La historia

¿Qué sabemos sobre el escuadrón que evacuó la fuerza de Moore después de La Coruña?


Tras ser nombrado comandante de las fuerzas británicas en Iberia, y la posterior invasión de Napoleón con Le Grande Armee, Sir John Moore se retiró a una posición defensiva cerca del puerto de La Coruña, en preparación para una evacuación. El propio Moore muere rechazando los intentos franceses de evitar la evacuación con la Batalla de La Coruña

Estoy interesado en los detalles generales del escuadrón que evacuó la fuerza británica de Sir John Moore después de la Batalla de La Coruña. En particular, estoy intentando desarrollar un conocimiento general de cómo ocurrió el transporte militar de tropas británicas durante la era napoleónica. Esta evacuación en particular sería una de las más grandes, involucrando a más de 15.000 soldados y organizada con bastante poca antelación.

Idealmente, el nivel de detalle:
- distinguir qué buques transportaban tropas y cuáles no;
- proporcionar la calificación de cada buque; y
- distinguir las embarcaciones permanentes de la Royal Navy de las embarcadas temporalmente solo para la misión.


La Crónica Naval (Vol. 21) brinda información adicional sobre la flota de rescate (que da un valor significativamente mayor para el número de transportes).

Plymouth, 23 de enero.
Llegó esta mañana el Barfleur, de 100 cañones, contralmirante Hood; Tonnant, de 80 cañones, contraalmirante de Courcy; Victoria, de 100 cañones; Implacable, Resolution, Norge, Elizabeth y Zealous, de 74 cañones cada uno; Fragatas Amazonas, Unicornio y Endymion; Almacén de mediador; y balandra de guerra parta, de La Coruña; de donde zarparon el miércoles pasado, con unas 400 velas de transportes en convoy: cerca de 100 de estos últimos han llegado aquí en el transcurso del día, con tropas; el resto está en el canal, en convoy de cuatro velas de línea, y probablemente la mayor parte arribará aquí.

La Crónica Naval de 1809, Vol. XXI. pág. 61

Así que además de los barcos mencionados en Matando tiempoEn respuesta, parece que los siguientes barcos también estuvieron presentes en la operación en La Coruña:

El HMS Tonnant era un tercero de 80 cañones al mando del capitán Richard Hancock y portaba la bandera del contraalmirante Michael de Courcy (capturado de los franceses en la batalla del Nilo).

Las siguientes fueron las terceras tasas de 74 armas:

HMS Implacable al mando del capitán George MacKensie (también un antiguo buque francés capturado después de la batalla de Trafalgar).

Resolución del HMS bajo el mando del capitán George Burlton.

HMS Norge bajo el mando del capitán Edmund Boger (un antiguo barco danés capturado en Copenhague en 1807)

HMS Elizabeth al mando del capitán Henry Curzon.

HMS Zealous bajo el mando del Capitán Thomas Boys.

Las fragatas de quinta categoría fueron:

HMS Amazon, que fue calificado como 38 cañones.

HMS Unicorn que fue calificado como 32 cañones.

HMS Endymion, que fue calificado como de 44 cañones (y se hizo famoso por la captura del presidente del USS).

El Mediator se construyó originalmente como un hombre de las Indias Orientales y se había convertido inicialmente como un buque de guerra de 44 cañones, pero solo sirvió como un buque almacén en La Coruña (bajo el mando del comandante George Blamey).

El parto era un balandro de la clase Cherokee de 10 cañones al mando del comandante Richard Harward.

Ni el Amazonas ni el Unicornio mencionan a La Coruña en sus registros de servicio, por lo que es posible que se hayan unido a la flota que regresa en el Canal.

Si bien no se menciona en el pasaje citado anteriormente, parece que el Audaz (un barco hermano del Celoso) también estuvo presente en La Coruña, bajo el mando del capitán Thomas le Marchant Gosselin. Esto llevaría el recuento de "dos pisos" a siete, coincidiendo con el número dado en la respuesta anterior.

Mientras que el grueso del ejército fue llevado a bordo de los transportes, los buques de guerra navales también tomaron su parte:

El Barfleur estaba abarrotado de 819 soldados, pequeños grupos de oficiales y hombres de hasta veintitrés regimientos diferentes. Junto con la tripulación de 500 marineros, iban a bordo un notable total de 1.371 hombres. El más grande, 110 cañones Ville de Paris tenía una tripulación de 600 pero embarcaba a 743 soldados, para un total de 1343, entre ellos el general Sir David Baird y su personal, 40 esposas de soldados y 7 hijos. Los barcos del 74-gun Audaz destruyó los transportes varados y se llevó al general Hope, su personal y rezagados, llevando un total de 308 soldados a Portsmouth. Entre los rescatados en este barco había 13 esposas e hijos y 33 prisioneros franceses.

Gran Bretaña contra Napoleón, R. Knight (Allen Lane, 2013) pág. 204


No estoy seguro de tener la profundidad de información que necesita, pero lo siguiente podría ser útil como puntero para otros.

El transporte de tropas (y todos sus suministros) durante la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas estuvo a cargo de la Junta de Transporte, debidamente nombrada.

El comienzo de la Guerra de la Independencia aumentó enormemente el compromiso de la Junta de Transporte de prever `` la contratación y apropiación de barcos y embarcaciones para el transporte de tropas y equipajes, avituallamiento, artillería, cuartel, comisaría, provisiones navales y militares de todo tipo ''. . Hacia 1810, el tonelaje empleado en este servicio ascendía a unas 980 embarcaciones que ascendían a 250.000 toneladas de carga, aproximadamente una décima parte de la marina mercante británica.

La victoria de Seapower, R. Woodman (Chatham, 1998), pág.158

Fueron principalmente los buques del Servicio de Transporte, bajo el mando del Capitán James Bowen, los que se encargaron de la evacuación del ejército de Moore en La Coruña (por lo que recibió el agradecimiento de ambas Cámaras del Parlamento).

Desafortunadamente, las historias de la Royal Navy tienden a concentrarse en los buques de guerra y los detalles de los otros buques empleados por ella son escasos.

En cuanto a la evacuación de La Coruña,

El ejército [de Moore] llegó a La Coruña el 11 de enero de 1809, viendo los mástiles de 140 barcos "con sensaciones indescriptibles". Sin embargo, estos resultaron ser barcos hospital y almacenes, ya que los transportes del comisario Bowen estaban en Vigo, adonde se suponía que iría Moore y adonde había enviado la Brigada Ligera de Craufurd. Afortunadamente, Soult se demoró en traer sus armas y Moore se preparó para esperar, embarcando a sus enfermos y llenando los almacenes.

… El día 13 la retaguardia británica fue desalojada de su posición y retrocedió sobre la villa: había comenzado la batalla de La Coruña.
La noche siguiente 110 transportes, escoltados por el Ville de Paris, Victoria, Barfleur, siete de dos pisos y dos fragatas, estaban en la bahía. Moore retuvo un puñado de armas y comenzó el embarque de inmediato con Soult ahora forzando el ritmo.

… Tan apretados estaban muchos de los transportes, barcos de no más de 200 toneladas, que en uno se apostaba un oficial con la espada desenvainada para evitar que los hombres apiñados se movieran mientras el barco se agitaba en el mal tiempo. Parte de la infantería exhausta aún dormía cuando Bowen llegó a Portsmouth y su estado conmovió al público, pero el poder marítimo había liberado una fuerza de 28.000 hombres.

La victoria de Seapower, R. Woodman (Chatham, 1998), pág. 163

Así que el 'escuadrón' británico constaba de más de 260 barcos, de los cuales solo 12 eran buques de guerra. De los buques de guerra;

El HMS Ville de Paris era un primer cañón de 110 cañones al mando del capitán John Carden.

El HMS Victory era un segundo tipo de 98 cañones bajo el mando del capitán John Searle (había sido reducido de un primer tipo en enero de 1808)

El HMS Barfleur también era un segundo de 98 cañones bajo el mando del capitán Samuel Linzee, que portaba la bandera del contralmirante Sir Samuel Hood.

Los "dos pisos" habrían sido terceras tasas de 80 o 74 cañones.

Árbitro: Buques de guerra británicos en la era de la vela, 1793-1817, R. Winfield (Seaforth, 2005)

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