monarcas españoles estaban menos impresionados que él con lo que había encontrado, pero pudo reunir una gran expedición de colonos españoles para regresar con él y ayudar a explotar las riquezas de las Indias. En España, los nuevos colonos construyeron fortalezas y pueblos y comenzaron a servirse todo el oro que pudieron encontrar entre los nativos. Estas criaturas de la edad de oro se mantuvieron generosas. Pero precisamente porque no valoraban las posesiones, tenían poco que entregar. Cuando el oro no llegó, los europeos comenzaron a matar. Algunos de los nativos contraatacaron y se escondieron en las colinas. Pero en 1495 una expedición punitiva reunió a 1500 de ellos y 500 fueron enviados a los mercados de esclavos de Sevilla.

Los nativos, al ver lo que les esperaba, desenterraron sus propias cosechas de mandioca y destruyeron sus suministros con la esperanza de que la hambruna resultante expulsara a los españoles. Pero no funcionó. Los españoles estaban seguros de que había más oro en la isla del que los nativos habían encontrado hasta ahora, y estaban decididos a hacerlos excavar. Colón construyó más fuertes en toda la isla y decretó que cada Arawak de 14 años o más debía proporcionar una campana de halcón llena de polvo de oro cada tres meses. Se responsabilizó a los distintos líderes locales de que se pagara el homenaje. En las regiones donde no se podía conseguir oro, se podían sustituir 25 libras de algodón tejido o hilado por la campana de halcón de polvo de oro.

Desafortunadamente, Espa & # 241ola no era Ophir, y no tenía nada parecido a la cantidad de oro que Colón pensaba que tenía. Las piezas que en un principio le habían presentado los indígenas eran el cúmulo de muchos años. Cumplir sus cuotas lavando los lechos de los ríos era casi imposible, incluso con el trabajo diario continuo. Pero la demanda fue implacable, y aquellos que intentaron escapar de ella huyendo a las montañas fueron perseguidos con perros a los que se les enseñó a matar. Unos años más tarde, Pedro Mártir pudo informar que los nativos "llevan este yugo de servidumbre con mala voluntad, pero sin embargo lo soportan".

El sistema de tributos, a pesar de toda su injusticia y crueldad, conservó algo de los antiguos arreglos sociales de los arahuacos: mantuvieron a sus antiguos líderes bajo el control del virrey del rey, y las instrucciones reales para el virrey podrían, en última instancia, haber mitigado sus penurias. Pero a los colonos españoles de España no les importaba este método centralizado de explotación. Querían una parte de la tierra y su gente, y cuando sus demandas no fueron satisfechas, se rebelaron contra el gobierno de Colón. En 1499 lo obligaron a abandonar el sistema de obtención de tributos a través de los caciques arawak por uno nuevo en el que tanto la tierra como las personas eran entregadas a españoles para su explotación como mejor les pareciera. Este fue el comienzo del sistema de repartimientos o encomiendas luego se extendió a otras áreas de ocupación española. Con su inauguración, el control económico de Colón sobre España cesó efectivamente, e incluso su autoridad política fue revocada más tarde en el mismo año cuando el rey nombró un nuevo gobernador.

Para los arahuacos, el nuevo sistema de trabajo forzoso significaba que trabajaban más, usaban más ropa y rezaban más oraciones. Peter Martyr podría alegrarse de que "tantos miles de hombres sean recibidos para ser la oveja del rebaño de Christes". Pero estas eran ovejas preparadas para el matadero. Si podemos creer a Bartolom & # 233 de Las Casas, un sacerdote dominico que pasó muchos años entre ellos, fueron torturados, quemados y alimentados a los perros por sus amos. Murieron de exceso de trabajo y de nuevas enfermedades europeas. Se suicidaron. Y se esforzaron por evitar tener hijos. La vida no era apta para vivir y dejaron de vivir. De una población de 100,000 en la estimación más baja en 1492, quedaban en 1514 alrededor de 32,000 Arawaks en Espa & # 241ola. Para 1542, según Las Casas, solo quedaban 200. En su lugar habían aparecido esclavos importados de África. La gente de la edad de oro había sido prácticamente exterminada.

¿Por qué? ¿Cuál es el significado de esta historia de terror? ¿Por qué el primer capítulo de la historia estadounidense es una historia de atrocidades? Bartolom & # 233 de Las Casas tuvo una respuesta simple, la codicia: "La causa por la que los españoles han destruido una infinidad de almas, ha sido solo, que la han mantenido para su último alcance y mercado para conseguir el oro". La respuesta es bastante cierta. Pero tendremos que ir más allá de la codicia española para comprender por qué la historia estadounidense comenzó de esta manera. Los españoles no tenían el monopolio de la codicia.

El austero estilo de vida de los indios no podía dejar de ganarse la admiración de los invasores, pues la abnegación era una virtud ancestral de la cultura occidental. Los griegos y los romanos habían construido filosofías y los cristianos una religión a su alrededor. Los indios, y especialmente los arahuacos, no daban señales de pensar mucho en Dios, pero por lo demás parecían haber alcanzado las virtudes monásticas. Platón había enfatizado una y otra vez que la libertad debía alcanzarse restringiendo las necesidades de uno, y los Arawaks habían alcanzado una libertad impresionante.

Pero aun cuando los europeos admiraban la sencillez de los indios, se sintieron preocupados por ella, preocupados y ofendidos. La inocencia nunca deja de ofender, nunca deja de invitar al ataque, y los indios parecían las personas más inocentes que nadie había visto. Sin la ayuda del cristianismo o de la civilización, habían alcanzado virtudes que a los europeos les gustaba considerar como el resultado adecuado del cristianismo y la civilización. La furia con la que los españoles atacaron a los arahuacos incluso después de esclavizarlos seguramente debió ser en parte un impulso ciego de aplastar una inocencia que parecía negar la apreciada suposición de los europeos de su propia superioridad cristiana civilizada sobre los bárbaros paganos desnudos.

Es cierto que los indios fueron destruidos por la codicia española. Pero la codicia es simplemente uno de los nombres más desagradables que le damos a la fuerza impulsora de la civilización moderna. Por lo general, preferimos nombres menos peyorativos para él. Llámelo el afán de lucro, o la libre empresa, o la ética del trabajo, o el estilo americano, o, como lo hicieron los españoles, civilidad. Antes de que nos enfurezcamos demasiado por el comportamiento de Colón y sus seguidores, antes de que nos identifiquemos demasiado fácilmente con los adorables Arawaks, tenemos que preguntarnos si realmente podríamos arreglárnoslas sin codicia y todo lo que la acompaña. Sí, algunos de nosotros, algunos excéntricos, podríamos lograr vivir durante un tiempo como los Arawaks. Pero el mundo moderno no podría haber aguantado a los arahuacos más de lo que los españoles. La historia nos conmueve, nos ofende, pero quizás más porque tenemos que reconocernos no en los arahuacos sino en Colón y sus seguidores.

La reacción española a los arahuacos fue la reacción de la civilización occidental al bárbaro: los arahuacos respondieron a la descripción de los hombres de los europeos, al igual que el tigre de Balboa respondía a la descripción de un tigre, y al ser hombres, tenían que vivir como se suponía que debían vivir los hombres. En Vivo. Pero la visión que tenían los Arawaks del hombre era diferente. Murieron no sólo por crueldad, tortura, asesinato y enfermedad, sino también, en última instancia, porque no se les pudo persuadir de que encajaran en la concepción europea de lo que deberían ser.

Edmund S. Morgan es un profesor emérito de Sterling en la Universidad de Yale.


Cristóbal Colón y el Nuevo Mundo

1. Nacido de un tejedor de lana de clase trabajadora en la ciudad portuaria de Génova, Italia, Cristoforo Colombo fue aprendiz de marinero y se hizo a la mar desde los diez años. Autodidacta y curioso, Colombo vivió de su ingenio y se elevó en el embriagador mundo de los comerciantes marítimos del siglo XV, hasta que se le ocurrió una idea ingeniosa: flanquearía a los turcos musulmanes y llegaría a las Indias Orientales navegando. Oeste a través del Mar Océano. Después de capear casi una década de rechazo y fracaso, en 1492 Colombo se ganó el apoyo de la Corona española y emprendió un viaje incierto que abrió inadvertidamente un Nuevo Mundo, sentando las bases para la hija más brillante de la herencia occidental: América.

2. Cristóbal Colón, un hombre blanco muerto de la peor variedad, era un esclavista, un capitalista y un asesino de millones que se embarcó en un viaje motivado únicamente por la codicia, que llevó al imperialismo europeo a las costas del "Nuevo Mundo" y arrasó a los antiguos pueblos indígenas allí. Colón merece poco crédito (Leif Erikson había "descubierto" el "nuevo" continente 500 años antes) y mucha culpa por los horrores del intercambio colombino: la gran transferencia de personas, animales y plantas entre los hemisferios occidental y oriental. A su paso, el "Nuevo Mundo" sufrió la viruela, el hambre, la cruel subyugación de los pueblos indígenas y el establecimiento de ese engendro más cobarde de Occidente: América.

Escribiendo en El Atlántico En 1992, en el período previo al 500 aniversario de la llegada de Colón a la isla de San Salvador en las Bahamas, Arthur Schlesinger Jr. señaló que “el gran héroe del siglo XIX parece estar en camino de convertirse en el gran villano de el veintiuno."

Las acusaciones fueron duras. "Colón, ahora se le acusa", continuó Schlesinger, "lejos de ser el pionero del progreso y la ilustración, fue de hecho el pionero de la opresión, el racismo, la esclavitud, la violación, el robo, el vandalismo, el exterminio y la desolación ecológica".

Internet está lleno de condena a Colón: el Punto diario: "8 razones para odiar el Día de la Raza" el Correo Huffington: "¿Día de la Raza? True Legacy: Cruelty and Slavery ”y tarjetas de felicitación electrónicas sarcásticas del Día de la Raza:“ Columbus: A Real Illegal Alien ”.

En junio, una estatua de Colón en el North End de Boston fue destrozada con pintura roja y la frase "Black Lives Matter".

En septiembre, el Senado de Estudiantes de Posgrado de la Universidad de Oklahoma, mi alma mater, aprobó una resolución (por unanimidad) rebautizando el Día de la Raza como "Día de los Pueblos Indígenas".

San Francisco, Seattle y Minneapolis, entre otras ciudades estadounidenses, han extirpado sus desfiles del Día de la Raza. Incluso Columbus, Ohio, ha abandonado su celebración oficial.

“Propusimos esto para darles a todos un día de sanación”, dijo Jesse Robbins de Indigenize OU después de la votación para expulsar a Columbus de la emblemática universidad pública de Oklahoma. La implicación es que todos llevamos heridas infligidas a manos de Colón.

Pero que están ¿Qué debemos hacer con este marinero genovés y su día señalado? ¿Deberíamos celebrar al hombre que condujo tres pequeños barcos de madera a través de un océano y cambió el curso de la historia? ¿O fue Colón un psicópata codicioso que hoy sería vilipendiado como un criminal de guerra genocida?

Primero, para disipar un mito, el Día de la Raza en realidad no es el equivalente italoamericano del Día de San Patricio para los irlandeses-estadounidenses, aunque los italo-estadounidenses se han enorgullecido (y con razón) de los orígenes italianos de Colón. Hubo celebraciones en la ciudad de Nueva York para conmemorar el 300 aniversario de su viaje en 1792, mucho antes de que los italianos se hubieran establecido en la ciudad en gran número.

De hecho, Colón se ha celebrado en este continente y en este país durante más de dos siglos. King's College en Upper Manhattan se convirtió en Columbia College en 1784, y la capital de la nación se estableció en el Distrito de Columbia en 1791. "Hail Columbia" compitió con "The Star-Spangled Banner" como el himno nacional no oficial de la nación hasta 1931. Y, por un breve período después de la Revolución Estadounidense, incluso hubo un movimiento para llamar al nuevo país simplemente "Colombia".

Durante la mayor parte de la historia estadounidense, el Día de la Raza se asoció con una celebración de la experiencia estadounidense. El presidente Benjamin Harrison, en 1892, proclamó "el 400 aniversario del descubrimiento de América por Colón, como una fiesta general para el pueblo de los Estados Unidos".

“Ese día”, continuó el presidente Harrison, “deje que la gente, en la medida de lo posible, deje de trabajar y se dedique a los ejercicios que mejor expresen honor al descubridor y su aprecio por los grandes logros de los cuatro siglos completos de Vida americana."

El presidente Roosevelt reconoció sin vergüenza a Colón y sus hombres como "precursores" del gran movimiento de personas del Viejo Mundo al Nuevo. En medio de una guerra mundial, Roosevelt pidió al pueblo estadounidense que “contemplara el estado al que el mundo ha sido llevado por fuerzas destructivas, con la anarquía y el poder desenfrenado devastando una civilización más antigua, y con nuestra propia república preparándose para la defensa de sus instituciones ”, pero sabiendo que“ podemos revitalizar nuestra fe y renovar nuestro coraje recordando el triunfo de Colón después de un período de penosa prueba ”.

Ronald Reagan, al acercarse al quincuagésimo centenario, no dudó en enraizar a Colón firmemente en la familia estadounidense, remarcando que “era un soñador, un hombre de visión y coraje, un hombre lleno de esperanza para el futuro y con la determinación de Zarpa hacia lo desconocido y navega hacia mares inexplorados por la alegría de encontrar lo que sea que haya allí ".

“Ponlo todo junto y podrías decir que Columbus fue el inventor del sueño americano”, dijo Reagan. “Sí, el Día de la Raza es un feriado estadounidense, un día para celebrar no solo a un intrépido buscador, sino también los sueños y oportunidades que trajeron a tantos aquí después de él y todo lo que ellos y todos los inmigrantes le han dado a esta tierra”.

Eso es un gran respaldo. Pero, ¿qué hay de las acusaciones de desastre y genocidio contra Colón? ¿Deberíamos acusar al hombre, sus viajes y, a su vez, a nosotros mismos y a nuestro país por todo lo que siguió al contacto entre el Viejo y el Nuevo Mundo?

Arthur Schlesinger pensó que deberíamos tener un poco de perspectiva: "El revisionismo corrige el equilibrio hasta cierto punto, pero, impulsado por la culpa occidental, puede rayar en el masoquismo".

Colón, cree Schlesinger, también podría haberse beneficiado de un poco de perspectiva: "Si Colón hubiera previsto siquiera una parte de todos los pecados de los que sería responsable cinco siglos después, es posible que nunca se hubiera molestado en descubrir América".

Prescindamos de cualquier pretensión de que los pueblos indígenas de las Américas vivieran en un idilio pacífico en armonía con sus vecinos y con la naturaleza, y que la llegada de Colón destruyó un noble paraíso. Las grandes civilizaciones del hemisferio occidental fueron ciertamente avanzadas y, sin embargo, al igual que los europeos, asiáticos y africanos, los pueblos estadounidenses utilizaron su tecnología para subyugar. Cualquiera que esté familiarizado con las culturas expansionista y guerrera de los imperios azteca e inca debe saber que las tornas se habrían cambiado si hubiera sido el Nuevo Mundo el que “descubrió” el Viejo y poseyó el poder para conquistarlo. La naturaleza humana, manchada por el pecado original, es lo que es y ha sido, de eso podemos estar seguros.

Los europeos, comenzando por Colón, trataron a los indios sin piedad, eso no debe ser blanqueado ni olvidado, pero, de la misma manera, no debemos ignorar el bien genuino que nos ha llegado como resultado del curso de los acontecimientos humanos, a saber. , el espacio para que una idea única crezca y florezca: el autogobierno de un pueblo libre, con una idea en constante expansión de quién puede participar de esa promesa.

¿Cuánto es Colón personalmente responsable de todo esto, de los buenos y los malos? Solo lo que puede ser un hombre.

¿Cuánto es Colón personalmente responsable de todo esto, de los buenos y los malos? Solo lo que puede ser un hombre. Como ha escrito el historiador William J. Connell, “Lo que hoy en día critican a Colón son las actitudes típicas de los capitanes y mercaderes europeos que surcaban el Mediterráneo y el Atlántico en el siglo XV. Dentro de ese grupo, era sin duda un hombre de ambición atrevida e inusual ".

Connell concluyó que "lo que realmente importaba era su aterrizaje en San Salvador, que fue una ocasión trascendental que cambió el mundo, como rara vez ha ocurrido en la historia de la humanidad".

A diferencia del Día de Martin Luther King Jr., el Día de la Raza marca un evento, el aterrizaje en el Nuevo Mundo, no el cumpleaños de un hombre. Como tal, es similar a la mayor fiesta estadounidense, el Día de la Independencia. Los dos sirven como hitos importantes en nuestro camino como pueblo: el acto de apertura y, luego, el pagaré de nuestra larga y complicada lucha.

Un pueblo grande y complicado no debería eludir su historia en una fecha destinada a la conmemoración de un gran hombre y su gran logro.


Recursos:

Donn tiene un excelente sitio web que incluye una sección sobre el Caribe.

Este retrato de Cristóbal Colón fue pintado por Sebastiano del Piombo en 1519, trece años después de la muerte del explorador. No se conocen retratos auténticos de Colón. Cristóbal Colón descubre las Américas para España (Gergio Delucio, sin fecha) Una ilustración de una familia de indios caribes (John Gabriel Stedman)

¿Por qué se le atribuye a Colón el descubrimiento de América? | Opinión

Una niña viaja en una carroza con un busto de Cristóbal Colón & # x27 cabeza durante el Desfile del Día de la Raza en la Quinta Avenida de la Ciudad de Nueva York.

(Andrew Burton / Getty Images)

Por Brian Regal

Todos aprenden en la escuela que Cristóbal Colón descubrió América en 1492. Colón ocupa una posición exaltada en nuestra historia, honrado con estatuas, nombres de lugares e innumerables libros y películas. El único problema técnico: Colón no descubrió realmente América. Logró llegar a lo que ahora llamamos el Caribe, pero nunca pisó tierra firme. Es más, insistió hasta el día de su muerte en que había encontrado su camino hacia Asia (su destino original), no un lugar desconocido para los europeos. Ese & # x27s es sólo un problema con la historia de los orígenes de América & # x27s.

Los eruditos saben desde hace mucho tiempo que, lejos de ser el primero, Colón llegó al final de una larga lista de exploradores que llegaron al Nuevo Mundo mucho antes que él. Tampoco podemos olvidar que esta tierra tenía una población indígena numerosa, compleja y sofisticada cuando llegó. Los europeos que vinieron aquí vieron a estas personas, en el mejor de los casos, como rarezas maravillosas y, en el peor, como inmundos paganos, rara vez como seres humanos genuinos. Los nativos americanos, naturalmente, ven el Día de la Raza, que se celebrará el lunes en 22 estados, de manera un poco diferente. Lo ven como la apertura de su tierra, gente y culturas a la destrucción. Ya sea por diseño o no, y estemos dispuestos a admitirlo o no, la llegada de los europeos al Nuevo Mundo sonó un golpe de gracia para millones de nativos.

Dejando a un lado el genocidio, cuando se analiza la cuestión de quién "descubrió" realmente América, una larga lista de sospechosos aguarda. Algunos han sido confirmados, mientras que otros son controvertidos, algunos son simplemente fantasías que cumplen deseos, pero todos dicen más sobre nosotros que sobre ellos. Los vikingos, los monjes irlandeses, los navegantes chinos, los caballeros templarios, los polinesios, los exploradores musulmanes y africanos, incluso los supervivientes de la armada de Kublai Khan y # x27 tienen sus partidarios. En el siglo XIX, las historias de que los fenicios y los romanos llegaron aquí primero estaban de moda.

Un grupo que a menudo se considera como verdaderos descubridores de América son los celtas. Este término se ha aplicado con una generosidad bastante amplia y poco realista a una variedad de personas, desde los irlandeses hasta el español ibérico y los hebreos del Medio Oriente. Desafortunadamente, en este momento existe poco más que especulaciones e interpretaciones extravagantes de evidencia ya dudosa para apoyar la hipótesis celta.

Entonces, si no llegó aquí primero, ni siquiera estuvo cerca, ¿por qué Colón se lleva todo el crédito por descubrir América? ¿Por qué no hay un día festivo federal que celebre a Eric el Rojo, Fu Sang o San Brendan?

Fue el hijo de Columbus & # x27, Fernando, quien hizo que la leyenda siguiera adelante con su biografía hagiográfica. (Creando aún más confusión, no está claro si Fernando escribió esto, o si basó su texto en el libro de registro real de su padre, o si en realidad fue escrito por Bartolomé de las Casas, el historiador y reformador social español).

En los Estados Unidos del siglo XVIII, clérigos cristianos como Samuel Sewall, Jonathan Edwards y Timothy Dwight comenzaron a vincular el descubrimiento de América con la profecía divina, algo que todavía es popular en los círculos fundamentalistas. Cuando Washington, D.C., se convertía en la capital en 1792, comenzaron las primeras celebraciones del & quot; Día de Colón & quot; en la ciudad de Nueva York. En el siglo XIX, autores como Washington Irving y Walt Whitman idealizaron a Colón como un héroe estadounidense con prosa y poesía más entusiastas y, a menudo, astutamente engañosas. Los católicos abrazaron a Colón como una forma de ayudar a amortiguar el agudo aguijón del fanatismo anticatólico desenfrenado en los Estados Unidos.En 1938, el presidente Franklin D. Roosevelt hizo del Día de Colón un feriado nacional.

Nuestras actitudes sobre Colón han cambiado a lo largo de los años. Ha pasado de ser un gran e intrépido "Almirante del Mar del Océano", desafiando terrores desconocidos para abrir el camino hacia un Nuevo Mundo, a un sinvergüenza intrigante que intenta esclavizar a los nativos y viceversa. Independientemente de lo que uno sienta por Colón, héroe o villano, sus viajes no pueden ser descartados por carecer de importancia. A diferencia de todos los que vinieron antes que él, Colón abrió una compuerta de exploradores, mercenarios y, finalmente, colonos permanentes. En el norte, esto significó una horda de personas compuestas en varias partes por intrigantes, soñadores, fanáticos religiosos, genuinamente piadosos, fugitivos de la agitación, refugiados de guerra y otras almas perdidas que buscaban una salida. Todos ayudaron a crear los Estados Unidos.

Las historias de orígenes nacionales son cosas divertidas. Están diseñados para hacernos sentir bien con nosotros mismos, para hacernos sentir especiales y para darnos una unidad e identidad compartidas, pero rara vez se parecen mucho a la realidad histórica. Nadie "descubrió" América. Lo que sugiere la evidencia histórica y arqueológica aceptada es que, desde el principio, este hemisferio ha sido un lugar de inmigrantes de muchas religiones, etnias y colores de piel diferentes. Sin embargo, Columbus vio cómo su estatus se elevaba más allá de los exploradores anteriores, porque satisfizo la necesidad de un héroe individual para la nación joven. Marcó todas las casillas correctas: europeo, cristiano y masculino.

La historia de quién descubrió Estados Unidos es confusa y compleja y desafía las explicaciones fáciles. La popular historia de Colón, por el contrario, es simplista.

Así que mientras disfruta de las rebajas en el centro comercial, recuerde la realidad en lugar de promover la fantasía. Es más difícil, pero históricamente más exacto. Al final, sin embargo, importa menos quién descubrió American que qué hacemos con él hoy.

Brian Regal es miembro del Centro de Historia, Política y Política de la Universidad de Kean. Actualmente aparece en la serie de History Channel & quot; True Monsters & quot.

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Ver el vídeo: Cristóbal Colón descubre América. (Enero 2022).