La historia

Campañas del Valle de Shenandoah


Durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-65), el Valle Shenandoah de Virginia vio una serie de enfrentamientos militares cuando las fuerzas de la Unión y la Confederación intentaron hacerse con el control del área. En la primavera de 1862, el general confederado Thomas "Stonewall" Jackson condujo a sus hombres más de 650 millas en una campaña que amenazó a Washington, DC, y desvió a las fuerzas de la Unión de un asalto planeado a Richmond, Virginia. En 1864, el general de la Unión Philip Sheridan se embarcó en una campaña destinada a privar al ejército confederado de recursos y suministros naturales vitales. Sheridan ganó una serie de batallas que arrebataron el control del valle a los confederados, aunque los combates esporádicos continuaron hasta el final de la guerra.

Campañas del valle de Shenandoah (julio de 1861 a marzo de 1865) en la Guerra Civil estadounidense, importantes campañas militares en una lucha de cuatro años por el control del estratégico valle de Shenandoah en Virginia, que se extiende aproximadamente de norte a sur entre Blue Ridge y las montañas Allegheny . El sur utilizó las ventajas de transporte del valle con tanta eficacia que a menudo se convirtió en el "valle de la humillación" para el norte. Durante la mayor parte de la guerra, los ejércitos confederados pudieron moverse hacia el norte a través del valle y hacia Washington, DC, mientras que los ejércitos de la Unión que avanzaban hacia el sur se vieron empujados más lejos de Richmond, la capital confederada. Cuando un ejército del sur cruzó el Potomac en su confluencia con el río Shenandoah, atravesó el ferrocarril de Baltimore y Ohio y estaba a solo 100 km al noroeste de Washington. Por lo tanto, la presencia de un ejército confederado en la parte norte del valle de Shenandoah a menudo se consideraba una amenaza suficiente para justificar el retiro de tropas de la Unión de campañas en otros lugares para garantizar la seguridad de la capital. Al final de la guerra, las fuerzas de la Unión finalmente tomaron el control indiscutible de la región.

Durante los primeros años de la guerra, el valle fue escenario de una serie de ataques y maniobras confederados bajo el mando de generales como P.G.T. Beauregard, Thomas ("Stonewall") Jackson, Richard S. Ewell y Wade Hampton. De marzo a junio de 1862, Jackson dirigió su famosa "caballería a pie" en una campaña que se extendió a más de 650 millas (1050 km) y libró cinco batallas (Kernstown, 23 de marzo; Front Royal, 23 de mayo; Winchester, 25 de mayo; Cross Keys , 8 de junio; Port Republic, 9 de junio) en una acción brillante que inmovilizó fuerzas mucho más grandes de la Unión y planteó una amenaza continua para Washington, DC Además de catapultar a Jackson a la fama, estas acciones alejaron a miles de tropas federales de una campaña en Richmond; Las desviaciones de Jackson bien pueden haber salvado a la capital del sur de una captura temprana.

El valle acogió otro período intenso de campaña al final de la guerra, cuando en agosto de 1864 el general de la Unión Ulysses S. Grant envió al general Philip H. Sheridan para limpiar el Shenandoah de una vez por todas, en parte para librar a los federales de una amenaza continua y en parte para negar al sur los ricos productos agrícolas del valle. Al igual que Jackson antes que él, la campaña agresiva y móvil de Sheridan lo hizo famoso. Desde finales de septiembre hasta finales de octubre de 1864, las fuerzas de Sheridan ganaron tres batallas importantes: la Tercera Batalla de Winchester (19 de septiembre), la Batalla de Fishers Hill (22 de septiembre) y la Batalla de Cedar Creek (19 de octubre). Estas victorias dieron a los federales una ventaja en el valle que nunca abandonaron. Aunque la campaña de Sheridan esencialmente había terminado, la posición del sur no se eliminaría hasta que una división de caballería dirigida por el general George Custer derrotó a las tropas del general Jubal Early en Waynesboro el 2 de marzo de 1865. Un mes después, la Confederación se derrumbó y Robert E. Lee se rindió. el último ejército de campaña del Sur.


Las Campañas

Otro 01 de marzo de 1862 y mdash 02 de marzo de 1865 Resultado: No concluyente

Desde la Campaña del Valle de 1862 de Stonewall Jackson, que ayudó a salvar a la incipiente Confederación, hasta la Campaña de Shenandoah de 1864 de Phillip Sheridan, que ayudó a sellar su perdición, el Valle de Shenandoah fue el escenario de algunas de las campañas más importantes y memorables de la Guerra Civil estadounidense.

En la primavera de 1862, con las fortunas confederadas cayendo en cada punto, Jackson llevó a cabo una de las campañas más brillantes de la historia militar, una rápida hazaña de lucha, marcha, engaño, contramarcha y audacia que desconcertó a sus oponentes y líderes de la Unión. miles de tropas de la Unión de la campaña federal para tomar Richmond e infundieron nuevas esperanzas y entusiasmo por la causa confederada.

En 1863, Robert E. Lee utilizó la geografía y la posición únicas del valle de Shenandoah como una "avenida de invasión" durante su avance hacia el norte, y como un refugio seguro cuando se retiró hacia el sur después de su costosa derrota en Pensilvania. En 1864, la guerra en el Valle alcanzó un crescendo violento, con una serie de campañas oscilantes que arrasaron arriba y abajo del paisaje.

La Campaña de Lynchburg vio a cada bando comercializar victorias y los primeros movimientos hacia una guerra de destrucción más amplia. Con sus líneas de suministro vitales amenazadas, un Lee, que ya no contaba con personal suficiente, apostó enviando casi un tercio de su ejército al mando del general Jubal Early para defenderse de la amenaza federal. Durante su Campaña de Maryland Early no solo expulsó a las fuerzas de la Unión del Valle, él y sus hombres avanzaron hasta las mismas puertas de Washington. Finalmente, los desesperados líderes federales se dirigieron a un nuevo comandante, el general Philip H. Sheridan.

En el otoño de 1864, Sheridan entregó una serie de duras derrotas, frustrando las esperanzas confederadas y contribuyendo a la reelección de Abraham Lincoln en noviembre de 1864. En medio de la campaña, las fuerzas federales también se embarcaron en operaciones de tierra arrasada que quemaron y devastaron mucho de la generosidad agrícola del Valle, un nuevo giro hacia la "guerra total" que llegó a conocerse como The Burning.

La Confederación había perdido el control del valle de Shenandoah y las palabras de Stonewall Jackson resultaron proféticas. Apenas unos meses después, la propia Virginia cayó cuando Lee entregó su ejército a Ulysses S. Grant en Appomattox.


Stonewall Jackson & # 8217s Early Masterpiece & # 8211 The Shenandoah Valley

La batalla de Shenandoah Valley de 1862 es una de las obras maestras más grandiosas de la historia militar.

El valle de Shenandoah, situado en Virginia y delimitado al norte por Blue Ridge y al sur por las montañas Allegheny, ofreció ventajas estratégicas de protección y transporte a las fuerzas confederadas, y con su suelo fértil y comunidades agrícolas, les proporcionó alimentos durante la Guerra Civil Estadounidense. Guerra (que duró desde julio de 1861 hasta marzo de 1865).

Retrato del general Jackson & # 8217s & # 8220Chancellorsville & # 8221, tomado en una granja del condado de Spotsylvania el 26 de abril de 1863, siete días antes de su herida mortal en la batalla de Chancellorsville.

El Valle de Shenandoah no solo es recordado por albergar docenas de enfrentamientos intensos y sangrientos entre las hostiles Fuerzas Confederadas que lucharon contra las intimidantes Fuerzas de la Unión por el control de la región, las campañas en el Valle de Shenandoah (junto con los eventos de First Manassas o Bull Run) sigue siendo importante en el ascenso a la fama del general Thomas "Stonewall" Jackson.

Durante la campaña del Valle de Shenandoah, Jackson marchó con una tropa de 17.000 hombres a lo largo de 650 millas en 48 días, enfrentándose a unas 40.000 Fuerzas de la Unión lideradas por el general Nathaniel P. Banks y el general John C. Frémont.

Su 'caballería a pie' luchó en cinco batallas (Las batallas de McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys y Port Republic.), Lo que resultó en un fuerte agotamiento de las fuerzas federales, amenazó con la caída de Washington DC y forzó una retirada de las asombradas tropas del norte de la capital del sur, salvándola de la captura.

Campaña Jackson & # 8217s Valley: Kernstown a McDowell. Rojo & # 8211 Confederado, Azul & # 8211 Unión. Mapa de Hal Jespersen / CC-BY-SA 3.0

Después de las hostilidades en First Manassas que resultaron a favor de los confederados, las probabilidades se volvieron en contra de las fuerzas confederadas, apiladas en su contra mientras las fuerzas de la Unión se movían con feroz determinación, logrando un progreso significativo en las batallas de Fort Donelson y Shiloh en el oeste. Theatre, y acercándose a Richmond (la capital del sur) tanto desde el norte como desde el sureste.

Las tropas del general Nathaniel P. Banks estaban surgiendo en un intento por apoderarse del valle de Shenandoah. A la luz de esto, Stonewall Jackson escribió a un miembro del personal diciendo: "Si este valle se pierde, Virginia está perdida".

Banks con su uniforme militar, c. 1861

Si bien la batalla parecía desesperadamente desfavorable para los confederados, Jackson, que había tomado el mando de las tropas confederadas en el valle, tenía un objetivo del general Joseph E. Johnston: proteger el valle y evitar que las tropas de la Unión se fueran.

Esto fue clave ya que parte de las tropas de la Unión bajo el mando del general Nathaniel P. Banks había sido enviada para unirse a la Campaña Península del Mayor General George B. McClellan contra Richmond, mientras que otra parte fue enviada para ayudar al Mayor General Irvin McDowell en Fredericksburg.

Esto había reducido drásticamente la fuerza numérica de Bank y, aprovechando esta oportunidad, Jackson los siguió en Kernstown con sus 4.600 hombres. Aunque todavía estaban sustancialmente superados en número y sufrieron una derrota técnica, la tropa de Jackson golpeó a Banks con tanta fuerza que tuvo que retirar algunas de sus unidades que había enviado a McClellan y McDowell.

La batalla de Kernstown produjo alrededor de 590 bajas para las fuerzas de la Unión y alrededor de 718 bajas de los confederados con la mayoría de los heridos o capturados.

Primera batalla de Kernstown & # 8211 Hal Jespersen CC BY 3.0

Si bien la campaña de la península de McClellan estaba en marcha, Joseph E Johnston envió a la mayoría de sus tropas para ayudar en la protección de Richmond. Sin embargo, reforzó a Jackson con 8500 hombres bajo el mando del mayor general Richard S. Ewell con órdenes de evitar que Banks capturara Staunton, Virginia y el ferrocarril de Tennessee.

Jackson había planeado que Ewell se dirigiera con sus tropas a Swift Run Gap para desorientar el flanco de Banks mientras se unía a Brig. Gen. Edward & # 8220Allegheny & # 8221 Johnson en Staunton. Quería defenderlo contra el ataque de Brig. El general Robert H. Milroy, quien fue la figura principal de las fuerzas del general de división John C. Frémont.

General Jackson y # 8211 Augusto Ferrer-Dalmau CC BY-SA 3.0

Este plan había sido estrictamente para evitar que las tropas de Banks y las tropas de Fremont unieran fuerzas. Jackson estaba preocupado de que si esto se permitiera, la tropa de los confederados se vería abrumada.

Cuando Jackson se unió a Johnson en Staunton, el ejército de Johnson contaba con unos 2800 hombres, enfrentándose a la fuerza de Fremont de alrededor de 20000 hombres. Sin embargo, con la ayuda del bullicioso ejército de Jackson, abrumaron al ejército de Fremont cerca de McDowell, persiguiéndolos más de 30 millas por el valle South Branch hasta Franklin.

El 22 de mayo, Jackson se reunió con Ewell, y luego envió al general Ashby al norte para hacer creer a Banks que había un ataque en Estrasburgo. Pero su primer plan fue derrotar al destacamento de la Unión más pequeño en Front Royal.

El general Irvin McDowell (izquierda) con el general George B. McClellan

Las tropas de Ashby se encontraron con una pequeña fuerza de infantería de la Unión que defendió brevemente el depósito de la Unión y la base del ferrocarril en la estación Buckton. Las tropas de Ashby los dominaron, destruyeron el depósito y cortaron todos los cables telegráficos disponibles, eliminando la comunicación del Front Royal con Banks que estaba en Estrasburgo.

Campaña de Jackson Valley & # 8211 Front Royal a Port Republic & # 8211 Hal Jespersen CC BY 3.0

Mientras tanto, Jackson estaba en su viaje hacia Front Royal y finalmente lo capturó. Las fuerzas de la Unión en Front Royal sufrieron alrededor de 773 bajas, de las cuales 691 fueron capturadas. Los confederados perdieron alrededor de 36 hombres en total y capturaron una gran cantidad de suministros federales.

El evento en Front Royal preocupó al presidente Lincoln lo suficiente como para recordar a unos 20000 hombres bajo el mando del mayor general Irvin McDowell de su movimiento inicial para unirse a George B. McClellan en la campaña de la Península.

Front Royal Va. & # 8211 El ejército de la Unión bajo los bancos que ingresa a la ciudad, 20 de mayo de 1862.

Tras la noticia de la derrota en Front Royal, Banks ordenó que sus hombres se retiraran a Winchester. Esta información llegó a Jackson, quien inmediatamente les dio una persecución a los federales. El ejército de la Unión corrió unas 35 millas en 14 horas, cruzando el río Potomac eludiendo a las fuerzas de Jackson.

El escape se debe en gran parte a que la caballería de Ashby no estaba disponible cuando se la necesitaba. Al final, este evento resultó en alrededor de 2000 bajas de las fuerzas de la Unión y 400 bajas de Jackson.

Las noticias de las hazañas de Jackson llegaron a Washington, donde el presidente Abraham Lincoln estaba preocupado por las posibilidades de que el Jackson llegara a Washington. En respuesta, Lincoln ordenó que Fremont marchara desde Franklin a Harrisonburg para enfrentar a Jackson y ayudar a eliminar la presión ejercida sobre Banks por las fuerzas enemigas.

También suspendió la marcha de McDowell a Richmond y le ordenó que marchara a Shenandoah con 20000 hombres con el objetivo de capturar a las fuerzas de Jackson y Ewell. Este drástico cambio de plan tenía la intención de atrapar al ejército de Jackson utilizando tres ejércitos de la Unión desde tres enfoques diferentes.

Marcador histórico que marca el final de la persecución del general Stonewall Jackson & # 8217 de los federales después de la batalla de McDowell, 12 de mayo de 1862. Foto: Jarek Tuszyński / CC-BY-SA-3.0 & amp GDFL

Fremont surgiría sobre su línea de suministro desde Harrisonburg, mientras que Banks retrocedería a través del Potomac y atacaría a Jackson si avanzaba por el valle. Las tropas de McDowell estarían preparadas en Front Royal al acecho de las tropas de Jackson en fuga y las aplastarían con Fremont en Harrisonburg.

Aunque el plan parecía sólido, requería operaciones sincrónicas de los tres generales de la Unión diferentes. Además, McDowell no estaba muy entusiasmado con su papel y, en lugar de ir según lo ordenado, envió la división de Brig. El general James Shields (que acaba de llegar del ejército de Banks). Fremont, por su parte, ignoraría las directivas de Lincoln y tomaría la ruta al norte de Moorefield.

El 30 de mayo, Shields logró recuperar el Frente Real y el ejército de Jackson comenzó a dirigirse a Winchester.

El general confederado Thomas J. & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson.

El 2 de junio, el ejército de Jackson estaba huyendo mientras los ejércitos de la Unión se acercaban desde varios ángulos. El general Ashby murió más tarde en un enfrentamiento con la caballería de Fremont en Chestnut Ridge. Los hombres de Jackson marcharon 40 millas en 36 horas y resbalaron por las Fuerzas de la Unión que se vieron obstaculizadas por las lluvias y los caminos embarrados.

Perseguir a Jackson por separado fue un gran error por parte de Federal, y Jackson aprovechó rápidamente esta oportunidad. Jackson movió sus tropas a través del puente North River en Port Republic, donde los ríos North y South se unieron para convertirse en el South Fork del Shenandoah. Sabía que la pequeña ciudad de Port Republic era crucial y, al destruir el puente en la confluencia, podría mantener separados a Shield y Fremont.

Puso a Ewell en su camino hacia una cresta a 7 millas de Cross Keys, para enfrentar a Fremont. El 8 de junio, Fremont marchó al encuentro de Ewell con una fuerza de 11.500. La tropa de Ewell contaba con solo 5800 después de separar la brigada de Richard Taylor para unirse a Jackson.

La batalla de Cross Keys por Edwin Forbes, 7 de junio de 1862

Fremont atacó primero, pero se había equivocado sobre el "flanco estratégico" de Ewell. Mientras se enfrentaba a los confederados en fuertes bombardeos, ordenó 5 regimientos al mando de Brig. El general Julius Stahel para encontrar el flanco de Ewell, pero en el curso de la ejecución de sus órdenes, Stahel se encontró con la brigada del general confederado Isaac R. Trimble.

Los hombres de Trimble lanzaron una fiera ráfaga, lloviendo sobre los hombres de Stahel. Esto resultó en más de 200 bajas cuando los hombres de Stahel se retiraron apresuradamente. Cuando Fremont recibió la noticia, ordenó a sus fuerzas que se retiraran a Keezletown Road. Ewell y sus tropas persiguieron y recuperaron más terreno, pero no atacaron agresivamente a las unidades de la Unión en retirada.

Mientras tanto, Jackson se había comprometido a fondo cuando los jinetes de la Unión aparecieron inesperadamente en Port Republic, donde estableció su cuartel general. Escapó por poco de ser capturado mientras corría por el North River Bridge para unirse a sus unidades en la cresta más allá. Más tarde, sus hombres volvieron a entrar en la ciudad y enviaron a las unidades de caballería a cruzar el río Sur. El incidente también anunció la presencia de la columna de Shield.

General Erastus B. Tyler durante la Guerra Civil.

Más tarde en el día Brig. El general Erastus B. Tyler hizo marchar a dos brigadas de infantería de la Unión en un carril hundido que se extendía a través de los campos entre Lewiston y South Fork. Aquí, Tyler montó seis cañones, listo para traer el infierno a los confederados.

Jackson, no intimidado por las amenazas de Tyler, ordenó aparejar. El general Charles S. Winder cruzó el South Fork con la brigada Stonewall para atacar la línea de Tyler & # 8217, pero esto no tuvo éxito.

Batalla de Port Republic.

Jackson ordenó a las fuerzas de Ewell que regresaran a Port Republic y atravesaron el Southern River. Jackson también ordenó a las brigadas de Luisiana de Taylor que atravesaran el bosque e interrumpieran el ataque de Winder.

Taylor fue con sus hombres, flanqueando los cañones de Winder. Capturaron los cañones por la retaguardia, volviéndolos contra la Unión. Simultáneamente, las fuerzas de Jackson avanzaron desde Port Republic, empujando a las fuerzas de la Unión sobre sus talones una vez más.

Jackson y Little Sorrel, pintura de David Bendann

La batalla de Port Republic marcó el final de la campaña de Jackson de 1862. Había marchado contra un enemigo mucho mayor en número y los había superado constantemente. Aunque el nivel de bajas en la campaña fue mucho menor en comparación con campañas posteriores, la Campaña del Valle de Jackson fue fundamental para asegurar la protección de Richmond.

A través de estas feroces batallas, había alejado a las tropas del norte de Richmond, salvándolas de la captura final. Con solo una fuerza de unos 17000 hombres, había demostrado que a veces, justo cuando los números parecen estar fuera de tu alcance, tu determinación de seguir luchando es suficiente para cambiar la batalla a tu favor.


Campañas de Shenandoah Valley - HISTORIA

Hace cuatro siglos, cuando toda América era Virginia, el valle de Shenandoah, una vía natural fértil y generosa de 200 millas formada por océanos antiguos, era el lugar de viejas leyendas y cuentos venerados. Los indios nativos detallaron a los primeros ingleses que llegaron a suelo estadounidense en el siglo XVII de vastas manadas de animales pastando e interminables bosques de árboles estadounidenses, incluidos los castaños, muchos de 600 años y 100 pies de altura. Durante miles de años, los indios americanos habían prosperado en el abundante terreno de caza del valle de Shenandoah, y más tarde intercambiaron pieles de gran valor para usar en Europa.

Tal abundancia de tierra virgen y caza no iba a pasar desapercibida en Inglaterra (todavía a finales del siglo XVII), donde el joven Lord Fairfax, un favorito de la corte de Carlos I y II, acababa de convertirse en heredero de 5.282.000 acres de tierra en Virginia.

La palabra "Shenandoah" es de origen nativo americano desconocido. Se ha descrito como derivado de la anglicización de los nativos americanos dando como resultado palabras como: Gerando, Gerundo, Genantua, Shendo y Sherando. Asimismo, el significado de estas palabras es cuestionable. Schin-han-dowi, el "río a través de los abetos", On-an-da-goa, el "río de las altas montañas" o "Silver-Water" y una palabra iroquesa para "Big Meadow" han sido propuestos por Native Etimólogos estadounidenses: La creencia más popular y romantizada es que proviene de una expresión de los nativos americanos para "Hermosa hija de las estrellas". [1]

Lord Fairfax, que residía en un majestuoso esplendor en su cómoda morada en Inglaterra, escuchó acerca de un explorador alemán en la década de 1670 que dijo que el valle de Shenandoah era "maravillosamente fértil con una hierba tan alta que las copas se podían atar juntas frente a su pecho como usted sentado en tu silla. " Otros exploradores en los años intermedios trajeron historias similares. Naturalmente, dado que esta era la tierra de Fairfax, tenía curiosidad por ver si todo lo que oía era cierto.

Si bien Lord Fairfax no pudo salir de Inglaterra de inmediato (más tarde viviría el resto de su vida en Virginia, cabalgando casi todos los días durante incontables millas), encontró al explorador perfecto en la persona de Alexander Spotswood, el primer gobernador de Virginia. . Spotswood se había convertido en gobernador interino de Virginia en 1710, momento en el que la presión sobre la colonia para expandirse se había vuelto más aguda que nunca. Spotswood, un aventurero de corazón y un gran jinete al que le encantaba la silla de montar, necesitaba pocos ánimos para aceptar la solicitud de Lord Fairfax de cabalgar hasta las montañas Blue Ridge y ver lo que hay más allá.


Campañas de Shenandoah Valley - HISTORIA

Campañas del Valle de Shenandoah de 1864

Valle de Shenandoah en la Guerra Civil

Campañas del Valle de Shenandoah de 1864

Campaña de Lynchburg (mayo-junio de 1864)

En marzo de 1864, el teniente general Ulysses S. Grant asumió el mando general de los ejércitos de la Unión, este y oeste. En mayo, ordenó al mayor general Franz Sigel que cooperara con la ofensiva de primavera del Ejército del Potomac avanzando por el valle para interrumpir las comunicaciones confederadas en Staunton y Charlottesville. El 15 de mayo, mientras Grant y Lee estaban enfrascados en un combate desesperado en el Palacio de Justicia de Spotsylvania, Sigel se puso en contacto con una fuerza confederada bajo el ex vicepresidente de los Estados Unidos John C. Breckinridge en New Market. Sigel fue derrotado y se retiró rápidamente más allá de Estrasburgo, cruzando Cedar Creek al anochecer del 16 de mayo. Grant luego reemplazó a Sigel con el mayor general David "Black Dave" Hunter, a quien se le dio la tarea de cortar el ferrocarril central de Virginia.

Mientras tanto, la división de Breckinridge había sido llamada al este para reforzar el ejército de Virginia del Norte en Hanover Junction y Brig. El general William E. "Grumble" Jones asumió el mando de las fuerzas confederadas restantes en el Valle. El 5 de junio, Hunter aplastó al ejército confederado más pequeño en Piedmont, matando a Jones y tomando casi 1,000 prisioneros. Los confederados desorganizados no pudieron hacer nada para retrasar El avance de Hunter a Staunton, donde se le unieron refuerzos que marchaban desde Virginia Occidental.

Desde Staunton, Hunter continuó hacia el sur, destruyendo esporádicamente molinos, graneros y edificios públicos, y tolerando el saqueo generalizado de sus tropas. El 11 de junio, Hunter hizo a un lado una pequeña fuerza de caballería y ocupó Lexington, donde quemó el Instituto Militar de Virginia y la casa del ex gobernador de Virginia, John Letcher. Los éxitos de Hunter obligaron a Lee a devolver Breckinridge y enviar el Segundo Cuerpo del Ejército del Norte de Virginia al mando del Teniente General Jubal A. Early a la defensa de Lynchburg. Enviar Early to the Valley fue una decisión desesperada que restringió la capacidad de Lee para emprender operaciones ofensivas contra Grant en el frente Richmond-Petersburg (ver Sitio de Petersburgo).

En la tarde del 17 de junio, el ejército de Hunter llegó a las afueras de Lynchburg, incluso cuando la vanguardia de Early comenzaba a llegar por ferrocarril desde Charlottesville. Después de un breve pero feroz compromiso, Hunter se retiró a Virginia Occidental. Temprano lo persiguió durante dos días, pero luego regresó al Valle y puso en marcha sus tropas hacia el norte hasta el río Potomac.

1864 Mapa de campaña del valle de Shenandoah

Campaña de la Guerra Civil en el Valle de Shenandoah en mayo-julio de 1864

Campañas del Valle de Shenandoah en mayo-agosto de 1864

Campañas del Valle de Shenandoah en mayo-agosto de 1864

La incursión y operaciones de Early contra el ferrocarril B & ampO [junio-agosto de 1864], también conocida como la campaña de Maryland de Early, comprendió las siguientes batallas: Monocacy & # 8211 Fort Stevens & # 8211 Heaton's Crossroads & # 8211 Cool Spring & # 8211 Rutherford's Farm & # 8211 Kernstown II & # 8211 Folck's Mill & # 8211 Moorefield.

El 18 de julio, una división de la Unión cruzó el río Shenandoah al oeste de Snickers Gap, pero fue rechazada en la batalla de Cool Spring. La caballería de la Unión se devolvió en Berry's Ferry, nueve millas más al sur, al día siguiente. El 20 de julio, Union Brig. El mando montado del general William Averell, respaldado por la infantería, se trasladó al sur de Martinsburg en el Valley Turnpike y atacó la división de infantería del mayor general Stephen D. Ramseur en la granja de Rutherford cerca de Winchester y la derrotó. En respuesta a este revés y las amenazas convergentes, Early se retiró a Fisher's Hill al sur de Estrasburgo.

La retirada de Early convenció a Wright de que había cumplido su tarea de expulsar a los invasores confederados. Por lo tanto, ordenó al VI y XIX Cuerpos regresar a Alejandría, donde abordarían transportes para unirse al Ejército del Potomac. Wright dejó a Crook con tres pequeñas divisiones de infantería y una división de caballería en Winchester para cubrir el Valle.

Bajo una directiva permanente para evitar que los refuerzos de la Unión llegaran a Grant, Early se apresuró a aprovechar la partida de Wright. Atacó y derrotó al mando de Crook en Second Kernstown el 24 de julio y presionó de cerca a las fuerzas de la Unión en retirada. Cuando Crook se retiró hacia Harpers Ferry, Early envió su caballería a Chambersburg, Pensilvania, para exigir tributo o quemar la ciudad. Los ciudadanos se negaron a obedecer y la caballería de McCausland quemó el centro de la ciudad en represalia por los excesos de Hunter en el Valle.

1864 Mapa de campaña del valle de Shenandoah

Guerra Civil en el Valle de Shenandoah durante 1864

Mapa de la campaña del Valle de Shenandoah de la Guerra Civil

1864 Campañas del Valle de Shenandoah en agosto-octubre de 1864

Guerra civil en el valle de Shenandoah, Virginia

Campañas del Valle de Shenandoah en agosto de 1864 - marzo de 1865

La amenaza de Early a Washington, la derrota de Crook en Second Kernstown y la quema de Chambersburg obligaron al teniente general Ulysses S. Grant a moverse de manera decisiva para acabar con la amenaza confederada en la parte baja del valle de Shenandoah. Grant devolvió el VI y XIX Cuerpos al Valle, reforzados por dos divisiones de caballería, y consolidó los diversos distritos militares de la región bajo el mando del General de División Philip H. Sheridan, quien asumió el mando del Distrito Militar Medio en Harpers Ferry en agosto. 7.

Early desplegó sus fuerzas para defender los accesos a Winchester, mientras que Sheridan movió su ejército, ahora con 50.000 efectivos, al sur a través de Berryville con el objetivo de cortar el Valley Turnpike. El 11 de agosto, la caballería y la infantería confederadas hicieron retroceder a la caballería de la Unión en Double Toll Gate en combates esporádicos de un día de duración, impidiendo esta maniobra.

Lee se apresuró a reforzar el éxito y envió a la división de infantería del Primer Cuerpo del Mayor General Joseph Kershaw, la división de caballería de Fitzhugh Lee y un batallón de artillería, bajo el mando general del Teniente General Richard Anderson, para unirse a Early. El 16 de agosto, la caballería de la Unión se encontró con esta fuerza que avanzaba a través del Frente Real y en un fuerte enfrentamiento en Guard Hill, Brig. La brigada del general George A. Custer capturó a más de 300 confederados.

A Sheridan se le había ordenado moverse con cautela y evitar una derrota, sobre todo si Early se reforzaba desde la línea de Petersburgo. Inseguro de la fuerza combinada de Early y Anderson, Sheridan se retiró a una línea defensiva cerca de Charles Town para cubrir los cruces del río Potomac y Harpers Ferry. Las fuerzas de Early derrotaron a la retaguardia de la Unión en Abrams Creek en Winchester el 17 de agosto y presionaron hacia el norte en Valley Turnpike hasta Bunker Hill. A juzgar por la actuación de Sheridan hasta el momento, el general Early lo consideró un comandante "tímido".

El 21 de agosto, Early y Anderson lanzaron un ataque convergente contra Sheridan. Cuando Early golpeó el cuerpo principal de infantería de la Unión en Cameron's Depot, Anderson se trasladó al norte desde Berryville contra la caballería de Sheridan en Summit Point. Los resultados de la lucha no fueron concluyentes, pero Sheridan continuó retirándose. Al día siguiente, Early avanzó audazmente sobre Charles Town, presa del pánico a una parte del ejército de la Unión en retirada, pero a última hora de la tarde, Sheridan se había retirado a formidables atrincheramientos en Halltown, al sur de Harpers Ferry, donde estaba más allá del ataque.

Temprano luego intentó otra incursión en Maryland, esperando con esta maniobra mantener la iniciativa. Dejando a Anderson con la división de Kershaw atrincherada frente a Sheridan en Halltown, dirigió al resto del ejército hacia el norte, hacia Shepherdstown. El 25 de agosto, dos divisiones de la caballería de Sheridan interceptaron el avance de Early, pero la infantería confederada los obligó a regresar al río Potomac en una serie de acciones a lo largo de Kearneysville-Shepherdstown Road. Sin embargo, las intenciones de Early fueron reveladas y el 26 de agosto, la infantería de Sheridan atacó e invadió una parte de los atrincheramientos confederados en Halltown, lo que obligó a Anderson y Kershaw a retirarse al Depósito de Stephenson. Early abandonó su incursión y regresó al sur, estableciendo una línea defensiva en la orilla oeste de Opequon Creek desde Bunker Hill hasta Stephenson's Depot.

Mapa de campaña de la Guerra Civil en el Valle de Shenandoah

Mapa de la campaña de Shenandoah Valley


Valle de Shenandoah

El 29 de agosto, la caballería de la Unión vadeó el Opequon en Smithfield Crossing (Middleway), pero la infantería confederada los hizo retroceder rápidamente a través del arroyo y más allá de la aldea. La infantería de la Unión del VI Cuerpo avanzó y recuperó la línea del Opequon. Este fue uno más de una serie de ataques y paradas que caracterizaron esta fase de la campaña, conocida por los soldados como la `` guerra de imitación ''.

El 2 y 3 de septiembre, la división de caballería de Averell cabalgó hacia el sur desde Martinsburg y golpeó el flanco izquierdo confederado en Bunker Hill, derrotando a la caballería confederada pero siendo rechazada por la infantería. Mientras tanto, Sheridan concentró su infantería cerca de Berryville. En la tarde del 3 de septiembre, el comando de Anderson encontró y atacó a elementos del cuerpo de Crook (Ejército de Virginia Occidental) en Berryville, pero fue rechazado. Early reunió a todo su ejército el 4, pero encontró que la posición de Sheridan en Berryville estaba demasiado atrincherada para atacar. Temprano nuevamente se retiró a la línea Opequon.

El 15 de septiembre, Anderson con la división de Kershaw y un batallón de artillería abandonó el área de Winchester para regresar al ejército de Lee en Petersburgo y para el 18 había llegado a Virginia Piedmont. Early extendió sus divisiones restantes de Winchester a Martinsburg, donde una vez más cortó el ferrocarril B & ampO. Cuando Sheridan se enteró de la partida de Anderson y del ataque a Martinsburg, decidió atacar de inmediato mientras el ejército confederado estaba disperso.

El 19 de septiembre, Sheridan avanzó con su ejército en Berryville Turnpike, precipitando la batalla de Opequon. Mediante marchas forzadas, Early concentró su ejército a tiempo para interceptar el golpe principal de Sheridan. La batalla duró todo el día en las colinas al este y al norte de Winchester. Los veteranos de Early diezmaron dos divisiones del XIX Cuerpo y una división del VI Cuerpo en la lucha en el Campo Medio y cerca de Dinkle Barn. El comandante de división confederado, el general de división Robert E. Rodes y el comandante de división de la Unión, Brig. El general David A. Russell murió a unos pocos cientos de yardas el uno del otro en el fragor de la lucha. A última hora de la tarde, un movimiento de flanqueo del cuerpo de Crook y la caballería de la Unión finalmente rompió la línea sobreextendida de Early al norte de la ciudad. Opequon fue un esfuerzo de vida o muerte por parte de ambos ejércitos, que resultó en casi 9,000 bajas.

Sheridan 's victory was decisive but incomplete Early retreated twenty miles south to his entrenchments at Fisher’s Hill and Sheridan followed. Preliminary skirmishing on the 21st showed that a frontal assault would be costly, so Sheridan resorted to a flanking movement on September 22. Hidden from the Confederate signal station on Massanutten Mountain by the dense forest, Crook's two divisions marched along the shoulder of Little North Mountain to get behind the Confederate lines. In late afternoon, Crook's soldiers fell on Early's left flank and rear ``like an avalanche,'' throwing the Confederate army into panicked retreat. At Milford (Overall) in the Luray Valley on the same day Confederate cavalry prevented two divisions of Union cavalry from reaching Luray and passing New Market Gap to intercept Early's defeated army as it withdrew up the Valley.

Early retreated to Rockfish Gap near Waynesboro , opening the Valley to Union depredations and what became known as ``The Burning'' or ``Red October.'' Sheridan thought he had destroyed Early's army, but Kershaw's division and another brigade of cavalry were returned to the Valley, nearly making up the losses suffered at Opequon and Fisher's Hill. After convincing Grant that he could proceed no farther than Staunton, Sheridan withdrew down the Valley systematically burning mills, barns, and public buildings, destroying or carrying away the forage, grain, and livestock. During this portion of the campaign, Confederate partisan groups under John S. Mosby and Harry Gilmor increased their activities against Union supply lines in the Lower Valley .

Early followed Sheridan 's withdrawal, sending his cavalry under Maj. Gen. Thomas L. Rosser to harass the Union rear guard. Angered by Rosser's constant skirmishing, Sheridan ordered his commander of cavalry, Maj. Gen. Alfred T. Torbert, to ``whip the enemy or get whipped yourself.'' On October 9, Torbert unleashed the divisions of his young generals, Wesley Merritt and George Custer, on the Confederate cavalry, routing it at Tom’s Brook. In the melee that followed, victorious Union troopers chased the Confederates twenty miles up the pike and eight miles up the Back Road, in what came to be known as the ``Woodstock Races.'' The morale and efficiency of the Confederate cavalry were seriously impaired for the rest of the war.

On October 13, Early reoccupied Fisher's Hill and pushed through Strasburg to Hupp's Hill where he engaged a portion of Sheridan 's army. When Sheridan realized the proximity of Early's forces, he recalled the VI Corps, which had again been dispatched to join Grant. On October 19, at dawn, after an unparalleled night march, Confederate infantry directed by Maj. Gen. John B. Gordon surprised and overwhelmed the soldiers of Crook's corps in their camps at Cedar Creek . The XIX Corps suffered a like fate as the rest of Early's army joined the attack. Only the VI Corps maintained its order as it withdrew beyond Middletown , providing a screen behind which the other corps could regroup.

Sheridan, who was absent when the attack began, arrived on the field from Winchester and immediately began to organize a counterattack, saying ``if I had been with you this morning, boys, this would not have happened.'' In late afternoon, the Union army launched a coordinated counterattack that drove the Confederates back across Cedar Creek. Sheridan 's leadership turned the tide, transforming Early's stunning morning victory into afternoon disaster. Early retreated up the Valley under sharp criticism of his generalship, while President Abraham Lincoln rode the momentum of Sheridan 's victories in the Valley and Sherman 's successes in the Atlanta campaign to re-election in November. A campaign slogan of the time duly noted that the ``Early'' bird had gotten its ``Phil.''

Early attempted a last offensive in mid-November, advancing to Middletown . But his weakened cavalry was defeated by Union cavalry at Newtown ( Stephens City ) and Ninevah, forcing him to withdraw his infantry. The Union cavalry now so overpowered his own that Early could not maneuver offensively against Sheridan . On November 22, the cavalry fought at Rude's Hill, and on December 12, a second Union cavalry raid was turned back at Lacey Springs, ending active operations for the winter season. The winter was disastrous for the Confederate army, which was no longer able to sustain itself on the produce of the devastated Valley. Cavalry and infantry were returned to Lee's army at Petersburg or dispersed to feed and forage for themselves.

Riding through sleet on March 2, 1865, Custer's and Brig. Gen. Thomas Devin's cavalry divisions advanced from Staunton , arriving near Waynesboro in the early afternoon. There, they found Early's small army, consisting of a remnant of Brig. Gen. Gabriel Wharton's division and some artillery units. Early presented a brave front although the South River was to his rear, but in a few hours, the war for the Shenandoah Valley was over. Early's army fled before the Union cavalry, scattering up the mountainside. Early escaped with a few of his aides, riding away from his last battle with no forces left to contest Union control of the Shenandoah Valley .

With the Confederate threat in the Valley eliminated, General Sheridan led his cavalry overland to Petersburg to participate in the final campaign of the war, Richmond-Petersburg Campaign , in Virginia . On April 9, 1865, after collapse of the Petersburg lines and a harried retreat, General Robert E. Lee surrendered the Army of Northern Virginia to General Ulysses S. Grant at Appomattox Court House .


HISTORY CORNER: The Historic Shenandoah Valley

As the climate warmed during the last part of the Ice Age, large mammals such as the Mastodon migrated into the Shenandoah Valley and were hunted by the Indians.

This re-creation of frontier life in the Shenandoah Valley by the Frontier Culture Museum in Staunton, Va., depicts early settlement in the valley mostly by English, Irish and Germans starting in the 1700s.

Tennessee rifleman heading from Strasburg through Winchester in the Shenandoah Valley to join the Virginia Army early in the Civil War (1861).

The 1864 Battle of Cedar Creek effectively ended the Shenandoah Valley Campaigns when Union Major General Philip Sheridan routed Confederate Lieutenant General Jubal A. Early, thus preventing any further threat to Washington, D.C., and eliminated a major source of food for the Confederacy.

Artist Charles Hoffbauer's epic mural depicts Confederate General Thomas J. "Stonewall" Jackson and his troops marching 650 miles to the north through the Shenandoah Valley in 1862.

The Federal victory at the Battle of Fisher’s Hill on Sept. 22, 1864, led by Union General Philip Sheridan was followed by the Union forces “scorched earth” burning of the Confederacy’s crops and food sources in the Shenandoah Valley.

Confederate prisoners captured at the Battle of Fisher’s Hill in Virginia being guarded by Union troops.

Late in the Civil War, Union General Philip H. Sheridan, shown here, led his troops in a series of battles that took back control of the Shenandoah Valley and cut off a major source of the Confederacy’s food supply.

Frontier Culture Museum of Virginia in Staunton, Va., exhibit of replica of typical frontier cottages of original immigrants to Shenandoah Valley.

General “Stonewall” Jackson (1803-1863), riding Little Sorrel in this painting, led victorious battles by Confederate forces in the Shenandoah Valley.

Stonewall Jackson had only two portrait photographs taken during the Civil War, one in Winchester, Va., in November 1862 and the other near Fredericksburg, Va., this photo may be a third, Jackson on left leaning on rail.

General Thomas “Stonewall” Jackson on his deathbed in 1863 after his left arm was injured in battle by friendly fire and amputated, with the wound leading to pneumonia and possible pulmonary embolism.

Staunton, Va., in the Shenandoah Valley today.

The Civil War played a big role in Shenandoah Valley’s history, but less known history is that it didn’t pay to be a stylish-looking con-man in Staunton, Va., as “F.T. Wister” found out in 1878 when he was caught after bilking several hotels and boarding houses — earning five lashes in a public whipping.

The Shenandoah Valley shared by both Virginia and West Virginia is truly a natural wonder, with velvety mountain ridges looking down on bucolic meadows, farm lands, forests and rivers teaming with life and feeding a nation.

Native Americans knew about the valley 10 millennia ago — maybe longer. They were hunters and gatherers — and among the hunted were mastodons with 10-foot-long ivory tasks, their bodies protected with 3-foot-long hair.

Just who was living there when the Europeans first arrived is a bit hazy. There are historical documents that claim that the Shenandoah was inhabited by primitive tribes “who were massacred by a mysterious tribe of ‘Southern Indians.’”

One report says that “By the seventeenth century, conflicts over trade and territory among the Indian nations inhabiting the Shenandoah forced them to abandon the land, leaving it seemingly deserted.”

A 1671 expedition journal by Johann Lederer exploring the Blue Ridge Mountains mentions the Rickohocken Tribe in southwest Virginia later called the “Cherokees.”

And to this day there are mounds, large indigenous town sites and pre-European ruins that can be seen in Western Virginia.

In 1760, travel writer Andrew Burnaby crossed the Blue Ridge Mountains and was awed by the beauty of the Shenandoah Valley.

“I could not but reflect with pleasure on the situation of these people and think if there is such a thing as happiness in life, that they enjoy it,” he wrote. “Far from the bustle of the world, they live in the most delightful climate, and richest soil imaginable… in perfect liberty: they are ignorant of want, and acquainted with but few vices…

“They possess what many princes would give half their dominions for — health, content, and tranquility of mind.”

Much of that would change around the early 1700s. European settlers came from England, Ireland, Germany, Switzerland and elsewhere. Quakers and Mennonites arrived from Pennsylvania.

There were some Native Americans in the Shenandoah at that time, and soon trouble brewed between the competing cultures.

That lasted until 1736, when Virginia Governor Sir William Gooch settled the turmoil by paying the Iroquois £100 for any settled land that they were claiming, and another £200 in gold the following year to stop any further claims.

Rich in agricultural resources, the Shenandoah Valley runs 140 miles northeast to southwest between the Allegheny Mountains in Virginia and the Blue Ridge Mountains in West Virginia — which in those early days was considered America’s Western Frontier.

Locals say “going up” the Shenandoah Valley means heading southwest to higher parts of the valley, while going northeast would be “down the valley,” to lower elevations.

During the ensuing century and a half, the valley sprouted farms and towns as the population grew.

Then in the middle of the 1900s, dark clouds of Civil War began gathering. After it started in 1861, both the Union and Confederacy battled for control of the Shenandoah for its food resources and strategic importance — especially for the South.

During the war, the valley was subjected to many battles in what became known as the Shenandoah Valley Campaigns.

For the first two years, the Confederates dominated then after that it was the Union for the rest of the war.

In the spring of 1862, Confederate morale was low. They’d been defeated at Fort Henry, Fort Donelson and Shiloh by General Ulysses S. Grant, and the South’s prospects seemed bleak.

In the East, Union forces were making important footholds, while in the South, Union gunboats had captured New Orleans.

Then Confederate General Thomas J. “Stonewall” Jackson came into the scene.

He’d fought in the Mexican-American War (1846-1848) with distinction, and then spent 10 years teaching physics and artillery tactics at Virginia Military Institute.

He was an excellent teacher but the students didn’t like him much because of some quirky habits.

Nevertheless, he earned a reputation as an honest and dutiful man of devout faith, who didn’t drink, gamble or smoke.

When Virginia seceded from the Union in 1861, Jackson joined the Confederate cause and accepted a commission as a colonel in the Confederate army.

He quickly established his reputation as a brilliant military tactician in the Shenandoah Valley Campaign.

His genius was embodied in two maxims: “Always mystify, mislead, and surprise the enemy” and “never fight against heavy odds” if you can “hurl your own force on the weakest part of your enemy and crush it.”

Jackson put both strategies to use when he was given the daunting assignment of defending the Shenandoah Valley, while at the same time preventing Union troops there from being sent to either Fredericksburg or Richmond.

Jackson’s creative battle tactics constantly baffled the Union commanders.

His finest hour was from March to June 1862 when he won a series of five swift battles in the Shenandoah Valley by leading 17,000 Confederate troops 650 miles through the valley for 48 days and threatened Washington, D.C.

“We made a forced march … that resulted in aching limbs, sore feet and empty stomachs,” wrote Cleon Moore of the Second Virginia. “For one day and a half we marched — as only Jackson’s men could march.”

Jackson’s victories included the battles of Kernstown, McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys and Port Republic.

The Battle of Port Republic was particularly significant, because it helped stop the Union plan during the Peninsula Campaign to capture Richmond, Va., the heart of the Confederacy.

Stonewall Jackson become a Confederate hero, while Robert E. Lee’s star was still yet to rise.

After Jackson’s Shenandoah Campaign — Confederate General Jubal A. Early continued driving out the remaining Union forces, and then proceeded to raid Maryland, Pennsylvania and D.C.

However, his successes ended in the autumn of 1864 when General Ulysses S. Grant ordered General Philip Sheridan to remove the Confederates once-and-for-all from the valley. He said to use the “scorched earth” tactic of burning the mills, crops and barns — like William Tecumseh Sherman did in Georgia.

“Do all the damage to railroads and crops you can,” he said. “If the war is to last another year, we want the Shenandoah Valley to remain a barren waste.”

Sheridan obeyed the order, declaring, “The people must be left nothing but their eyes to weep with over the war,” promising that the valley “from Winchester to Staunton will have but little in it for man or beast.”

He attacked from Winchester in the north to Harrisburg in the south, and the Shenandoah Valley battles became some of the most pivotal and memorable campaigns of the American Civil War.

Sheridan’s Shenandoah Campaign of 1864 included the battles of Guard Hill, Berryville, Winchester, Fisher’s Hill, Tom’s Brook and Cedar Creek — all Union victories that gave the Union forces control of the strategic valley, that they held for the rest of the war.

The last battle in the Shenandoah Valley was on March 2, 1865, when General George Armstrong Custer’s 3rd Cavalry Division destroyed Jubal A. Early’s troops at Waynesboro.

The final battle that ended the Civil War was a Union victory at the Battle of Appomattox Court House on April 9, 1865, when Robert E. Lee surrendered to General Grant at a gentlemanly ceremony in a farmhouse owned by Wilmer and Virginia McLean.

Stonewall Jackson’s last hurrah was at the Battle of Chancellorsville on May 2, 1863, when he attacked Union General Joseph Hooker's Army of the Potomac from the rear, inflicting heavy casualties. Within days, Hooker pulled his troops out.

During that battle, Jackson was on a scouting mission when a North Carolina Confederate regiment mistook his band as the enemy and fired on them by mistake.

His left arm was shattered below the shoulder and had to be amputated.

While trying to recover, he developed pneumonia and possibly a pulmonary embolism and started to fade.

His bedside was surrounded by his wife, Anna, baby daughter Julia and several surgeons holding a vigil as he lapsed in and out of consciousness.

When he awoke and noticed the others, he said, “I see from the number of physicians that you think my condition dangerous, but I thank God, if it is His will, that I am ready to go. I am not afraid to die.”

Stonewall Jackson died on May 19, 1863, at age 39, and his body returned to Lexington in a casket for burial.

He was a true hero of the Confederacy.

Contact Syd Albright at [email protected]

Saving sovereignty — not Slavery…

“It was not for the defense of slavery that these men left their homes and suffered privation and faced the peril of battle. Bred in whatever school of American politics, these men believed, to a man, in the integrity and sovereignty of the commonwealth, and, men like Robert E. Lee, they laid down everything and came to the borders to resist invasion at the call of the Mother. The troops that Stonewall Jackson led were like him, largely, in principle and in aim, and he rode among them as one of themselves – a war genius of their own breeding.”

— James Power Smith, Confederate officer, writing in 1920

Nickname “Stonewall” …

At the First Battle of Bull Run in July 1861 — also called the First Battle of Manassas — Jackson boldly charged his army into the defensive line to shore up a hole and stop a Union attack. Confederate General Barnard E. Bee, who was later killed in the battle, was watching all this and was impressed with Jackson’s quick thinking and told his men to take heart and to look at Jackson standing there “like a stone wall.” The nickname stuck.

Sheridan’s “scorched earth” tactic…

“We burnt some 60 houses and all most of the barns, hay, grain and corn in the shocks for 50 miles (south of) Strasburg… It was a hard-looking sight to see the women and children turned out of doors at this season of the year… the burning does not seem real soldierly work. We ought to enlist a force of scoundrels for such work.”

— Union soldiers in Shenandoah Valley (1864)

Shenandoah Valley attractions…

Rivaling California’s Napa Valley, the Shenandoah Valley has 14 wineries scattered throughout the valley, and interesting attractions include Civil War battelfields, the Luray limestone caverns, a 105-mile skyline drive with incredible vistas of the picturesque valley, a limestone arch called Natural Bridge, worshipped by the Monacan Indians, owned by Thomas Jefferson, and defaced by a young George Washington, and the valley is home to Black Bears and endangered salamanders.

VR IMAGE BY RICHARD THORNTON

As the climate warmed during the last part of the Ice Age, large mammals such as the Mastodon migrated into the Shenandoah Valley and were hunted by the Indians.

This re-creation of frontier life in the Shenandoah Valley by the Frontier Culture Museum in Staunton, Va., depicts early settlement in the valley mostly by English, Irish and Germans starting in the 1700s.

Tennessee rifleman heading from Strasburg through Winchester in the Shenandoah Valley to join the Virginia Army early in the Civil War (1861).

The 1864 Battle of Cedar Creek effectively ended the Shenandoah Valley Campaigns when Union Major General Philip Sheridan routed Confederate Lieutenant General Jubal A. Early, thus preventing any further threat to Washington, D.C., and eliminated a major source of food for the Confederacy.

VIRGINIA HISTORICAL SOCIETY

Artist Charles Hoffbauer's epic mural depicts Confederate General Thomas J. "Stonewall" Jackson and his troops marching 650 miles to the north through the Shenandoah Valley in 1862.

SHENANDOAH VALLEY BATTLEFIELDS NATIONAL HISTORIC DISTRICT

The Federal victory at the Battle of Fisher’s Hill on Sept. 22, 1864, led by Union General Philip Sheridan was followed by the Union forces “scorched earth” burning of the Confederacy’s crops and food sources in the Shenandoah Valley.

Confederate prisoners captured at the Battle of Fisher’s Hill in Virginia being guarded by Union troops.

Late in the Civil War, Union General Philip H. Sheridan, shown here, led his troops in a series of battles that took back control of the Shenandoah Valley and cut off a major source of the Confederacy’s food supply.

FRONTIER CULTURE MUSEUM OF VIRGINIA

Frontier Culture Museum of Virginia in Staunton, Va., exhibit of replica of typical frontier cottages of original immigrants to Shenandoah Valley.

General “Stonewall” Jackson (1803-1863), riding Little Sorrel in this painting, led victorious battles by Confederate forces in the Shenandoah Valley.

Stonewall Jackson had only two portrait photographs taken during the Civil War, one in Winchester, Va., in November 1862 and the other near Fredericksburg, Va., this photo may be a third, Jackson on left leaning on rail.

General Thomas “Stonewall” Jackson on his deathbed in 1863 after his left arm was injured in battle by friendly fire and amputated, with the wound leading to pneumonia and possible pulmonary embolism.


The Campaign:

In practice, it didn’t work out that way. Jackson’s swift-moving infantry, or “foot cavalry,” never numbered more than 6,000 men, but their mysterious marches, countermarches, and sudden attacks, were enough to mislead, surprise, and defeat the enemy throughout the Shenandoah Valley campaign of 1862 in the battles at Kernstown (23 March, a tactical defeat but a strategic victory because it diverted troops from McClellan’s Richmond campaign), McDowell (8 May), Front Royal (23 May), Winchester (25 May), Cross Keys (8 June), and Port Republic (9 June).


The Valley’s Civil War History

Memories of the Civil War are rife throughout the Shenandoah Valley.

There are even eight counties in the Valley that have been Congressionally designated as a National Heritage Area – the Shenandoah Valley Battlefields National Historic District–an effort led by the Shenandoah Valley Battlefields Foundation (540-740-4545), which works with partners to preserve and advance interest in the Valley’s battlefields.

Passionately preserved battlefields, museums small and large, colorful re-enactments and year-round special events honor those who fought and fell during that terrible conflict.

While a comprehensive guide is too wide-ranging for our allotted space, and we regret being unable to mention them all, here are some of the Valley’s most notable stops to make on a self-guided tour of Civil War sites.

Martinsburg, WV:
In 1861, when Belle Boyd was 17, she shot a Union soldier who cursed at her mother while he was searching the Boyd home for Confederate flags. Afterwards, Boyd became a notable spy for the Confederates. You can still tour the Belle Boyd House, also serving as the Berkeley County Museum, which was built by Boyd’s father in 1853.

Harpers Ferry:
See the U.S. Armory and Arsenal held by John Brown and his men in 1859.

Winchester: Civil War sites like the Kernstown Battlefield abound in and around Winchester. A good place to start is the Civil War Orientation Center, in the Winchester-Frederick County Visitors Center. Also, don’t miss Stonewall Jackson’s Headquarters. This Virginia and National Historic Landmark was used as headquarters by Jackson during the winter of 1861-1862. The house contains a large collection of Jackson memorabilia.

Middletown: Cedar Creek and Belle Grove National Historical Park offers exhibits representing the history of the Shenandoah Valley, the Civil War and the 1864 Battle of Cedar Creek. Guided and self-guided tours, and interpretive ranger programs enhance this battlefield experience. Start at the Visitor Contact Station, 7712 Main Street, Middletown.

Belle Grove is one of the outstanding historic mansions in the region. At its peak, the plantation property spanned 7,500 acres. This 1797 National Historic Landmark now serves as an educational center through the many interpretive programs it offers. Its priorities are to stimulate historical and preservation awareness among regional residents and visitors.

Strasburg: Hupp’s Hill Cedar Creek Museum commemorates the 1864 Valley campaign through artifacts, collections and theater presentations. The walking trails of the Civil War Park wind through 18 acres of well-preserved earthworks and tell the story of the property’s occupation by Federal troops in 1864.

Stephens City: Home to The Newtown History Center , one of many small museums in the Valley that do an exceptional job of preserving local history. Civil War Walking Tours are conducted and interpretive displays showcase the town’s wagon-making history and the cultural heritage of the region’s early settlers.

Front Royal: The Warren Rifles Confederate Museum houses firearms, flags, uniforms and accoutrements, cavalry equipment, rare documents and pictures, personal and domestic items and memorabilia of Belle Boyd, Mosby’s Rangers, Generals Jackson, Lee, Early, Longstreet, Ashby, and more.

New Market: The Virginia Museum of the Civil War, historic Bushong Farm, and a self-guided, 300-acre battlefield tour transport you to the Battle of New Market, fought just outside the museum and farm on May 15, 1864. Museum exhibits include Civil War art, firearms, and artifacts from the battle. More than 250 VMI cadets fought in this battle, many losing their shoes in the mud, an area now called the Field of Lost Shoes.

Harrisonburg: No less than 30 Civil War sites and six Civil War Trail markers can be found in Harrisonburg/Rockingham County. A sensible place to start is the Civil War Orientation Center. Housed in the Hardesty-Higgins House Visitor Center, the center displays a large map of the Valley’s major battles, a timeline of the Civil War in the Valley, and photos, a video presentation and more.

Dayton: Just outside Harrisonburg travelers can find The Heritage Museum. Among their Civil War exhibits is an Electric Map of Stonewall Jackson’s 1862 Valley Campaign. Other periods of local history are represented as well. Find more sites in and around Harrisonburg here.

Lexington: An iconic area in Civil War history. Robert E. Lee and Stonewall Jackson are buried here. Jackson’s home in the downtown historic district, and Washington and Lee University keep the memories of both alive. In 1864, VMI was burned in Hunter’s Raid. Today, the VMI Museum—the oldest public museum in Virginia–is located in Jackson Memorial Hall on the Virginia Military Institute campus. If you can catch a Cadet Parade you’ll never forget it. Explore Lexington’s many other important sites here.

Verona: The Stonewall Brigade Museum houses a rare collection of artifacts from the 116th Infantry Regiment, 29th Division and the U. S. Army. The origins of the 116th Infantry Regiment go back to the early 1740s, when it was part of the Colonial Virginia Militia. Drawing its strength from Citizen-Soldiers, the fabled unit saw action in the French and Indian Wars, the American Revolution, the War of 1812, the American Civil War earning the name “The Stonewall Brigade,” and the First and Second World Wars.

Throughout the State: Virtually all Virginia tourists have stopped to read interpretive signs at major and minor Civil War sites, put there by Civil War Trails. In the Valley, many of these 380-plus informative signs can be seen along Routes 11 and 340, among others.


Military Significance

The geography of the Shenandoah Valley was a military mirror: the advantages it gave to one side were reflected in the advantages it offered the other. As the western flank of Union operations in

central Virginia, the Shenandoah provided the Union high command with a potential back-door route into Richmond , the Confederate capital, while it circumvented the obstacles that were Virginia’s eastern rivers. Further, to hold the valley was to bottle up and contain the Confederate Army of Northern Virginia . (Broadening the map broadened the Valley’s importance: it could be used as a staging area into Unionist east Tennessee, always a priority for Lincoln.)

Those advantages transposed Confederate ones. Because the Valley’s direction is generally southwest to northeast, it pointed dagger-like at the North and especially at Washington, D.C., only sixty miles from Harpers Ferry. For the Confederates, to control it was to control a pressure point, a natural and physically protected invasion route northward. It was precisely this advantage that Jackson so aggressively seized in the Valley Campaign of 1862 , in which his small army exploited the landscape to flummox more than 60,000 Union troops, threaten invasion and the U.S. capital, and thereby harass and stall the Union effort to capture Richmond.

On two other notable occasions, the Gettysburg Campaign of 1863 and Jubal A. Early’s raid on Washington in 1864, Confederates used the Valley to undertake offensive operations in the North. Further, as the so-called “Granary of the Confederacy”—the name suggests the increasingly powerful linkage between antebellum pastoral imagery and Confederate nationalism—the Shenandoah’s abundance supplied wheat, corn, meat, and especially draft animals to the Confederate war effort.

Stymied by ill-starred commanders and an uncoordinated grand strategy, the Union high command was slow to use its advantages. Finally, and in part because the Shenandoah had become what one scholar called an “iconic Confederate place,” the Union chose to take away enemy advantages rather than claim its own. This decision played out spasmodically, in stages, as the larger Valley Campaign of 1864 unfolded.

On May 15, 1864, a small Confederate force that included 257 cadets from the Virginia Military Institute in Lexington turned back the first Union offensive of the spring by defeating Union general Franz Sigel at the Battle of New Market . A second Union army under David Hunter succeeded in moving up the Valley all the way to Lexington, where on June 12 Hunter burned VMI as well as the home of former Virginia governor John Letcher .

Hunter, opposed in his front by a Confederate force under Early sent from Petersburg to stop him and from behind by ravenous partisans and guerrillas who disrupted his supply lines, chose to leave the valley and retreat into West Virginia. That movement reopened the Shenandoah Valley to Confederate control and made possible Early’s raid on Washington in July. Early’s movement, though unsustainable, brought to a head three summers of frustration in the Union high command and set the stage for a climatic, fiery autumn of holocaust.


The Valley’s Civil War History

Memories of the Civil War are rife throughout the Shenandoah Valley.

There are even eight counties in the Valley that have been Congressionally designated as a National Heritage Area – the Shenandoah Valley Battlefields National Historic District–an effort led by the Shenandoah Valley Battlefields Foundation (540-740-4545), which works with partners to preserve and advance interest in the Valley’s battlefields.

Passionately preserved battlefields, museums small and large, colorful re-enactments and year-round special events honor those who fought and fell during that terrible conflict.

While a comprehensive guide is too wide-ranging for our allotted space, and we regret being unable to mention them all, here are some of the Valley’s most notable stops to make on a self-guided tour of Civil War sites.

Martinsburg, WV:
In 1861, when Belle Boyd was 17, she shot a Union soldier who cursed at her mother while he was searching the Boyd home for Confederate flags. Afterwards, Boyd became a notable spy for the Confederates. You can still tour the Belle Boyd House, also serving as the Berkeley County Museum, which was built by Boyd’s father in 1853.

Harpers Ferry:
See the U.S. Armory and Arsenal held by John Brown and his men in 1859.

Winchester: Civil War sites like the Kernstown Battlefield abound in and around Winchester. A good place to start is the Civil War Orientation Center, in the Winchester-Frederick County Visitors Center. Also, don’t miss Stonewall Jackson’s Headquarters. This Virginia and National Historic Landmark was used as headquarters by Jackson during the winter of 1861-1862. The house contains a large collection of Jackson memorabilia.

Middletown: Cedar Creek and Belle Grove National Historical Park offers exhibits representing the history of the Shenandoah Valley, the Civil War and the 1864 Battle of Cedar Creek. Guided and self-guided tours, and interpretive ranger programs enhance this battlefield experience. Start at the Visitor Contact Station, 7712 Main Street, Middletown.

Belle Grove is one of the outstanding historic mansions in the region. At its peak, the plantation property spanned 7,500 acres. This 1797 National Historic Landmark now serves as an educational center through the many interpretive programs it offers. Its priorities are to stimulate historical and preservation awareness among regional residents and visitors.

Strasburg: Hupp’s Hill Cedar Creek Museum commemorates the 1864 Valley campaign through artifacts, collections and theater presentations. The walking trails of the Civil War Park wind through 18 acres of well-preserved earthworks and tell the story of the property’s occupation by Federal troops in 1864.

Stephens City: Home to The Newtown History Center , one of many small museums in the Valley that do an exceptional job of preserving local history. Civil War Walking Tours are conducted and interpretive displays showcase the town’s wagon-making history and the cultural heritage of the region’s early settlers.

Front Royal: The Warren Rifles Confederate Museum houses firearms, flags, uniforms and accoutrements, cavalry equipment, rare documents and pictures, personal and domestic items and memorabilia of Belle Boyd, Mosby’s Rangers, Generals Jackson, Lee, Early, Longstreet, Ashby, and more.

New Market: The Virginia Museum of the Civil War, historic Bushong Farm, and a self-guided, 300-acre battlefield tour transport you to the Battle of New Market, fought just outside the museum and farm on May 15, 1864. Museum exhibits include Civil War art, firearms, and artifacts from the battle. More than 250 VMI cadets fought in this battle, many losing their shoes in the mud, an area now called the Field of Lost Shoes.

Harrisonburg: No less than 30 Civil War sites and six Civil War Trail markers can be found in Harrisonburg/Rockingham County. A sensible place to start is the Civil War Orientation Center. Housed in the Hardesty-Higgins House Visitor Center, the center displays a large map of the Valley’s major battles, a timeline of the Civil War in the Valley, and photos, a video presentation and more.

Dayton: Just outside Harrisonburg travelers can find The Heritage Museum. Among their Civil War exhibits is an Electric Map of Stonewall Jackson’s 1862 Valley Campaign. Other periods of local history are represented as well. Find more sites in and around Harrisonburg here.

Lexington: An iconic area in Civil War history. Robert E. Lee and Stonewall Jackson are buried here. Jackson’s home in the downtown historic district, and Washington and Lee University keep the memories of both alive. In 1864, VMI was burned in Hunter’s Raid. Today, the VMI Museum—the oldest public museum in Virginia–is located in Jackson Memorial Hall on the Virginia Military Institute campus. If you can catch a Cadet Parade you’ll never forget it. Explore Lexington’s many other important sites here.

Verona: The Stonewall Brigade Museum houses a rare collection of artifacts from the 116th Infantry Regiment, 29th Division and the U. S. Army. The origins of the 116th Infantry Regiment go back to the early 1740s, when it was part of the Colonial Virginia Militia. Drawing its strength from Citizen-Soldiers, the fabled unit saw action in the French and Indian Wars, the American Revolution, the War of 1812, the American Civil War earning the name “The Stonewall Brigade,” and the First and Second World Wars.

Throughout the State: Virtually all Virginia tourists have stopped to read interpretive signs at major and minor Civil War sites, put there by Civil War Trails. In the Valley, many of these 380-plus informative signs can be seen along Routes 11 and 340, among others.

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